Piloto japonés ‘perdió la conciencia’ en un accidente de avión de combate furtivo F-35A

Es muy probable que un avión de combate japonés F-35A que se estrelló en el Océano Pacífico lo hiciera porque el piloto perdió «conciencia espacial», dijeron las autoridades.

Los aviones Lockheed Martin desaparecieron de las pantallas de radar durante un ejercicio realizado el 9 de abril.

Se han descubierto algunos escombros y los restos del piloto de 41 años.

Las autoridades dijeron que los vuelos del F-35A, que habían sido suspendidos, se reanudarán después del entrenamiento adicional.

Esta fue la primera colisión reportada que involucró a un F-35A, según la Fuerza de Autodefensa Aérea de Japón (JASDF).

¿Qué concluyeron los investigadores?
El avión, que tenía menos de un año, se estrelló 28 minutos después de despegar de la base aérea de Misawa, en la prefectura de Aomori.

El avión se estrelló a una velocidad de unos 1.100 km/h (683mph), según las autoridades.

El piloto no dio ninguna indicación de que estuviera en problemas y no hay pruebas de que intentara expulsar su asiento. Sólo tuvo 60 horas de vuelo en el F-35A.

El JASDF dijo en un comunicado de prensa: «Parece muy probable que el piloto sufriera de vértigo y no supiera de su estado.»

Decía que era improbable que el accidente fuera causado por «problemas técnicos con la aeronave».

El Ministro de Defensa Takeshi Iwaya dijo en una sesión informativa que la cuestión de la conciencia espacial podría «afectar a cualquier piloto, independientemente de su experiencia».

¿Afectará el uso del F-35A?
La fuerza aérea no pudo recuperar ningún dato intacto de los registradores de datos de vuelo para respaldar su evaluación.

Sin embargo, al parecer descartar cualquier problema mecánico o de software, es poco probable que la investigación impida el uso futuro del avión.

El Sr. Iwaya dijo que se aumentaría el entrenamiento en vértigo para los pilotos y se llevarían a cabo comprobaciones en los F-35A restantes. También se consultaría a los residentes cerca de la base de Misawa, pero entonces se reanudarían los vuelos.

Japón está reemplazando sus antiguos F-4 por los F-35A, con un plan para una fuerza de unos 150 efectivos.

¿Cómo puede la conciencia espacial afectar a los pilotos?
Básicamente es ser incapaz de averiguar dónde estás en relación con tu entorno, y es claramente un problema serio para los pilotos cuando el horizonte no es visible, por ejemplo, debido a la oscuridad o a las nubes.

La conciencia de la situación es un tema central en la formación para ser piloto, pero incluso los aviadores experimentados pueden perder la pista de dónde están.

A veces se debe a una distracción o a la gran carga de trabajo de la cabina del piloto, condiciones que se amplifican en un avión de combate moderno.

Se sabe que causa accidentes.

Los investigadores del accidente en el Mar Negro de un avión de pasajeros Tu-154 en diciembre de 2016 que causó la muerte de 92 personas concluyeron que la causa «podría haber sido la interrupción de la conciencia espacial y situacional del capitán de vuelo, lo que le llevó a cometer errores».

Los expertos sugirieron que el piloto había sufrido de «ilusión somatogravica» – una condición que puede afectar el sentido del equilibrio del piloto durante una aceleración o desaceleración rápida.

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