Salud

Más de 500 buitres en peligro de extinción mueren después de comer cadáveres de elefantes envenenados

Más de 500 buitres en peligro de extinción murieron después de comerse tres elefantes muertos cuyos cadáveres fueron envenenados por cazadores furtivos, dijo el gobierno de Botswana en un comunicado el jueves.

Los 537 buitres y dos águilas leonadas fueron encontrados muertos en una de las áreas protegidas de manejo de vida silvestre (AMM) en el Distrito Central Oriental.
Entre los animales sacrificados se encontraban 468 buitres dorsiblancos, 28 buitres encapuchados, 17 buitres de cabeza blanca, 14 buitres con cara de lapacho y 10 buitres de capa.
Todos están clasificados como en peligro o en peligro crítico por la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.
«Se cree que el envenenamiento fue causado por el atado de tres cadáveres de elefantes escalfados con un químico venenoso que (conduce) a una mortalidad significativa en buitres y águilas», dijo la declaración del gobierno en los medios sociales.

Un buitre leproso despliega sus alas mientras vuela bajo en el Centro de Rehabilitación de Buitres VulPro en Sudáfrica el 15 de septiembre de 2015.
Los carroñeros han planteado un problema de larga data para los cazadores furtivos ilegales, lo que hace que las aves sean particularmente vulnerables al envenenamiento, según la Fundación Africana para la Vida Silvestre (AWF, por sus siglas en inglés).
«A medida que las aves acuden en masa a los cadáveres de los animales, también regalan sitios de actividades de cazadores furtivos», dijo la fundación en su sitio web.

Aunque es problemático para los cazadores furtivos, las aves en peligro de extinción son vitales para un ecosistema saludable y funcional, según la AWF. Al alimentarse de cadáveres de animales en descomposición, los buitres desempeñan un papel fundamental para mantener limpio el medio ambiente y reducir al mínimo la propagación de enfermedades contagiosas.


El gobierno de Botswana ha desatado recientemente una polémica al levantar la prohibición de la caza de elefantes, después de decir que estaba preocupado por un pequeño número de muertes y la destrucción de propiedades relacionadas con los elefantes.
En su declaración del jueves, los funcionarios denunciaron el envenenamiento deliberado de animales por parte de los cazadores furtivos como «peligroso y dañino para el medio ambiente».


Tras el incidente, se dice que las fuerzas del orden «trabajan las 24 horas del día para descontaminar el área», mientras que las pruebas de los cadáveres y del entorno circundante se analizarán en un laboratorio.
El envenenamiento masivo no fue un incidente aislado. En 2013, más de 500 aves, incluidos los buitres, murieron después de comer de cadáveres de elefantes envenenados en Namibia, según los medios de comunicación locales.

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