Tecnología

Lo estamos arruinando con el informe de seguridad de los coches de auto-conducción, Cruise dice

Tal vez es hora de una nueva métrica para informar sobre la seguridad

El próximo mes, el Departamento de Vehículos Motorizados de California publicará el último lote de informes de las compañías que realizan pruebas a los vehículos de auto-conducción en el estado. Pero los informes ofrecen, en el mejor de los casos, una visión defectuosa del lento y a menudo opaco proceso de probar vehículos autónomos en las carreteras públicas, dice Kyle Vogt, cofundador y director técnico de la empresa GM Cruise. En un post de Medium, Vogt plantea que tal vez es hora de una nueva métrica para informar sobre la seguridad de los autos que se conducen solos.

Por ley, todas las compañías que están probando activamente los autos autoconductores en las carreteras públicas de California están obligadas a revelar el número de millas conducidas y la frecuencia con la que los conductores de seguridad humana fueron obligados a tomar el control de sus vehículos autónomos (también conocido como «desconexión»).

LA IDEA DE QUE LOS INFORMES DE LA RETIRADA SON ÚTILES ES «UN MITO», SEGÚN VOGT

Pero Vogt critica la noción de que los informes de retirada son útiles para seguir el progreso tecnológico. «La idea de que los retiros dan una señal significativa sobre si un [vehículo autónomo] está listo para el despliegue comercial es un mito», escribe.

Mucha gente, incluyendo expertos en AV, están de acuerdo en que los informes no tienen mucho sentido. Pero en ausencia de cualquier requisito de informe federal para las compañías que prueban los AV en las carreteras públicas, a menudo se reconoce que son el mejor conjunto de datos que tenemos para rastrear el progreso de esta tecnología».

Vogt continúa con sus críticas a otras compañías por engañar a los medios de comunicación con demostraciones llamativas que no prueban nada más que la capacidad de realizar un viaje de prueba decente.

Nuestra fijación colectiva en los desenganches ha sido alimentada por las propias compañías de AV. Muchos de ellos dan paseos de demostración que incluyen una línea de historia de facto que va algo así como, "No toqué la rueda durante esta demostración, por lo tanto funciona". Esto es una tontería, y todo el mundo lo sabe. Es como juzgar el rendimiento de un equipo de baloncesto durante el año en base a cómo se veían durante una sesión de práctica. O ganar una sola vuelta de ruleta y decir que has ganado a la casa. Un recorrido de demostración cuidadosamente curado y limitado es sólo la punta del iceberg, y todos sabemos lo que sucede si ignoramos lo que está al acecho debajo de la superficie.
La industria de los medios audiovisuales está en una carrera de confianza, por lo que es importante que hagamos cosas para crear confianza en la tecnología. Es ciertamente convincente ir a un paseo donde parece que el ser humano está allí sólo para el espectáculo, o en paseos donde no hay ningún ser humano presente. Así que las empresas organizan cuidadosamente las rutas de demostración, evitan las zonas urbanas con ciclistas y peatones, limitan las geo-vallas y los lugares de recogida y entrega, y limitan los tipos de maniobras que el AV intentará realizar durante el recorrido - todo ello con el fin de limitar el número de abandonos. Porque después de todo, un AV sólo está listo para el horario de máxima audiencia si puede hacer docenas, cientos o incluso miles de estos tipos de viajes sin que un humano toque el volante. Esa es la última señal de que la tecnología está lista, ¿verdad? Incorrecto.

Es difícil no ver esto como un tiro no tan sutil a Waymo, que ha estado dando a los miembros del público, así como a algunos reporteros (¡incluido yo!), paseos en sus vehículos sin conductor en su área de prueba en los suburbios de Phoenix. Cruise ha criticado durante mucho tiempo la decisión de Waymo de concentrar la mayoría de sus pruebas en un entorno suburbano, en lugar de uno más complejo y urbano como el que tiene Cruise.

«THAT’S THE ULTIMATE SIGN THAT THE TECHNOLOGY IS READY, RIGHT? WRONG.»

«Tenga en cuenta que conducir en una autopista bien señalizada o en carreteras anchas y suburbanas no es lo mismo que conducir en un entorno urbano caótico», escribe Vogt. «La diferencia en la habilidad requerida es como esquiar en pistas verdes vs. el doble diamante negro».

(A Waymo le gusta señalar que prueba sus vehículos en docenas de otras ciudades, incluyendo las urbanas densas como San Francisco).

Cruise lleva años librando una guerra a fuego lento contra los informes de retirada de California. Jalopnik puso a la compañía en entredicho en 2018 por no haber reportado un incidente cuando uno de sus autos autoconductores se pasó una luz roja en San Francisco después de que el conductor de seguridad tomó el control para evitar el bloqueo de un cruce peatonal. De acuerdo con la interpretación de Cruise de los requisitos de California, el conductor humano no actuó por motivos de seguridad o por un fallo del sistema autónomo.

Es difícil no ver este artículo como un intento de Vogt de adelantarse a los informes de retirada del próximo mes. Enumera una variedad de razones por las que los conductores de seguridad de Cruise tomarán el control de sus vehículos de prueba de forma rutinaria, como cortesía a otros usuarios de la carretera o simplemente por precaución. Incluso llega a incluir un gráfico que, según él, muestra los índices de mejora de Cruise en cuanto a las desconexiones, o la distancia recorrida entre las desconexiones.

Vogt dice que Cruise liderará la carga para liberar datos que transmitan con mayor precisión el progreso que está haciendo.

En última instancia, creo que para que un operador de AV pueda desplegar AV a escala en una flota de transporte compartido, el público en general y los reguladores merecen pruebas duras y empíricas de que un AV tiene un rendimiento que es superhumano (mejor que el conductor humano medio), de modo que el despliegue de la tecnología AV tiene un impacto general positivo en la seguridad del automóvil y la salud pública. Esto requiere a) datos sobre el verdadero rendimiento de los conductores humanos y los AV en un entorno determinado y b) una comparación objetiva, manzanas con manzanas, con resultados estadísticamente significativos. Nosotros entregaremos exactamente eso una vez que nuestros AVs sean validados y estén listos para su despliegue. Espere oír más de nosotros sobre este tema tan importante pronto.

Vogt termina lanzando un desafío a sus competidores para que sigan la iniciativa de Cruise de subir largas e ininterrumpidas imágenes de sus vehículos conduciendo por las calles de San Francisco. «A pesar de todas las demostraciones AV que han tenido lugar a lo largo de los años, el único video que he encontrado en cualquier lugar en línea que muestra la conducción autónoma continua, similar a la conducción en coche, es el que publicamos a principios de 2017 (versión reducida aquí)», dice. «No he visto ningún otro que dure más de unos pocos minutos».

Cruise, que está respaldado por Honda y General Motors, se está preparando para hacer un gran anuncio la próxima semana en relación con su deseo de «ir más allá del coche». En preparación, la empresa vació su cuenta de Instagram y la reemplazó por nueve puestos, cada uno de los cuales muestra coordenadas en latitud y longitud que se corresponden con la historia de la ingeniería automotriz.

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