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Mientras el ‘Hombre Cohete’ se prepara ser producida, Hollywood retiene su rodaje por falta de presupuesto

LOS ANGELES – Múltiples estudios cinematográficos dejaron pasar la oportunidad de hacer «Rocketman», una fantasía musical clasificada como R sobre los años de gran avance hedonista de Elton John. Demasiado gay. Demasiado caro. Demasiado dependiente de una estrella no probada.

Pero una compañía cinematográfica, la «down-on-its-luck Paramount Pictures», vio el audaz proyecto como una oportunidad para demostrar algo tanto a Hollywood como a Wall Street, es decir, que, para pedir prestada una referencia de Sir Elton, sigue en pie.

Ahora llega el momento de la verdad.

«Rocketman» llegará a los cines el 31 de mayo como quizás la película más ambiciosa de la temporada de verano de Hollywood, un período de cuatro meses que típicamente representa el 40 por ciento de las ventas anuales de entradas y depende en gran medida de las franquicias. Protagonizada por Taron Egerton y con un costo estimado de 120 millones de dólares para fabricar y comercializar en todo el mundo, «Rocketman» sigue brillando – un millón de cristales Swarovski adornan los trajes y las gafas – y representa el sexo gay, una primicia para un gran estudio. El Sr. Egerton, de 29 años, conocido por las comedias de acción de «Kingsman», cantó él mismo, reinterpretando clásicos como «La perra ha vuelto». Hay una coreografía intrincada (una escena estilizada encuentra a todo un barrio de Londres bailando en formación) y un número musical orgía ambientado en «Bennie and the Jets».

Dependiendo de su rendimiento en taquilla, «Rocketman» podría tener un amplio efecto dominó. Paramount ha logrado nueve trimestres consecutivos de mejores resultados financieros para Viacom, su propietaria corporativa, pero un cambio de rumbo sigue siendo tenue. Un gran éxito – y uno que no sea una secuela, una derivación o un reinicio – proporcionaría un estímulo moral y enviaría un mensaje importante a la comunidad creativa de Hollywood y a los inversores de Viacom: que incluso en la era de Netflix y Marvel, Paramount puede ofrecer.

También hay mucho en juego para el Sr. Egerton. Su película anterior, «Robin Hood» de gran presupuesto de Lionsgate, era una bomba crítica y comercial. Si esta falla, las oportunidades del protagonista del Sr. Egerton pueden desaparecer. Dexter Fletcher, que dirigió «Rocketman», también espera un momento para hacer carrera. El Sr. Fletcher, que también actúa, nunca ha tenido un gran éxito como cineasta, aunque ganó puntos en Hollywood por terminar «Bohemian Rhapsody» después de que el director acreditado, Bryan Singer, fuera despedido.

En cierto modo, casi todos los grandes estudios tienen algo que ver con «Rocketman». Las películas construidas alrededor de catálogos de canciones se han vuelto muy populares en Hollywood. Baz Luhrmann está trabajando en una película de Elvis Presley para Warner Bros. de Sony recientemente compró los derechos de «Once Upon a One More Time», descrito como un cuento de hadas alimentado por canciones de Britney Spears. Universal está desarrollando una película biográfica de Madonna llamada «Blond Ambition». Las películas de Celine Dion, David Bowie y Judy Garland vienen de estudios más pequeños.

La participación de «Rocketman» podría calentar o enfriar el interés del estudio. Ahora mismo, los ejecutivos de cine sueñan con encontrar otra «Rapsodia Bohemia». La biomusical Queen recaudó el año pasado una cantidad asombrosa de 908 millones de dólares en todo el mundo y ganó cuatro premios de la Academia, incluyendo uno para Rami Malek como Freddie Mercury.

«Será interesante ver cuán amplia será la audiencia de’Rocketman’, ya sea para llenar los vacíos», dijo Paul Dergarabedian, analista principal de medios de Comscore, que realiza el seguimiento de los datos de taquilla.

Los hombres heterosexuales suelen ser el público más difícil de alcanzar para los musicales. «Bohemian Rhapsody» superó ese obstáculo, pero nadie sabe exactamente por qué. Algunos veteranos vendedores de películas señalan que los himnos de la Reina como «We Will Rock You» y «We Are the Champions» son los pilares de los eventos deportivos. «O podría ser que estas películas estén teniendo éxito en múltiples niveles: biopic, musical de jukebox, una actuación de presentador, un pequeño documental, incluso», dijo el Sr. Dergarabedian.

Hay indicios de que la apuesta de Paramount por «Rocketman» dará sus frutos. La película tuvo su estreno mundial el jueves en el Festival de Cine de Cannes, donde los asistentes se abuchean abiertamente si no les gusta lo que ven. «Rocketman» recibió una prolongada ovación de pie y críticas positivas. «Un espectacular espectáculo de canto y baile, en el que la fantasía y la realidad a menudo se confunden, a veces con una fluidez sin fisuras y a veces con una distancia cuasi-brechtiana», escribió Justin Chang, crítico de The Los Angeles Times.

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