Tecnología

Cómo Sudáfrica construyó uno de los telescopios más avanzados del mundo

Un telescopio construido en Sudáfrica está revelando nuevos detalles sobre la Vía Láctea.

«Es la vista más clara que jamás se haya hecho del centro de nuestra galaxia», dijo el científico jefe Fernando Camilo sobre las imágenes producidas por el radiotelescopio MeerKAT.
El telescopio está compuesto por 64 antenas parabólicas que están conectadas a través de cinco millas en un área semiárida y escasamente poblada de Sudáfrica, donde la interferencia de la señal es mínima.
Cada parabólica mide 65 pies de alto y pesa aproximadamente hasta siete grandes elefantes de monte africanos. El número y la sensibilidad de los platos han permitido a los científicos producir imágenes de gran avance utilizando el telescopio.


«Lo hicieron todo bien», dijo Farhad Yusef-Zadeh, un experto en astronomía de la Universidad Northwestern de Illinois. «Esta imagen que vi me sorprendió, nunca pensé que veríamos estos detalles.»
Construido a lo largo de 10 años a un costo de 330 millones de dólares, el telescopio es utilizado por los científicos para estudiar la actividad del hidrógeno y los púlsares. MeerKAT podría profundizar nuestra comprensión de cómo se formó el universo, y es «el mejor del mundo» en lo que hace, según Camilo.

MeerKAT satellite dishes

Lanzado oficialmente en julio, el telescopio también ha convertido a Sudáfrica en un destino mundial clave para la radioastronomía.
MeerKAT fue financiado por el gobierno sudafricano y el 75% del trabajo fue a parar a empresas locales. Los organizadores dicen que el proyecto apoyó más de 7.000 puestos de trabajo en las comunidades rurales locales.
EMSS Antennas, que tiene su base cerca de Ciudad del Cabo, construyó los receptores para MeerKAT utilizando un equipo de 30 ingenieros.
«Fue realmente un logro increíble», dijo el director de la compañía, Isak Theron, quien agregó que el proyecto ayudó a la firma a atraer a los mejores talentos de toda Sudáfrica.

El empuje espacial de Sudáfrica no terminará con MeerKAT.
El telescopio es un componente clave de la fase uno de SKA (Square Kilometer Array), que es un esfuerzo internacional para construir el radiotelescopio más grande del mundo.
Supervisado por 12 países, SKA incluirá hasta 3.000 antenas parabólicas y está diseñado para escanear el cielo 10.000 veces más rápido que cualquier otro telescopio. Su finalización está prevista para el año 2030.

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