Encontrado en el punto más profundo del mundo: Una bolsa de plástico

NUEVA YORK: En la inmersión más profunda jamás realizada por un humano dentro de un submarino, un inversionista y explorador de Texas encontró algo que pudo haber encontrado en la alcantarilla de casi cualquier calle del mundo: basura.
Víctor Vescovo, un oficial naval retirado, dijo que hizo el inquietante descubrimiento al descender casi 6.8 millas (35,853 pies/10,928 metros) a un punto en la Fosa Mariana del Océano Pacífico que es el lugar más profundo de la Tierra. Su inmersión fue 52 pies más baja que el anterior descenso más profundo en la trinchera en 1960.

Vescovo encontró especies no descubiertas cuando visitó lugares a los que ningún ser humano había ido antes. En una ocasión pasó cuatro horas en el fondo de la trinchera, observando la vida marina, desde antropodas parecidas a camarones con largas patas y antenas hasta «cerdos marinos» translúcidos similares a un pepino de mar.

También vio objetos angulares de metal o de plástico – una bolsa de plástico y algunas envolturas de caramelos – una con una inscripción en ella. «Fue muy decepcionante ver la evidente contaminación humana en el punto más profundo del océano», dijo en una entrevista.
Los desechos plásticos han alcanzado proporciones epidémicas en los océanos del mundo, con un estimado de 100 millones de toneladas arrojadas allí hasta la fecha, según las Naciones Unidas. Los científicos han encontrado grandes cantidades de microplástico en las tripas de mamíferos marinos de aguas profundas como las ballenas.

Vescovo esperaba que el descubrimiento de basura en la Fosa de las Marianas aumentara la conciencia sobre los vertidos en los océanos y presionara a los gobiernos para que hicieran cumplir mejor las regulaciones existentes, o para que establecieran otras nuevas.
«No es una gran piscina de recolección de basura, a pesar de que es tratada como tal», dijo Vescovo sobre los océanos del mundo.

En las últimas tres semanas, la expedición ha realizado cuatro inmersiones en la Fosa de las Marianas en su submarino «DSV Limiting Factor», recogiendo muestras biológicas y de rocas.
Fue la tercera vez que los humanos han buceado hasta el punto más profundo del océano, conocido como Challenger Deep. El cineasta canadiense James Cameron fue el último en visitarlo en 2012 en su submarino, alcanzando una profundidad de 35.787 pies (10.908 metros). Antes de la inmersión de Cameron, la primera expedición a Challenger Deep fue realizada por la Marina de los Estados Unidos en 1960, alcanzando una profundidad de 10.912 metros.

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