Sociedad

El sacerdote que sobrevivió al asedio de Marawi

Durante cinco meses en 2017, militantes islamistas tomaron la ciudad de Marawi en el sur de Filipinas. Uno de sus prisioneros era un sacerdote católico, el Padre Chito, que fue obligado a fabricar bombas bajo amenaza de tortura. La experiencia lo conmocionó profundamente, pero sigue esperando que los cristianos y los musulmanes puedan vivir en paz.

Era la hora de la cena en la mezquita de Bato, y 20 personas estaban reunidas alrededor de la larga mesa en el sótano, listas para comer. A un lado de la mesa, 15 yihadistas. Por otro lado, el Padre Chito, un sacerdote católico, y un puñado de otros cristianos.

Grand mosque in Marawi, under fire in June 2017

De repente, el sonido de los disparos los asustó y saltaron a la acción. El Padre Chito tomó el AK47 a sus pies y lo arrojó sobre la mesa a uno de los jihadistas, que lo cogió y se agachó a la entrada de la mezquita, listo.

Después de unos minutos, los disparos pasaron a la distancia y se acomodaron alrededor de la mesa.

Se había convertido en una rutina familiar. El Padre Chito había sido retenido como rehén durante más de dos meses. No podía decir que le gustaban sus captores, pero había desarrollado lo que describe como una «cercanía humana» con ellos. Eran una pequeña comunidad, comiendo juntos, trabajando juntos. Y cuando se enteró de que uno de los yihadistas había muerto luchando contra el ejército filipino, se afligió.

El 23 de mayo de 2017, día en que la ciudad de Marawi fue sitiada por militantes afiliados al Estado islámico, el Padre Chito fue tomado como rehén.

Antes de esto, Marawi era una ciudad hermosa, con casas altas, densamente llenas y mezquitas adornadas. Situada en la isla sureña de Mindanao, en Filipinas, es una ciudad mayoritariamente musulmana en un país abrumadoramente católico.

El Islam llegó por primera vez al sur de Filipinas en el siglo XIII a través de comerciantes de Oriente Medio y de los archipiélagos de Malasia e Indonesia. Misioneros y mezquitas le siguieron y los que se convirtieron se convirtieron en el pueblo moro. Cuando los españoles colonizaron Filipinas en el siglo XVI, trayendo consigo el catolicismo, no lograron conquistar a los moros en el sur del país.

Desde entonces, muchos musulmanes del sur se han sentido marginados. La región se encuentra entre las más pobres del país y se han hecho llamamientos a la autonomía de lo que se considera la base de poder católica de Manila.

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