Tecnología

Finalmente, el 5G está aquí, pero ¿y qué?

Después de años de bombo – y a veces de confusión – el Reino Unido finalmente tiene una red 5G.

La filial EE de BT es la primera en lanzar un servicio, y si se siente lo suficientemente rico y vive en el lugar adecuado, puede inscribirse.

El precio más bajo es de 54 libras esterlinas al mes más una tarifa única de 170 libras esterlinas por un teléfono compatible.

Pero tenga en cuenta que sólo le compra 10 GB de datos al mes, que es probable que mastique con bastante rapidez si aprovecha la tecnología de próxima generación para descargar muchos medios de comunicación.

Para muchas personas, puede tener sentido esperar, y no sólo aprovechar las ofertas de la competencia de Vodafone, que comienza su propio servicio 5G en unas cinco semanas.

Los dos operadores se lanzan sólo en determinadas ciudades.

E incluso allí, la conectividad será irregular, a veces ofreciendo sólo conectividad al aire libre, a veces ninguna en absoluto – por lo que los clientes probablemente prefieren una señal 4G más lenta la mayor parte del tiempo.

El fabricante de chips Qualcomm ha prometido que los primeros teléfonos 5G ofrecerán «duración de la batería durante todo el día», pero los módems de segunda y tercera generación serán inevitablemente más eficientes desde el punto de vista energético y, por lo tanto, permitirán a los fabricantes de teléfonos ofrecer una vida útil más larga entre cargas o teléfonos más delgados.

Lo que es más, muchas de las innovaciones que prometen hacer de la 5G algo verdaderamente perturbador aún no han llegado. Pero más sobre eso en un momento.

¿A qué velocidad irá?
El vigilante de comunicaciones Ofcom sugiere que en su momento 5G podría ofrecer velocidades de 20Gbps.

Esto es lo suficientemente rápido como para descargar una película 4K de ultra alta definición en menos tiempo del que se tarda en leer su descripción.

Pero por ahora, debes moderar tus expectativas.

Para empezar, las líneas de fibra que EE está utilizando para enlazar cada emplazamiento de 5G con su red tienen una capacidad total de sólo 10Gbps, que deben ser compartidos.

La red ha sugerido que, en promedio, los usuarios lograrán descargas de entre 150 y 200 Mbps en el momento del lanzamiento, y que las personas afortunadas alcanzarán los 1 Gbps en momentos de tranquilidad.

Por lo tanto, los tiempos de espera para archivos tan grandes se medirán en minutos en lugar de segundos.

Aún así, esto seguiría siendo una mejora con respecto a los 29,6 Mbps que OpenSignal dijo que EE normalmente proporcionaba a través de su red 4G.

Por supuesto, hay otra forma de medir la velocidad, y es en términos de latencia: el tiempo que transcurre entre el envío de un comando y la obtención de una respuesta.

Con el tiempo, se supone que la 5G proporciona latencias de un milisegundo o menos, en comparación con los 20-70 milisegundos que se ofrecen hoy en día.

Esto hará que jugar a videojuegos con un servicio basado en la nube sea una experiencia más receptiva y allanará el camino para nuevos casos de uso, como vehículos teledirigidos, robots quirúrgicos y realidad virtual en tiempo real.

Para empezar, sin embargo, las cosas no estarán cerca de ese nivel.

EE dice que espera una latencia de unos 20 milisegundos en el lanzamiento, cayendo a 10 milisegundos en la próxima década.

¿Se trata de teléfonos más rápidos?
No, aunque sin duda es el gancho a corto plazo para atraer a los suscriptores.

Uno de los mayores beneficios a largo plazo de 5G será la capacidad de las redes móviles para proporcionar más conexiones al mismo tiempo.

En teoría, 5G será capaz de soportar simultáneamente más de un millón de dispositivos por kilómetro cuadrado, un gran salto sobre los 60.000 dispositivos en los que la tecnología 4G está al máximo.

Pero para que esto sea posible, se necesitarán antenas por todas partes, desde postes de luz hasta paradas de autobús, además de más de los mástiles de techo a los que ya estamos acostumbrados.

Éstos, a su vez, soportarán cientos de miles de sensores de captura de datos que permitirán a las autoridades y a las empresas obtener una visión más profunda sobre el comportamiento y proporcionar servicios «más inteligentes».

Los futuristas prevén beneficios como que el cliente pida automáticamente los ingredientes para las comidas que se han adaptado nutricionalmente a sus actividades, mientras que los minoristas hacen uso de los datos relacionados para asegurarse de que tienen la cantidad correcta de existencias a mano, minimizando así las ventas perdidas y los bienes que se desperdician.

Así, mientras que 4G hizo posible comenzar a controlar dispositivos conectados a Internet desde lejos, 5G debería permitir una multitud de comunicaciones de máquina a máquina, permitiendo que las decisiones sean tomadas por las personas y no por ellas.

La analista de tecnología Stephanie Hare dice: «5G hará que nuestro mundo físico pase de ser’tonto’ a’inteligente’.

«Esto plantea interrogantes acerca de cuánta elección y agencia tendremos, ya que las empresas y los gobiernos tendrán más información con la que dirigirnos los mensajes y las opciones.

«El riesgo es que no podamos optar por no participar.»

¿Qué otros cambios habrá?
Un poco más adelante, espere que el «network slicing» se convierta en una nueva frase de moda.

Esto permitirá a los operadores adaptar diferentes contratos 5G a diferentes tipos de clientes dividiendo su red en una variedad de cortes «virtuales», cada uno de los cuales estará aislado de los demás y puede ajustarse para garantizar diferentes velocidades de descarga, latencias y ancho de banda.

Por ejemplo, un proveedor de servicios de juegos en la nube podría pagar más por un contrato que garantice latencias súper bajas, mientras que a los servicios de emergencia y a las emisoras se les podría garantizar que sus comunicaciones basadas en 5G no se verían interrumpidas por muchas personas que intentan ver YouTube al mismo tiempo.

EE sugiere que introducirá esta funcionalidad en 2023.

También es probable que las redes móviles intenten utilizar la capacidad adicional que ganan para ofrecer un servicio de ventanilla única que suprima la necesidad de una conexión de banda ancha doméstica separada.

El jefe de Three le dijo a BBC News el año pasado que muchos clientes no necesitaban el tipo de velocidades de un cable de fibra óptica, pero que encontrarían 5G superior a lo que era posible a través de una línea telefónica de cobre.

«Es caro desenterrar caminos. Se necesita mucho tiempo y dinero», dijo.

«Es mucho más barato y rápido proporcionar esa conectividad a través de una conexión inalámbrica.»

¿Qué hay de Huawei?
Una sombra sobre los planes 5G de todas las redes es una posible prohibición del uso de los equipos de telecomunicaciones de Huawei por motivos de seguridad.

El mes pasado, parecía que el Reino Unido estaba a punto de dar luz verde al uso de las antenas y mástiles 5G de la compañía china, pero la dimisión de la Primera Ministra Theresa May significa que las cosas están ahora menos claras.

Si se excluye la infraestructura de la empresa, los operadores tendrían un gran dolor de cabeza.

EE y Vodafone tendrían que eliminar parte de su actual kit Huawei, que hace doble uso tanto para 4G como para 5G.

Ambos han indicado que si sus ingenieros tuvieran que reemplazarlo, eso ralentizaría su capacidad para desplegar 5G.

El O2 de Telefónica no ha desplegado ampliamente los equipos de Huawei hasta la fecha, pero está comprometido en un acuerdo de compartición de red con Vodafone, por lo que aún así se vería afectado.

Y Tres ha señalado que tiene previsto utilizar los productos 5G de la empresa con sede en Shenzhen.

Todo ello significa que, si bien el Reino Unido es uno de los primeros países europeos en lanzar el 5G, todavía podría tardar más tiempo en expandirlo a nivel nacional que muchos de sus homólogos continentales.

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