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Cómo se perdió el clásico Doom 64 fue revivido para las plataformas modernas

El corazón de Doom sigue estando ahí.

Como si no hubiera suficiente fatalidad en el mundo ahora mismo, esta semana se estrenan no uno, sino dos nuevos juegos de fatalidad. Doom Eternal es la llamativa secuela AAA con increíbles gráficos y vísceras modeladas con precisión, por supuesto, pero no hay que dormir en el otro: el primer relanzamiento de Doom 64, una entrada poco apreciada en la historia de la serie.

Doom 64, como su nombre indica, fue diseñado originalmente para la Nintendo 64. Salió en 1997 y, a diferencia de los dos anteriores títulos de Doom de id Software, fue desarrollado por Midway Games. Fue el primer juego de Doom que ofrecía algún tipo de mejora gráfica significativa respecto al original, tenía niveles totalmente nuevos y, dependiendo de tu perspectiva, podría haberse considerado fácilmente un «Doom 3» si id no hubiera lanzado su propio juego con ese nombre en 2004.

Dada su plataforma original, Doom 64 es también un juego bastante inusual. Nintendo promocionó fuertemente los títulos 3D «reales» en su consola de 64 bits, y Doom 64 es sólo una especie de… una especie de… Los entornos están construidos con polígonos, y las texturas están filtradas. Pero al igual que el Doom original, sigues estando limitado al movimiento en un plano plano plano sin la posibilidad de mirar a tu alrededor. Junto a algo como GoldenEye 007, podrías haber sido perdonado por considerar el Doom 64 un poco arcaico en ese momento.

Sin embargo, hoy en día, creo que Doom 64 ha envejecido mucho mejor que GoldenEye, y eso es aún más cierto con esta nueva versión que sale hoy en varias plataformas. Es el trabajo de Nightdive Studios, un equipo especializado en revivir juegos de los 90. Si recientemente has jugado a un juego de disparos en primera persona para PC que tiene más de 20 años, probablemente sea de Nightdive. El estudio ha sacado excelentes remasters de juegos como Turok: Dinosaur Hunter, Blood y Forsaken, con nuevas versiones de SiN y System Shock en el horizonte.

Los lanzamientos de Nightdive tienden a caer en el lado de proporcionar un mejor escenario en el hardware moderno para los juegos más antiguos, en lugar de revisar completamente los activos o el arte. «En general, intentamos mantener la visión y la esencia artística de un juego», dice el desarrollador senior James Haley. «Aunque estamos considerando hacer algunos proyectos en el futuro que proporcionen características como texturas de alta resolución, probablemente como una opción para alternar a discreción del usuario».

Doom Classic

Con Doom 64, esto significa renderizar el juego a resoluciones modernas, con soporte para relaciones de aspecto de pantalla ancha así como una mayor velocidad de cuadro. Como muchos juegos de su época, la lógica de Doom 64 fue programada originalmente para funcionar a 30Hz, obligando a los desarrolladores de Nightdive a encontrar soluciones alternativas. «La lógica de dibujo del juego se dividió en el hilo de renderizado y cada objeto en movimiento del nivel del juego se interpolaba para conseguir un movimiento más suave manteniendo la lógica del juego a 30Hz», explica el desarrollador principal del motor, Samuel Villarreal.

«I ALWAYS TEND TO TRY SOMETHING NEW FROM A TECHNICAL POINT OF VIEW.»

Villarreal tiene una historia con Doom 64, habiendo hecho ingeniería inversa del juego como un proyecto de hobby multiplataforma llamado Doom64 EX. Como tal, lo describe como el proyecto de remasterización más fácil hasta la fecha para Nightdive. «Aunque como en todos los proyectos en los que he trabajado, siempre tiendo a intentar algo nuevo desde el punto de vista técnico», añade. «Con Turok 2, experimenté con el renderizado diferido; con Forsaken, un sistema de hilo de juego / hilo de render; y con Doom 64, incorporé un sistema de gestión de texturas que me permitía agrupar por lotes todo lo que había en una escena y renderizarla como una sola llamada de dibujo. De muchas de estas cosas aprendo y las adapto para futuros proyectos».

Por otra parte, la versión para PC de Doom 64 ha recibido un soporte de ratón y teclado que funciona más o menos igual que otros juegos de Doom. Las versiones para PS4 y Switch, mientras tanto, funcionan con controles de giroscopio, aunque esencialmente sigues rotando tu personaje en una superficie plana. El inusual estilo visual del juego destaca aún más en HD, aunque no hay mucho que Nightdive pueda hacer con los característicos objetos borrosos de N64. Villarreal escribió una herramienta para extraer activos de la ROM de N64, y luego hizo ingeniería inversa del algoritmo de descompresión para recuperar el mayor detalle posible.

En cuanto a Doom 64 en sí, es un título único que vale la pena jugar para cualquiera que esté interesado en la serie. Es un retroceso a una época en la que las consolas individuales tenían sus propias versiones completamente personalizadas de los grandes juegos, y este es uno de los mejores ejemplos. «Doom 64 es un caso interesante; en términos de dónde se encuentra en la serie, se siente más como una extensión natural de los puertos de Doom de PlayStation», dice el desarrollador Max Waine. «El corazón de Doom sigue estando ahí. La mayoría de los elementos de Doom II están presentes, aunque el juego guarda algunas nuevas sorpresas para los fans de los originales».

Waine señala que aunque el juego se juega de manera similar a los primeros títulos de Doom, la vibración es totalmente diferente. «Cosas como el diseño de sonido y la música de Aubrey Hodges, nuevos sprites digitalizados a partir de modelos de Gregor Punchatz, y niveles más oscuros con iluminación de color hacen del Doom 64 una experiencia mucho más animada con una atmósfera inmejorable, situándose en algún lugar entre los originales de DOS y el Doom 3».

«Tendría que resumirlo como una parte ignorada y descuidada, pero importante, de la serie que es ver una segunda oportunidad en la vida», dice Haley. Ya que hoy en día se vende por sólo 4,99 dólares en todas las plataformas modernas, estoy totalmente de acuerdo. El trabajo de Nightdive en Doom 64 es el tipo de cosa que me encanta ver: un proyecto algo especializado que no se llevaría a cabo sin una gran habilidad, pasión y respeto por el material de origen.

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