La esperanza de la exploración del cáncer de próstata

Cientos de hombres del Reino Unido están probando una nueva prueba de detección del cáncer de próstata para ver si eventualmente debería ofrecerse de forma rutinaria en el NHS.

El examen es una resonancia magnética no invasiva que toma imágenes del interior del cuerpo para verificar si hay crecimientos anormales.

Los científicos que llevan a cabo el ensayo dicen que tomará unos pocos años saber si la RMN será mejor que los análisis de sangre y las biopsias disponibles para detectar cánceres.

NHS England dijo que revisaría este desarrollo «potencialmente emocionante».

¿Por qué no hacemos una prueba de detección de cáncer de próstata?
En la actualidad, el Reino Unido no ofrece pruebas de detección de rutina porque no hay pruebas fiables.

Un examen de sangre, llamado PSA, puede detectar niveles altos de una proteína que algunas veces puede indicar que la persona podría tener cáncer de próstata, pero no siempre es preciso.

Aproximadamente tres de cada cuatro hombres con un nivel elevado de PSA no tendrán cáncer y la prueba también puede pasar por alto más de uno de cada 10 cánceres.

Los hombres con un PSA elevado pueden necesitar más exámenes, como una biopsia. Esto implica tomar pequeñas muestras de tejido de la glándula prostática, usando una aguja, para que puedan ser examinadas bajo el microscopio.

En algunos casos, esto puede pasar por alto un cáncer que está allí, no detectar si es agresivo y causar efectos secundarios, incluyendo sangrado, infecciones graves y disfunción eréctil.

¿Cuál es la nueva prueba?
La resonancia no es invasiva. Podría ser una manera de hacer que las pruebas de cáncer de próstata sean más confiables y tal vez incluso eliminar por completo la necesidad de realizar biopsias, esperan los investigadores.

Un ensayo reciente en el Reino Unido en hombres con altos niveles de PSA mostró que más de una cuarta parte podría evitarse la realización de biopsias invasivas.

Los expertos del Colegio Universitario de Londres que están llevando a cabo el ensayo de detección esperan que la RMN detecte cánceres graves antes mientras tranquiliza a la mayoría de los hombres de que no tienen cáncer.

El Prof. Mark Emberton y sus colegas dicen que la RM es una buena herramienta porque es relativamente barata, ampliamente disponible y confiable.

A los hombres que se encuentran con posibles signos de cáncer en la exploración se les enviaría a hacerse más pruebas.

¿Qué es el cáncer de próstata?
El cáncer de próstata mata a unos 11.800 hombres cada año en el Reino Unido.

Por lo general, se desarrolla lentamente, por lo que es posible que no haya signos o síntomas durante muchos años.

La próstata es una pequeña glándula que se encuentra debajo de la vejiga y rodea la uretra, a través de la cual los hombres orinan.

Las probabilidades de desarrollar cáncer de próstata aumentan con la edad. La mayoría de los casos se desarrollan en hombres de 50 años o más.

Los hombres cuyo padre o hermano fue afectado por el cáncer de próstata tienen un riesgo ligeramente mayor ellos mismos.

Para muchos hombres con cáncer de próstata, el tratamiento no es necesario de inmediato; los médicos pueden sugerir una espera vigilante o vigilancia.

El cáncer de próstata más agresivo necesitará tratamiento inmediato, que incluye cirugía y radioterapia.

¿Qué piensan los expertos?
La co-investigadora, la profesora Caroline Moore, dijo: «Sabemos que en la actualidad, alrededor de 6.000 hombres al año son diagnosticados con cáncer en etapa tardía, donde no es curable.

«Y sabemos que si pudiéramos detectar a esos hombres en una etapa más temprana, donde sería curable, estaríamos en una posición mucho mejor.

«Los detalles más finos son la razón por la que necesitamos este primer estudio para resolver las cosas.»

Un funcionario de la NHS de Inglaterra dijo: «NHS England ya está implementando algunos de los últimos avances en la exploración por RMN para el diagnóstico y la atención del cáncer de próstata.

«Esta nueva prueba es potencialmente un desarrollo emocionante que el NHS verá a medida que haya más evidencia disponible.»

Karen Stalbow, de Cáncer de Próstata del Reino Unido, dijo: Este ensayo podría proporcionar un paso emocionante hacia nuestra ambición de un programa nacional de detección que permita a los hombres obtener un diagnóstico precoz del cáncer de próstata que pueda salvar más vidas».

«Si los resultados son positivos, entonces la RMN podría ofrecer una primera etapa no invasiva de diagnóstico de cáncer de próstata en el futuro.

«Cualquier cosa que ofrezca a los hombres una manera fácil y más efectiva de hacerse la prueba del cáncer de próstata es algo bueno y esperamos los resultados con interés».

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