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¿Larvas para almorzar? Científicos daneses intentan poner al gusano de la harina en el menú

AARHUS, DINAMARCA: ¿Te apetece empezar la mañana con un poco de granola? ¿O tener una envoltura para el almuerzo hecha con harina de insecto? ¿Qué tal si terminamos el día cenando con grillos fritos o asados a la parrilla?
A pesar de que la mayoría de la gente se opone a la idea de comer insectos, estos alimentos basados en insectos podrían convertirse en omnipresentes en Europa en la próxima década, según Lars-Henrik Lau Heckmann, biólogo del Instituto Tecnológico Danés (DTI) en Aarhus.

El DTI dirige el proyecto de tres años inVALUABLE, uno de los mayores programas de investigación de Europa sobre la producción a escala industrial de insectos, en particular gusanos de harina, como alimento más respetuoso con el medio ambiente para las personas y los animales.
«Creo que a los jóvenes les parecerá muy natural hacer pasta y platos al wok con insectos, ya que hoy comen sushi», dijo Heckmann, de pie junto a bandejas de gusanos de harina apiladas una encima de otra en armazones metálicos de tres metros (10 pies) de altura.

La cría de insectos es una industria pequeña pero en crecimiento a nivel mundial con
insectos que se promocionan como un alimento sostenible y barato, rico en proteínas, vitaminas, fibras y minerales, mientras que su cultivo tiene un impacto medioambiental mucho menor que la carne.
Grupos ecologistas como WWF han expresado su preocupación por el hecho de que la creciente demanda de proteínas animales ha llevado a un mayor cultivo de soja para alimentar al ganado, lo que está causando deforestación.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ha destacado que los insectos emiten menos gases de efecto invernadero y menos amoníaco que el ganado vacuno o porcino, requieren menos tierra y agua, y hay más de 1.900 especies de insectos comestibles.
Científicos de la Universidad de Tufts, con sede en Massachusetts, dijeron esta semana en un artículo que la carne de insectos cultivada en laboratorio, que se alimentaba de plantas y se modificaba genéticamente para un crecimiento máximo, podría ser la «última alternativa verde» para la nutrición y el sabor de la carne.

Michael Bom Frost, profesor asociado de la Universidad de Copenhague, que es uno de los otros socios de inVALUABLE, elogió el uso de gusanos de harina en la granola.
A pesar de su nombre, los gusanos de harina no son gusanos, sino la forma larval del escarabajo, que está lleno de nutrientes, lo que los ha convertido en un alimento para mascotas de reptiles, peces y aves, además de ser utilizados como cebo para la pesca.
«Usamos larvas de gusano de harina para que la granola sea nuez y tenga este olor tropical, como una cigarra en una noche calurosa de verano en el sur de Europa», dijo Bom Frost a la Fundación Thomson Reuters, añadiendo que los panqueques hechos con harina de gusano de harina también eran deliciosos.

Dijo que sus estudiantes habían exhibido estos productos en un mercado local de alimentos y que la respuesta había sido positiva.

INDUSTRIA EN CRECIMIENTO
Con las predicciones de que el mercado de los insectos podría crecer significativamente, no son sólo los científicos los que inventan formas de poner al gusano de la harina en el menú, sino también algunas de las empresas alimentarias y agrícolas más grandes del mundo.
La Plataforma Internacional de Insectos para la Alimentación Humana y Animal (IPIFF), un grupo de presión, ha pronosticado que la producción de proteínas de insectos en Europa podría aumentar de unas 5.000 toneladas actuales a 1,2 millones de toneladas para 2025.

El gigante agrícola estadounidense Cargill Inc. y McDonald’s Corp. están considerando a los insectos como alimento para animales, mientras que Ynsect de Francia -que convierte a los insectos en alimento para peces, mascotas y plantas- recaudó recientemente 125 millones de dólares para construir la mayor granja de insectos del mundo.
Las empresas que ofrecen formas creativas de consumir insectos incluyen una incubadora casera de gusanos de harina hecha en Hong Kong, una cerveza belga con sabor a proteína de insecto, barras energéticas danesas y pasta de Alemania, que es 40% cricket.
«Hay mucha gente que quiere probar…. especialmente los jóvenes», dijo Davide Rossi, que tiene una tienda en línea que vende insectos comestibles en Europa, desde chips de tortillas de cricket con chile hasta harina de gusano de búfalo.
«Creo que en algún momento… no te queda más remedio que comerlos, así que mejor empezar ahora y hacerlos deliciosos», añadió Rossi, cuya tienda 21bites también acepta el pago en bitcoin.

Dinamarca, a pesar de su escasa historia de comer insectos, aspira a ser líder en esta floreciente industria con inVALUABLE, un proyecto de investigación de 3,7 millones de euros (4 millones de dólares).
Otros socios que participan en el proyecto son el productor de enzimas Novozymes, el fabricante de equipos Hannemann Engineering y el Instituto Nacional de Alimentación de la Universidad Técnica de Dinamarca.
Jan Vaerum Norgaard, profesor asociado del Departamento de Ciencia Animal de la Universidad de Aarhus, que también forma parte de inVALUABLE, dijo que las lombrices de la harina también podrían mejorar la salud animal.
«Sabemos que los insectos tienen la capacidad de resistir enfermedades bacterianas y fúngicas? Por lo tanto, alimentar a los cerdos propensos a la diarrea puede reducir la población bacteriana de esos patógenos», dijo.

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