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Un error del gobierno retrasa el plan de control de edad de la pornografía en línea

Un plan de control de edad diseñado para impedir que los menores de 18 años vean sitios web pornográficos se ha retrasado por segunda vez.

Los cambios -que significan que los usuarios de Internet del Reino Unido pueden tener que demostrar su edad- debían comenzar el 15 de julio, después de que ya se hubieran retrasado a partir de abril de 2018.

El secretario de cultura confirmó el aplazamiento diciendo que el gobierno no había informado a los reguladores europeos sobre el plan.

Completar el proceso de notificación podría llevar hasta seis meses.

En la Cámara de los Comunes, el Secretario de Cultura Jeremy Wright dijo que «un importante proceso de notificación no se llevó a cabo para un elemento de esta política».

Dijo que el gobierno del Reino Unido no había informado a Bruselas sobre los aspectos clave del plan.

El Sr. Wright se disculpó por el retraso y dijo que seguía siendo la intención del Gobierno introducir el sistema de control de la edad.

No hay una bala de plata
Los planes de control obligatorio de edad para los espectadores del Reino Unido -que el gobierno ha descrito como una primicia mundial- fueron diseñados para evitar que los niños «tropiecen» con contenidos inapropiados.

Una vez promulgada, significará que los sitios pornográficos tendrán que verificar la edad de los visitantes del Reino Unido por ley. Si no lo hacen, se enfrentarán al bloqueo de los proveedores de servicios de Internet.

Ha habido confusión sobre cómo se aplicará, con sugerencias de que los sitios web puedan pedir a los usuarios que carguen escaneos de sus pasaportes o permisos de conducir, o que utilicen tarjetas de verificación de edad vendidas por los quioscos de prensa con el apodo de «pases pornográficos».

Los activistas también han expresado repetidamente su preocupación por la privacidad y la seguridad del plan.

Los críticos también dicen que a los adolescentes les puede resultar relativamente fácil eludir la restricción o simplemente recurrir a plataformas de hospedaje de pornografía no cubiertas por la ley.

Twitter, Reddit y la comunidad de intercambio de imágenes Imgur, por ejemplo, no estarán obligados a administrar el esquema porque se encuentran bajo una excepción en la que más de un tercio del contenido de un sitio o aplicación debe ser pornográfico para calificar.

Del mismo modo, cualquier plataforma que aloje pornografía pero no lo haga sobre una base comercial -lo que significa que no cobra una cuota o gana dinero con los anuncios u otras actividades- no se verá afectada.

Además, seguirá siendo legal el uso de redes privadas virtuales (VPN), que pueden hacer que parezca que un ordenador con sede en el Reino Unido se encuentra en otro lugar, para eludir los controles de edad.

Sin embargo, las autoridades han reconocido que la verificación de la edad no es una solución «milagrosa», sino más bien un medio para que sea menos probable que los niños tropiecen con material inadecuado en línea.

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