Sociedad

La dieta basada en plantas puede combatir el cambio climático – ONU

Cambiar a una dieta basada en plantas puede ayudar a combatir el cambio climático, han dicho los expertos de la ONU.

Un importante informe sobre el uso de la tierra y el cambio climático dice que el alto consumo de carne y productos lácteos en Occidente está alimentando el calentamiento global.

Pero los científicos y los funcionarios no llegaron a hacer un llamado explícito a todos para que se vuelvan veganos o vegetarianos.

Dijeron que se podría alimentar a más personas con menos tierra si los individuos se dedicaban a comer carne.

El documento, preparado por 107 científicos para el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU, dice que si la tierra se utiliza de manera más efectiva, puede almacenar más carbono emitido por los seres humanos.

Se finalizó tras los debates celebrados aquí en Ginebra, Suiza.

«No le decimos a la gente que deje de comer carne. En algunos lugares la gente no tiene otra opción. Pero es obvio que en Occidente estamos comiendo demasiado», dijo el profesor Pete Smith, científico ambientalista de la Universidad de Aberdeen, en el Reino Unido.

El informe pide que se tomen medidas enérgicas para detener los daños al suelo y la desertificación, dos factores que contribuyen al cambio climático.

También advierte que los planes de algunos gobiernos de cultivar árboles y quemarlos para generar electricidad competirán con la producción de alimentos a menos que se lleven a cabo a una escala limitada.

La superficie terrestre de la Tierra, y la forma en que se utiliza, constituye la base de la sociedad humana y de la economía global.

Sin embargo, la estamos remodelando de manera dramática, incluso mediante la liberación de gases de efecto invernadero a la atmósfera. La forma en que la tierra responde al cambio climático inducido por el hombre es una preocupación vital para el futuro.

¿Cómo se relacionan el cambio climático y la alimentación?
El cambio climático supone una amenaza para la seguridad de nuestro suministro de alimentos. El aumento de las temperaturas, el aumento de las lluvias y los fenómenos meteorológicos más extremos repercutirán en los cultivos y el ganado.

Pero la producción de alimentos también contribuye al calentamiento global. La agricultura, junto con la silvicultura, representa alrededor de una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero. La ganadería contribuye al calentamiento global a través del gas metano que producen los animales, pero también a través de la deforestación para expandir los pastos, por ejemplo.

El impacto ambiental de la producción de carne es importante para muchos vegetarianos y veganos. Un grupo con sede en el Reino Unido llamado #NoBeef lobbies caterers para quitar la carne de res y cordero de los menús de los estudiantes.

En los Estados Unidos, las hamburguesas vegetarianas se elaboran a partir de sustitutos de la carne de origen vegetal que se dice que saben a carne de verdad gracias a un compuesto rico en hierro llamado heme.

Peter Stevenson, de Compassion in World Farming, dijo: «Una reducción en el consumo de carne es esencial si queremos cumplir los objetivos climáticos.»

Pero en algunas partes del mundo, como en China, el consumo de carne de vacuno está creciendo. Esto a pesar de los intentos del gobierno central chino de promover las dietas tradicionales.

¿Se puede reducir el desperdicio de alimentos?

Partage bike

Los autores del informe instan a que se tomen medidas para poner fin al desperdicio de alimentos, ya sea antes o después de su venta a los consumidores.

Los residuos de alimentos pueden utilizarse a veces como alimento para animales o, si es conveniente, pueden ser redirigidos a organizaciones benéficas para alimentar a las personas necesitadas.

Una organización aquí en Suiza llamada Partage recoge los alimentos no vendidos descartados por las tiendas y los distribuye a las familias locales.

También recoge el pan viejo y lo convierte en galletas, seca la fruta y enlata las verduras. Todo esto ayuda a reducir las emisiones de CO2 que se producen en la producción de alimentos.

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