Noticias

Exploran bajo la capa de hielo de Groenlandia

Científicos del Reino Unido se dirigen a Groenlandia esta semana para probar nuevos sensores que se pueden colocar debajo de su capa de hielo de 2 km de espesor.

Los instrumentos están diseñados para dar a los investigadores información única sobre la forma en que los glaciares se deslizan hacia el océano.

Apodados «Cryoeggs», los dispositivos informarán sobre el comportamiento de las aguas de deshielo que corren bajo el hielo.

Esta agua actúa para lubricar el flujo de los glaciares, y en un mundo más cálido podría aumentar el volumen de hielo descargado al océano.

Esto elevaría el nivel mundial del mar, potencialmente hasta 7 metros, si todo el hielo de Groenlandia se derritiera.

Los científicos quieren entender lo rápido que se puede desarrollar el proceso.

«Nuestros modelos han hecho un trabajo fantástico hasta ahora en la construcción de una imagen de lo que podría suceder, pero esencialmente han estado trabajando a ciegas porque tenemos muy pocos datos de la capa de hielo de Groenlandia», dijo la Dra. Liz Bagshaw de la Universidad de Cardiff.

«Tenemos algunas medidas de los instrumentos cableados y del fondo de los pozos, pero no tenemos suficientes datos para saber qué está sucediendo a través de toda la capa de hielo, para determinar qué cantidad de esos 7 metros podría terminar en el océano», dijo.

Cryoegg

¿Qué es exactamente un Cryoegg?
Es una esfera de 1,2 kg y 120 mm de diámetro. En el interior se encuentra la electrónica para tres sensores, para medir la temperatura, presión y conductividad del agua.

El volumen compacto del huevo también contiene un radio para enviar sus datos a través del hielo, de vuelta a la superficie. Una batería debería permitir el trabajo remoto hasta por un año.

El equipo dirigido por Cardiff ha estado desarrollando el concepto durante varios años, e incorpora algunas opciones tecnológicas fascinantes.

El sistema de radio se toma de medidores inteligentes que normalmente informarían sobre el uso de gas y electricidad de los consumidores. Las transmisiones de baja frecuencia de esta radio deberían penetrar mejor en el hielo espeso.

Y la antena en la superficie de hielo que recibe esas transmisiones de radio se mantiene en un juego de trepa para niños.

«Las expediciones polares requieren versatilidad», dijo el ingeniero eléctrico de Cardiff, el Dr. Mike Prior-Jones.

«Esta montura es como un andamio para niños, así que cuando no la estoy usando para la antena puedo convertirla en un banco de trabajo o en un asiento.

«Una de las alegrías de la ingeniería en ciencias ambientales es que puede ser bastante’Heath-Robinson’ – no encontrará inmediatamente todo lo que necesita en un catálogo de instrumentos Campbell Scientific».

¿Qué les dirán los datos de los sensores a los científicos?
El Cryoegg registrará las condiciones en la base de la capa de hielo. La temperatura es un parámetro obvio.

La presión dice algo sobre la forma en que el agua en la cama está organizada, ya sea que se distribuya uniformemente bajo el hielo o que se mueva en canales discretos. El primero representaría un entorno de alta presión; el segundo, un entorno de baja presión.

La conductividad informa a los científicos sobre el tiempo que el agua ha permanecido en el lugar de residencia. El agua de deshielo que ha estado presente durante mucho tiempo habrá interactuado con la roca y los sedimentos, y los iones lixiviados, aumentando su conductividad.

¿Cuál es el significado de esta información?
Los satélites muestran que los glaciares de Groenlandia se aceleran en verano. Se observan grandes charcos de agua derretida que se acumulan en la superficie del hielo antes de drenar hacia el lecho a través de los agujeros conocidos como moulin.

Toda esta agua «engrasa» la parte inferior de los glaciares, acelerando su descenso hacia el océano. Pero los satélites también ven otra cosa: en los veranos más calurosos, este efecto de lubricación parece desvanecerse con bastante rapidez. Se supone que los grandes volúmenes de agua de deshielo creados a principios de una estación cálida cortarán los arroyos y ríos más eficientes en el lecho de hielo.

«Cuanta más agua pongas allí, más se organizará en una red», explicó el Dr. Bagshaw.

«Lo hemos visto con los glaciares alpinos. Por lo tanto, en lugar de una fina película de agua que lubrica una gran área, se obtiene una serie de cavidades interconectadas y el hielo se asienta de nuevo en la roca, lo que aumenta la fricción. Esto es lo que queremos que Cryoegg investigue».

La información de Cryoegg se utilizará para afinar los modelos de comportamiento de la capa de hielo.

¿Dónde se desplegarán los huevos criogénicos?
El proyecto está trabajando en dos lugares este año. Un huevo irá al sitio de EGRIP en el noreste de Groenlandia, donde se está perforando un núcleo de hielo de 2,5 km de longitud. Este agujero no llegará hasta el fondo de la cama en 2019, pero debería ser lo suficientemente profundo como para proporcionar una buena prueba de las comunicaciones de radio de Cryoegg.

Un segundo huevo se dirigirá al sitio de RESPONDER en Store Glacier en el Oeste. La operación de perforación aquí accederá a la cama. El equipo quiere que el glaciar de 1,2 km de espesor ruede sobre el dispositivo para ver cómo se las arregla. Será la validación definitiva de la ingeniería que ha entrado en el huevo.

¿Cuál es la historia de estos estudios?
Los científicos han estado tratando de reunir información sobre el movimiento del agua bajo la capa de hielo de Groenlandia durante más de una década.

En 2008, la agencia espacial estadounidense (NASA) envió 90 patos de goma a un molde para ver adónde iba el agua del pozo de drenaje. Los juguetes de baño nunca se volvieron a ver!

Científicos británicos de la Universidad de Bristol (con la participación del Dr. Bagshaw) repitieron el experimento con bolas de Navidad el año siguiente. Los científicos del West Country tuvieron cierto éxito en la recuperación porque sus exploradores de moulin tenían pequeñas radios a bordo.

Los investigadores también han intentado poner instrumentos atados en la base de la capa de hielo. Sin embargo, algunos glaciares de Groenlandia se mueven muy rápidamente y el riesgo es que corten rápidamente el cable y devuelvan los datos a la superficie. Por lo tanto, un sistema «inalámbrico» eficaz sería una herramienta muy útil.

Leave a Comment