Sociedad

Un mar de lavanda: Fiesta y paisaje aromático de la provincia de Guadalajara

NO ES Provenza. Ni siquiera es Norfolk. Pero el embriagador, estimulante y refrescante aroma de lavanda y el manto de malva a través de acres y acres de campo, hasta donde se puede ver y más allá, puede hacer que todo el mundo piense que ahí es donde estás cuando publicas tus fotos en los medios sociales. Dígales, en cambio, que se trata de la Castilla-La Mancha más profunda – la parte de España de la que todo el mundo se escapa en verano porque no tiene playa; las llanuras centrales raramente se destacan por su belleza natural – campos llanos y terrosos que recuerdan a East Anglia durante una sequía, pero sin árboles, una región que a menudo se pasa por alto por ser otra cosa que no sea el interior por el que se atraviesa para llegar a Madrid.

El mes de julio en Castilla-La Mancha y Castilla y León, y concretamente en la provincia de Guadalajara y, dentro de ella, en la comarca rural de la Alcarria, es un tiempo y un lugar que hay que vivir juntos al menos una vez en la vida. Se trata de una zona en la que el 80% de la superficie cultivada se destina al cultivo de la lavanda, un cultivo que se ha quintuplicado en la última década en ambas regiones y que se espera que contribuya a frenar el éxodo rural que sufren muchas regiones del interior, muy lejos de la gran ciudad más cercana. El pueblo de Almadrones, a poco más de una hora de Madrid, tiene una población de sólo 30 habitantes, pero alberga 300 hectáreas (741 acres) de campos de lavanda – literalmente una hectárea, o dos y media acres, por cada habitante. De hecho, entre Almadrones, Cogollor y Brihuega, en la comarca de la Alcarria, más de 2.000 hectáreas de terreno están recubiertas de este cereal de floración púrpura muy aromático.

Probablemente uno de los monumentos más `inadaptables’ de España en verano, de día o, mejor aún, al atardecer.

Alta costura en Brihuega

Hoy en día, el pueblo de Brihuega, en la provincia de Guadalajara, alberga el 10% de la producción mundial de lavanda, y sólo Provenza, China y Bulgaria, por ese orden, producen más. Y aunque esta planta ya era autóctona de la zona, su proliferación se debe en gran medida a una de las casas de moda más prestigiosas de España: Emilio Valeros, el entonces director técnico de Loewe -cuyos 600 euros en blusas de punto y 800 euros en bolsos de mano no están al alcance de todos- enseñó hace 40 años a los lugareños a destilar lavanda y convertirla en aceites esenciales. Avanza rápidamente hasta 2019 y la destilería local de Brihuega procesa alrededor de dos toneladas de lavanda al día.

El aceite esencial de lavanda es excelente para la reparación de la piel y se utiliza a menudo en crema antiedad, así como en jabón y perfume; las bolsitas de lavanda en el calcetín le darán pies con olor fresco; el aceite de lavanda en la almohada le ayuda a tener un sueño relajado y de calidad; se utiliza en champú, acondicionador, acondicionador de telas, loción corporal, baño de burbujas y gel de ducha….de hecho, la próxima vez que vayas a un supermercado o a una tienda de cosméticos, haz un recuento aproximado de cuántos productos utilizan esta planta y tendrás una idea de lo crucial que es para la economía rural en el centro de España.

Y por supuesto, entre los clientes que compran lavanda de Guadalajara en aproximadamente la mitad de los países del mundo, su principal sigue siendo Loewe.

Hazlo solo o reserva una visita guiada

Estar tan cerca de Madrid -apenas a una hora por carretera y con autobuses desde la estación de Méndez Álvaro de la capital varias veces al día a Brihuega operados por la empresa de autocares Autocares Samar, S.A. – miles de turistas y residentes españoles y extranjeros hacen una excursión de un día; una vez en la propia Brihuega, la mejor manera de encontrar este paraíso púrpura es en coche, pero si opta por utilizar el transporte público, puede reservar una visita guiada a los campos de lavanda a través de la oficina de información turística de la ciudad (Plaza del Coso, número 14).

Estos generalmente se desarrollan entre las 19.00 y las 20.30 horas, el momento perfecto para disfrutar del aroma y el paisaje sin el calor penoso del mediodía (aunque es un calor seco en Guadalajara, que se encuentra a varias horas de la costa más cercana) y también el momento adecuado para ver la puesta de sol sobre los campos para una fotografía romántica y perfecta.

Naturalmente, con tantas flores que necesitan polinización (y miel hecha de ellas), una sola forma de polinización y una sola especie capaz de hacerlo, estarás compartiendo los campos con un gran número de abejas. Pero no dejes que te desanimen – a menos que los atormentes, no te pican, y tienen tanto que hacer en tantos cultivos que están completamente enfocados en las flores de las que están bebiendo y no tienden a mezclarse con humanos que deambulan entre ellos.

Diariamente se realizan visitas guiadas, muchas de las cuales incluyen una visita a la destilería para ver cómo se transforma la cosecha en aceite esencial. Puedes reservarlas a través de Turismobrihuega.com, enviando un correo electrónico al departamento de turismo del ayuntamiento a turismo@aytobrihuega.com, llamando al 949 280 442 ó 949 340 030, o visitando empresas privadas como Britur.

Una excursión de un día puede costar tan poco como 3€, dependiendo de lo que incluya.

Si viene de visita en coche propio o alquilado, puede encontrar los campos bajando por la CM-2005 unos cuatro o cinco kilómetros (siga un poco más si quiere evitar las aglomeraciones) o por el GU-925 unos 10 kilómetros (lo mismo ocurre con las aglomeraciones). Ambas zonas cuentan con aparcamientos y los propietarios de las tierras permiten a los visitantes caminar directamente al campo.

Este último dispone de un pequeño quiosco de venta de productos elaborados con lavanda local -perfumes, aerosoles, ambientadores, jabones, esponjas, aceites esenciales, etc.-, aunque en la destilería y en toda la zona de la Alcarria hay tiendas que ofrecen una amplia gama de souvenirs a base de lavanda.

Fiestas, conciertos pop, fiestas….

Tendrás que planear tu viaje cuidadosamente, casi hasta el día – el cultivo de lavanda en la provincia de Guadalajara no dura para siempre. Comienza a florecer en su mejor momento a finales de la primavera, y la cosecha comienza entre mediados de julio y principios de agosto – usted no quiere llegar allí cuando ya ha sido talado y están arando los campos para el lote del próximo año. Julio es el mejor mes para verlo en todo su potencial, y si usted se dirige en esa dirección, también puede tratar de coincidir con su viaje con el Festival anual de la Lavanda.

Cada 19 y 20 de julio, el distrito se desborda en las calles para celebrar su hermosa cosecha: una gran cena-baile de gala, generalmente con el catering de un gran chef (el de este año fue Dani García), se celebra al aire libre y cualquiera puede unirse a ella; varias actividades dentro y fuera de los campos de lavanda, la mayoría en y alrededor del pueblo de Malacuera a pocos kilómetros de Brihuega, se llevan a cabo las 24 horas del día durante dos días; hay puestos de comida gourmet en las calles, y cada noche, un acto de pop o rock de fama nacional -normalmente algún artista o banda prominente- da un concierto al aire libre.

Este año, Luz Casal actuó el viernes y Ketama el sábado, otra razón por la que la planificación es esencial para este viaje único, ya que las entradas tienden a agotarse con meses de antelación, sobre todo porque los autobuses salen de Madrid cada noche.

Cuando organice su tour de verano de lavanda, lleve algo blanco para vestirse – aunque no es obligatorio, el código de vestimenta del Festival de Lavanda de Brihuega tiene sentido, ya que cuando los asistentes a la fiesta se mezclan en el medio de los campos, el contraste de colores hace que las fotos sean las mejores. También, por supuesto, el blanco es el tono más cómodo en verano, porque no absorbe el calor.

Es muy posible que aún puedas ver los campos brillar con lilas y bombear perfume natural si te das prisa en llegar allí ahora, o dejar de lado este fin de semana en tu agenda para el 2020 y empezar a planificar.

Brihuega y los pueblos de los alrededores cuentan con una gran cantidad de encantadores hoteles rurales repletos de carácter, por lo que no hay que apresurarse a hacer una excursión de un día o una noche desde Madrid: el Hotel Spa Niwa de Brihuega es perfecto para relajarse y el Princesa Elima, que también es un restaurante, está diseñado como un riyadh marroquí. Aquí, así como el restaurante Peña Bermeja junto al castillo, con su perfecta terraza de verano al aire libre, son muy recomendables para salir a cenar.

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