La NASA abrirá la Estación Espacial Internacional a los turistas

La NASA permitirá a los turistas visitar la Estación Espacial Internacional a partir de 2020, a un precio de 35.000 dólares (27.500 libras esterlinas) por noche.

La agencia espacial estadounidense dijo que abriría la estación orbital al turismo y a otros negocios.

Habrá hasta dos cortas misiones de astronautas privados por año, dijo Robyn Gatens, subdirector de la ISS.

La NASA dijo que a los astronautas privados se les permitiría viajar a la ISS hasta por 30 días, viajando en una nave espacial estadounidense.

«La NASA está abriendo la Estación Espacial Internacional a las oportunidades comerciales y comercializando estas oportunidades como nunca antes lo hemos hecho», dijo Jeff DeWit, director financiero de la Estación Espacial Internacional, en Nueva York.

La NASA dijo que las entidades comerciales privadas serían responsables de determinar la composición de la tripulación y asegurar que los astronautas privados cumplan con los requisitos médicos y de entrenamiento para los vuelos espaciales.

Las dos compañías contratadas por la NASA son SpaceX de Elon Musk, que utilizará su cápsula Dragon, y Boeing, que está construyendo una nave espacial llamada Starliner.

Es probable que estas compañías cobren a cualquier astronauta privado una «tarifa de taxi» similar a la que pretenden cobrar a la NASA por sus astronautas – cerca de 60 millones de dólares por vuelo.

La NASA había prohibido previamente cualquier uso comercial de la estación espacial y prohibido a los astronautas participar en investigaciones con fines de lucro.

Sin embargo, la NASA no es propietaria de la estación, sino que fue construida, a partir de 1998, con Rusia, que en las últimas décadas ha adoptado un enfoque más relajado del comercio.

En 2001, el empresario estadounidense Dennis Tito se convirtió en el primer turista que visitó Rusia cuando le pagó alrededor de 20 millones de dólares por un viaje de ida y vuelta.

El anuncio de la NASA el viernes es parte de un movimiento hacia la privatización total de la ISS. El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, publicó el año pasado un presupuesto en el que se pedía que la emisora fuera reembolsada por el gobierno para el año 2025.

La agencia espacial anunció recientemente que planea regresar a la luna para el año 2024, llevando a la primera mujer allí y a la primera persona en décadas.

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