Salud

¿Las bebidas azucaradas causan cáncer?

Las bebidas azucaradas, como el jugo de frutas y las gaseosas, podrían aumentar el riesgo de cáncer, según científicos franceses.

El vínculo fue sugerido por un estudio, publicado en el British Medical Journal, que dio seguimiento a más de 100,000 personas durante cinco años.

El equipo de la Université Sorbonne Paris Cité especula que el impacto de los niveles de azúcar en sangre puede ser el culpable.

Sin embargo, la investigación está lejos de ser una prueba definitiva y los expertos han pedido más investigación.

¿Qué se considera una bebida azucarada?
Los investigadores lo definieron como una bebida con más del 5% de azúcar.

Esto incluía zumos de frutas (incluso sin azúcar añadida), refrescos, batidos endulzados, bebidas energéticas y té o café con azúcar añadido.

El equipo también observó las bebidas dietéticas que usaban edulcorantes artificiales sin calorías en lugar de azúcar, pero no encontró relación con el cáncer.

El estudio concluyó que beber 100 ml adicionales de bebidas azucaradas al día -unas dos latas a la semana- aumentaría el riesgo de desarrollar cáncer en un 18%.

Por cada 1,000 personas en el estudio, había 22 cánceres.

Por lo tanto, si todos bebieran 100 ml adicionales al día, se producirían cuatro cánceres más, con lo que el total sería de 26 por cada 1,000 por cinco años, según los investigadores.

Drinking OJ

«Sin embargo, esto supone que existe un vínculo causal genuino entre la ingesta de bebidas azucaradas y el desarrollo del cáncer, y que aún se necesita más investigación», dijo el Dr. Graham Wheeler, estadístico principal de Cancer Research UK.

De los 2,193 cánceres encontrados durante el estudio, 693 eran cánceres de mama, 291 cánceres de próstata y 166 cánceres colorrectales.

¿Es una prueba definitiva?
No – la forma en que el estudio fue diseñado significa que puede detectar patrones en los datos pero no puede explicarlos.

Por lo tanto, sí demostró que las personas que bebían más (alrededor de 185 ml al día) tenían más casos de cáncer que las que bebían menos (menos de 30 ml al día).

Y una posible explicación es que las bebidas azucaradas están aumentando el riesgo de cáncer.

Pero, alternativamente, las personas que beben las bebidas más azucaradas podrían tener otros comportamientos poco saludables (por ejemplo, comer más sal y calorías que después descansar) que aumentan su riesgo de cáncer y las bebidas azucaradas en sí mismas podrían ser irrelevantes.

Por lo tanto, el estudio no puede decir que las bebidas azucaradas causen cáncer.

«Aunque este estudio no ofrece una respuesta causal definitiva sobre el azúcar y el cáncer, sí se suma a la imagen general de la importancia del impulso actual para reducir nuestra ingesta de azúcar», señaló la Dra. Amelia Lake, de la Universidad de Teesside.

Y añadió: «Reducir la cantidad de azúcar en nuestra dieta es extremadamente importante».

¿Se trata sólo de obesidad?
La obesidad es una de las principales causas de algunos tipos de cáncer, y el consumo excesivo de bebidas azucaradas aumentaría las probabilidades de engordar.

Sin embargo, el estudio dijo que no era toda la historia.

«La obesidad y el aumento de peso causados por el consumo excesivo de bebidas azucaradas ciertamente jugaron un papel en la asociación, pero no explicaron toda la asociación», dijo a BBC News la Dra. Mathilde Touvier, una de las investigadoras.

Entonces, ¿qué podría estar pasando?
Los investigadores franceses dicen que el vínculo «estaba fuertemente impulsado por el contenido de azúcar» y culpan a los niveles de azúcar en sangre.

También sugieren que algunos productos químicos en las bebidas, como los que dan un color atractivo, pueden ser los culpables.

Sin embargo, su estudio no intenta responder a esta pregunta.

«Encuentro la plausibilidad biológica de esto difícil, ya que no hubo diferencias significativas entre los grupos en relación con el peso corporal o la incidencia de diabetes, que a menudo se cita como un riesgo asociado», señaló Catherine Collins, dietista del NHS.

¿Qué dicen los investigadores?
El equipo de la Université Sorbonne Paris Cité dice que se necesitan más estudios a gran escala para corroborar los hallazgos.

«Se sabe que las bebidas azucaradas están asociadas con un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares, sobrepeso, obesidad y diabetes», dijo el Dr. Touvier.

«Pero lo que mostramos es que también están asociados, tal vez, con el riesgo de cáncer.»

Dicen que su investigación es una prueba más de que gravar las bebidas azucaradas es una buena idea.

«Estos datos respaldan la relevancia de las recomendaciones nutricionales existentes para limitar el consumo de bebidas azucaradas, incluidos los zumos de frutas al 100%, así como las medidas políticas, como las restricciones fiscales y de marketing dirigidas a las bebidas azucaradas», dice su informe.

El Reino Unido introdujo un impuesto sobre el azúcar en 2018, y los fabricantes tienen que pagar un impuesto sobre las bebidas con alto contenido de azúcar que producen.

¿Qué tienen que decir las compañías de bebidas?
La British Soft Drinks Association dijo que el estudio «no proporciona evidencia de causa, como los autores admiten fácilmente».

Su director general, Gavin Partington, añadió: «Los refrescos son seguros para consumir como parte de una dieta equilibrada.

«La industria de los refrescos reconoce que tiene un papel que desempeñar en la lucha contra la obesidad, por lo que hemos sido pioneros en la reducción de calorías y azúcares».

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