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Los arqueólogos españoles descubren el mayor edificio de la era ibérica conocido hasta la fecha

A mediados de la Edad del Bronce, entre los años 2100 y 1500 a.C., un grupo de colonos se instaló en una escarpada colina a las afueras de lo que hoy es el pueblo de Garcinarro, en la provincia española de Cuenca. Alrededor del año 400 a.C., fueron enviados a embalar por los íberos, que a su vez fueron barridos por los romanos; y ellos, por los visigodos. Pero en lugar de destruir la evidencia de la cultura que los precedió, cada uno de estos pueblos distintos simplemente construyó sobre ella.

La galería se convirtió en un lugar popular para criar ovejas en los últimos tiempos.

Como resultado, como señalan los expertos, este sitio arqueológico de ocho hectáreas conocido como La Cava es «una serie de cápsulas del tiempo». Cuando los arqueólogos la abrieron, encontraron el mayor edificio ibérico conocido hasta la fecha, con tres salas de más de tres metros de altura.

«No hay nada parecido que sepamos, pero seguimos investigando», dice Miguel Ángel Valero, catedrático de Historia Antigua de la Universidad de Castilla-La Mancha. «Lo que normalmente encontramos en este tipo de excavaciones son los restos de paredes hechas de piedra o adobe, que de vez en cuando se elevan por encima de un metro de altura.»

Mar Juzgado, arqueóloga del equipo de Valero, añade: «No sabemos lo que vamos a encontrar en este lugar, porque no hay nada parecido».

These holes may have been made for decorative or religious purposes.

A principios de esta década, el entonces alcalde de Garcinarro, Antonio Fernández Odene, estaba convencido de que había un tesoro arqueológico en las afueras de la ciudad y acosaba a las autoridades por ello. Sin embargo, sus palabras cayeron en oídos sordos, hasta que Valero notó algo extraño en el mapa arqueológico: un documento secreto que señalaba posibles excavaciones en una zona. Los arqueólogos comenzaron a trabajar aquí en 2014, y Valero fue recompensado con la evidencia de una mezcla de culturas que se habían establecido estratégicamente en un punto central para las comunicaciones norte-sur de la península, en un acantilado de más de 60 metros de altura.

Además de un «edificio único» de 70 metros cuadrados, el conjunto incluye los restos de un poblado de la Edad del Bronce, una muralla de esa época cuya altura aún no se ha establecido, y una zona cubierta con cientos de pequeños agujeros sobre una superficie rocosa, que podrían haber sido realizados con fines decorativos o espirituales. También hay una galería de 70 metros de largo, de siete metros de profundidad, excavada en la roca por los colonos prerromanos, y decenas de calas, que habrían sido ocupadas por ermitaños durante la época visigoda.

The 70-meter gallery hewn out of the rock.

Si bien los arqueólogos aún no han podido establecer el uso del edificio en sí mismo, existen varias teorías, una de las cuales es que sirvió como templo; otra, que fue un espacio para el almacenamiento y manejo de productos.

Una de las tres salas del edificio está dividida en dos zonas. A la sala central se accede por una puerta de piedra que habría tenido un dintel, mientras que la pared sur tenía un gran hueco de más de un metro de altura. Es posible que el dintel estuviera puntuado por agujeros para permitir que los rayos del sol brillaran en la alcoba, donde los íberos podrían haber colocado una figura de la divinidad.

Lo sorprendente es que el sol sólo tocaría este punto a finales del mes de agosto, alejado de los solsticios de verano e invierno, lo que lo diferenciaría de todos los demás relojes de sol conocidos. «Es un misterio porque el final de agosto no coincide con ninguna temporada agrícola», dice Valero. «¿Por qué querrían marcar esta fecha?»

The building sits atop a hill with a sheer cliff protecting it on one side.

Es posible que algún tipo de terremoto haya provocado que el dintel cayera sobre el acantilado que protege el edificio en el lado norte, pero los arqueólogos están seguros de que lo encontrarán. Las habitaciones están revestidas con nichos de pared y lavabos, y en los pisos todavía es posible detectar evidencias de hogares e incluso las huellas de las mesas. Los arqueólogos también han encontrado cerámicas, broches y herramientas como martillos y picos de la época ibérica, fragmentos de vajilla de terra sigillata de la época romana y piezas de metal de los visigodos.

Los tesoros arqueológicos de todas estas épocas han sobrevivido gracias al uso que los pastores hicieron del lugar para sus ovejas. La misteriosa galería de 70 metros, por ejemplo, era un lugar decente para guardar decenas de animales. Y estos animales, con sus residuos, ayudaron a conservar los restos que los íberos, romanos y visigodos habían dejado en un periodo de 25 siglos.

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