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San Francisco se convierte en la primera ciudad de EE.UU. en prohibir el cigarrillo eléctrico

San Francisco se ha convertido en la primera ciudad de Estados Unidos en prohibir la venta de cigarrillos electrónicos hasta que sus efectos sobre la salud sean más claros.

Las autoridades votaron el martes a favor de prohibir las tiendas que venden los vaporizadores y declararon ilegal que los minoristas en línea los entreguen en las direcciones de la ciudad.

La ciudad de California es el hogar de Juul Labs, el productor de cigarrillos electrónicos más popular de los Estados Unidos.

Juul dijo que la medida llevaría a los fumadores de vuelta a los cigarrillos y «crearía un próspero mercado negro».

El alcalde de San Francisco, London Breed, tiene 10 días para firmar la legislación, pero ha indicado que lo hará. La ley comenzaría a aplicarse siete meses después de esa fecha, aunque ha habido informes de que las empresas podrían presentar una impugnación legal.

Los activistas anti-vapping dicen que las empresas atacan deliberadamente a los jóvenes ofreciéndoles productos con sabores. No sólo se necesita más investigación científica sobre el impacto en la salud, dicen los críticos, sino que el fumar puede animar a los jóvenes a cambiar a los cigarrillos.

A principios de este año, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA), el regulador nacional, emitió una propuesta de directrices que dan a las empresas hasta 2021 para solicitar la evaluación de sus productos de e-cigarrillos.

Inicialmente se había fijado una fecha límite para agosto de 2018, pero la agencia dijo más tarde que se necesitaba más tiempo de preparación.

El abogado de la ciudad de San Francisco, Dennis Herrera, que hizo campaña a favor de una prohibición, elogió la medida y dijo que era necesaria debido a una «abdicación de responsabilidad» por parte de la FDA en la regulación de los cigarrillos electrónicos.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, el número de adolescentes estadounidenses que admitieron haber usado productos de nicotina aumentó alrededor del 36% el año pasado, algo que atribuyó a un crecimiento en el uso del e-cigarrillo.

Bajo la ley federal, la edad mínima para comprar productos de tabaco es de 18 años, aunque en California y varios otros estados es de 21 años.

Juul dijo anteriormente que apoyaba la reducción de los vapores entre los jóvenes, pero sólo en conjunción con medidas más estrictas para impedir que tuvieran acceso a los cigarrillos normales.

El pequeño dispositivo de la compañía, de poco más de una unidad flash, tiene alrededor del 70% del mercado de vapor de EE.UU..

La prohibición de San Francisco «haría que los ex fumadores adultos que se pasaron con éxito a los productos de vapor volvieran a los cigarrillos mortales», dijo el portavoz de Juul, Ted Kwong. También impediría que los fumadores adultos se cambiaran y crearía un «próspero mercado negro».

«Ya hemos tomado las medidas más agresivas de la industria para mantener nuestros productos fuera del alcance de los menores de edad y estamos tomando medidas para hacer más».

Los productos tradicionales de tabaco «permanecerán sin ser tocados por esta legislación, a pesar de que matan a 40,000 californianos cada año», dijo.

Juul, propiedad en un 35% del fabricante de Marlboro Altria Group, ya ha retirado sabores populares como el mango y el pepino de las tiendas minoristas y ha cerrado sus canales de medios sociales en Instagram y Facebook.

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