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La próxima prueba de la humanidad: Alimentar a 10 mil millones sin arruinar la Tierra

Es una cuestión crítica para la supervivencia de la humanidad: ¿cómo cultivar alimentos suficientes para mantener nuestra floreciente población sin destruir nuestro único hogar y saquear la generosidad de la naturaleza?

La próxima semana, la evaluación científica más detallada de cómo utilizamos la tierra que necesitamos para sobrevivir mostrará en los términos más crudos las opciones desagradables a las que se enfrenta la humanidad.

Se espera que el informe especial del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) sobre el uso de la tierra advierta de cómo las cadenas alimentarias industrializadas, la explotación desenfrenada de los recursos e incluso los esfuerzos para evitar los peores efectos del calentamiento global, están poniendo en peligro nuestra capacidad futura de alimentarnos.

Pero también emitirá un veredicto fulminante sobre la desigualdad mundial, al describir un planeta en el que miles de millones de personas sobrealimentadas tiran grandes cantidades de calorías al final de cada día mientras cientos de millones se acuestan con hambre.

Mientras los responsables de la formulación de políticas de todo el mundo estaban a punto de comenzar a estudiar el borrador del informe en Ginebra el viernes (2 de agosto), los expertos dijeron que durante mucho tiempo se había pasado por alto la importancia de utilizar la tierra de manera eficiente.

«Cuando se observan tanto los efectos del cambio climático como las contribuciones al cambio climático, el sector de la tierra es increíblemente importante», dijo Lynn Scarlett, vicepresidenta de políticas públicas de The Nature Conservancy, a Agence France-Presse.

El uso de la tierra, incluyendo la agricultura y la deforestación, representa alrededor de un cuarto de las emisiones de gases de efecto invernadero que calientan el planeta.

«En el lado del impacto, los efectos son extensos y no son una salida en el futuro, se están desarrollando ahora mismo y son críticos para el bienestar de la gente y la naturaleza», dijo Scarlett.

INSOSTENIBLE
Los sistemas agrícolas utilizan ahora un tercio de toda la tierra y tres cuartas partes de toda el agua dulce del planeta.

Con una población mundial que alcanzará los 10.000 millones de personas a mediados de siglo, se teme que esos sistemas se vean forzados a llegar al límite de su capacidad.

La carne es un problema importante, al igual que los residuos de alimentos. Se estima que hasta un 30 por ciento de todos los alimentos producidos terminan en vertederos, con una huella de carbono a juego.

«Aunque la tierra proporciona alimentos más que suficientes para alimentar a todos, todavía hay 820 millones de personas que se acuestan con hambre cada noche», dijo Stephan Singer, asesor principal sobre políticas energéticas mundiales de Climate Action Network.

«La comida está siendo tratada de una manera insostenible.»

Además, los monocultivos como la soja, que se utilizan tanto para la energía como para la alimentación animal, están remodelando la superficie del planeta, contribuyendo a la destrucción de los bosques que absorben carbono.

OFERTAS COMERCIALES?
Un informe del IPCC del pasado mes de octubre sobre la viabilidad de limitar los aumentos de temperatura a 1,5 grados centígrados, en línea con los objetivos del acuerdo de París sobre el clima, encendió un fuego de movimientos de protesta mundiales que exigían que los gobiernos adaptaran sus políticas a la ciencia.

Se espera que el informe sobre el uso de la tierra detalle el aumento de la desertificación y la degradación del hábitat a causa de la agricultura, con una superficie de bosque tropical del tamaño de Sri Lanka que se pierde cada año.

También dará lugar a una serie de compensaciones.

Una de ellas es encontrar el equilibrio adecuado entre la tierra utilizada como alimento y la tierra utilizada para mitigar el calentamiento global, como los bosques y los proyectos de bioenergía.

Otra es cómo proteger y empoderar a las comunidades vulnerables, incluidas las mujeres que producen gran parte de los alimentos en los países en desarrollo y proteger a los pueblos indígenas que salvaguardan hábitats prístinos.

«Este informe se publica en un momento crítico porque la agricultura es a la vez una víctima y un motor del cambio climático», dijo a AFP Teresa Anderson, coordinadora de políticas climáticas de ActionAid.

«Necesitamos alejarnos de la dañina agricultura industrial que depende de los productos químicos, impulsa la deforestación y libera emisiones.

«La escritura está en la pared para las grandes corporaciones agrícolas.»

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