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Kathua, violación y asesinato de niños: El tribunal de la India declara a seis culpables

Seis hombres han sido declarados culpables de la violación, tortura y asesinato de una niña musulmana de ocho años en la Cachemira administrada por la India.

La víctima, que pertenecía a una tribu nómada musulmana, fue encontrada en un bosque cerca de la ciudad de Kathua en enero de 2018.

El caso desencadenó una ira generalizada e hizo noticia cuando grupos de derecha hindúes protestaron por el arresto de los hombres.

Todos ellos se habían declarado inocentes de los cargos en su contra.

Ocho personas, entre ellas un ex funcionario del gobierno, cuatro policías y un menor, fueron acusados. Uno de ellos ha sido absuelto y el menor será juzgado por separado.

¿Qué ha pasado?
La niña de ocho años desapareció en el año nuevo de 2018 y su cuerpo maltratado fue descubierto casi tres semanas después.

Según los investigadores, la niña estuvo confinada en un templo local durante varios días y recibió sedantes que la mantuvieron inconsciente. En el acta de acusación se alegaba que había sido «violada durante días, torturada y finalmente asesinada».

Añadieron que el niño era el objetivo porque los hombres deseaban aterrorizar a la tribu -conocida como Gujjars- para que se marchara.

En la India se abusa sexualmente de un niño cada 15 minutos, según las cifras de delincuencia del gobierno hasta 2016, y se ha producido un aumento constante de los delitos contra los niños.

Geeta Pandey, de la BBC, en Delhi, dice que la India alberga el mayor número de niños abusados sexualmente en el mundo, pero que hay una renuencia a hablar sobre el tema, por lo que el número real de casos podría ser mucho mayor.

¿Quiénes son los condenados?
Siete hombres fueron juzgados en un tribunal de vía rápida especialmente convocado el lunes y seis fueron declarados culpables.

Los investigadores dijeron que Sanjhi Ram, un oficial del gobierno retirado de 60 años de edad, supuestamente planeó el crimen con la ayuda de los oficiales de policía Surinder Verma, Anand Dutta, Tilak Raj y Deepak Khajuria.

Después del veredicto, el abogado que representaba a la familia del niño dijo a la BBC Punjabi que se trataba de una «victoria del espíritu constitucional». Añadió que «todo el país luchó contra este caso, independientemente de las afiliaciones religiosas».

El abogado que representaba al acusado dijo que a pesar de la condena, el caso se basaba en «pruebas circunstanciales» y ha pedido una pena mínima para los seis hombres. Añadió que había circunstancias atenuantes, incluido el hecho de que los hombres eran el único sostén de sus familias.

Conseguiremos justicia para nuestra hija.
Divya Arya, BBC News, Anantnag

Cuando conocí a la madre de la niña, estaba en la cima de una colina junto a su hija mayor y a varios otros miembros de la familia.

Estaban rodeados de sus ovejas y cabras, que estaban pastando, y no sabían que este veredicto había salido a la luz.

Cuando le informé a la madre de la niña que seis de los acusados habían sido condenados, ella comenzó a llorar y me bendijo por ser portadora de buenas noticias.

Dijo que la familia no podía permitirse viajar a Pathankot para escuchar el veredicto porque la venta de ganado era su única fuente de ingresos.

«Siempre he creído en la justicia y Dios me dio fuerzas para luchar por ella», dijo.

Añadió que si los dos acusados principales no eran condenados a muerte, ella y su marido impugnarían la sentencia. «No comeremos ni beberemos, pero haremos justicia para nuestra hija», dijo.

La hermana mayor de la niña, de 15 años, dice que ella y otras niñas de su edad viven ahora con «miedo constante a los hombres hindúes» y nunca salen de casa a menos que estén acompañadas por un miembro mayor de la familia.

¿Cuál fue la respuesta al caso?
Aunque se informó rápidamente en la Cachemira administrada por la India, sólo fue noticia en el resto del país en abril, después de que grupos hindúes marcharon en apoyo de los acusados.

Pero cuando se hicieron públicos los detalles de las lesiones infligidas al niño, los indios horrorizados protestaron en todo el país.

La indignación creció después de que dos ministros del partido nacionalista hindú Bharatiya Janata Party (BJP), que gobierna en la India, asistieran a una manifestación en apoyo de los hombres acusados, cuya comunidad estaba involucrada en una disputa por la tierra con la tribu nómada a la que pertenecía la niña.

Se convirtió en uno de los muchos casos de alto perfil que impulsaron a la India a introducir una nueva ley que imponía la pena de muerte a toda persona condenada por violar a una niña menor de 12 años.

La madre de la niña ha pedido la pena capital para dos de los condenados – el oficial retirado del gobierno Sanji Ram y el oficial de policía Deepak Khajuria – alegando que ellos eran los «cerebros» detrás del crimen.

«La cara de mi hija todavía me persigue y ese dolor nunca me abandonará. Cuando veo a otros niños de su edad jugando a mi alrededor, me rompe el corazón», dijo a la BBC.

A pesar de la indignación, los padres de la víctima dijeron que se sentían amenazados en Kathua, donde la comunidad es predominantemente hindú.

El sentimiento en torno al caso llevó al tribunal superior a trasladar el juicio de Jammu y Cachemira a un tribunal de Pathankot, en el estado septentrional de Punjab, y a comenzar de nuevo el juicio.

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