Noticias

Europa ‘morirá desde dentro’ si triunfan los populistas de extrema derecha, dice una de las principales figuras de la UE

Europa está profundamente comprometida en una batalla continental sobre su futuro. Los populistas euroescépticos intentan socavar la Unión Europea desde dentro, mientras que los que defienden a un bloque más unido, como el ex primer ministro belga Guy Verhofstadt, lo hacen con más fuerza que nunca.

«No es una cuestión de más o menos Europa. Se trata de algo diferente», dice Verhofstadt al hablar con CNN en su espaciosa oficina de Bruselas. «Necesitamos una unión diferente porque esta unión no sobrevivirá al siglo XXI».
Sobre el papel, la persona de 66 años no es el tipo de persona que uno esperaría oír utilizando un lenguaje tan fatalista sobre el futuro de la Unión Europea.
En la era posterior a Brexit, Verhofstadt es una de las atracciones de los eurófilos para el proyecto europeo.
Su estilo de hacer política divide las opiniones. El periódico británico The British Sun lo describió recientemente en un editorial como un «baboso de pelo de cortina» y la «figura más repugnante de Bruselas». Sin embargo, cuando recientemente se dirigió a un grupo de manifestantes anti-Brexit en Londres, se sintió alentado por decir que en el mundo del mañana, los países europeos necesitaban «trabajar juntos».

Como coordinador de Brexit del Parlamento Europeo y líder de la Alianza de los Demócratas y Liberales por Europa, no ha ocultado su deseo de un bloque más integrado en el que las instituciones europeas tengan mayor poder.
«El gran problema que tenemos en Europa es la enorme distancia entre el sueño europeo, compartido por más europeos que nunca, y luego, en la práctica, la Unión Europea, que no se ve en absoluto como la traducción del sueño europeo», afirma.


Verhofstadt, conocido por su oratoria a menudo combativa, está criticando a los movimientos y partidos populistas que se presentan en una plataforma euroescéptica en las elecciones parlamentarias europeas de esta semana.


El viceprimer ministro de Italia, Matteo Salvini, del partido de extrema derecha Lega Nord, está planeando abiertamente formar un gran y poderoso bloque euroescéptico -un bloque que se opone a que se dé más poder a las instituciones europeas- tras las elecciones que los votantes de toda Europa han tratado previamente como una boleta de protesta.


Los partidos euroescépticos podrían ganar hasta un 35% de los escaños. Y si Salvini logra reunir a grupos de países de todo el bloque, una enorme banda que alguna vez estuvo al margen de la política europea estará dentro de los pasillos del poder, capaz de impulsar su propia versión de la reforma.
«¿Reforma? Yo no llamo a eso reforma. Yo lo llamo el beso de la muerte», dice Verhofstadt sobre el plan de Salvini para la UE. «En vez de golpearla desde fuera, morirá por dentro.»


Mientras que muchos burócratas y políticos de Bruselas han sido acusados de esconder la cabeza en la arena e ignorar las amenazas a las que se enfrenta la UE, Verhofstadt ve desafíos tanto dentro como fuera de Europa.
«El mundo se está convirtiendo no en un estado nación, sino en un imperio. China es un imperio. India es un imperio. Estados Unidos es un imperio. Necesitamos crear una Unión Europea que sea capaz de defender nuestros intereses», afirma.


Y no ve las amenazas internas y externas de Europa -el populismo y un orden mundial cambiante- como asuntos sin relación.
Los políticos nacionalistas hablan a menudo de reclamar la soberanía de su país, despojando a Bruselas del poder centralizado.
Verhofstadt dice que esta es la respuesta equivocada a los retos de Europa y señala al Consejo -una de las instituciones clave de la UE- como algo que no funciona en su forma actual.

El Consejo es el foro en el que los gobiernos nacionales deciden sobre la política europea. Toma sus decisiones por mayoría cualificada o por unanimidad, dependiendo del asunto. Esto puede significar que un solo Estado miembro descarrile grandes problemas porque no están de acuerdo con ellos.
Verhofstadt dice que una Europa de Estados nacionales, en la que los países reduzcan su compromiso con el bloque, no haría más que exacerbar estas tensiones, debilitando a Europa y poniendo su destino en manos de otros.
«Es Putin, es el liderazgo chino, es Trump quien va a decidir sobre nuestro estilo de vida, sobre nuestros estándares. Algunos nacionalistas dicen’sí, estamos en contra de la globalización’, pero lo que están haciendo es peor», dice.


«Lo que falta en la voz proeuropea es visión y pasión. No podemos convencer a los jóvenes de que sean proeuropeos con una Unión Europea burocrática y tecnocrática como funciona hoy en día».
Es un punto razonable. En algunos aspectos, la UE se ha convertido en una parodia de sí misma.
Tiene más instituciones de las que cualquier persona normal puede nombrar, comisarios no elegidos que parecen remotos a los ciudadanos y una burocracia engorrosa que, a menos que uno esté en la nómina, es difícil de amar.


No es de extrañar que un simple mensaje de «Take Back Control» ganara en el referéndum de Brexit en el Reino Unido en 2016. La soberanía compartida y el federalismo carecen del romance del orgullo nacional.
Verhofstadt quiere reimaginar el «sueño europeo». En esto, tiene un aliado: El presidente francés Emmanuel Macron, alguien que, según él, es capaz de enfrentarse a los populistas, pero que está luchando con su propio movimiento contra el establecimiento, los «gilets jaunes» o los manifestantes de «chalecos amarillos».


La versión de Verhofstadt de una Unión Europea reformada es la que crea un «ejército europeo y campeones europeos» que rivalizan con los de China y Estados Unidos.


Eso, dice, ofrecería a los europeos más jóvenes algo más que aburridos retoques tecnocráticos de una clase política fuera de onda en Bruselas.
Hazlo a lo grande o vete a casa.

Aunque la opinión de Verhofstadt cuenta con un apoyo moderado entre sus compatriotas europeos como Macron, muchos otros en Europa lo consideran un caso atípico.
Es simplemente un hecho que la cuestión más importante a la que se enfrenta la Unión Europea en estos momentos es Brexit. Ha absorbido todo el oxígeno de prácticamente todo lo demás.


Verhofstadt quiere acabar con Brexit. Quiere evitar pasar los próximos cinco años «luchando de nuevo por Brexit» en lugar de «hablando de renovación y reforma».
Dice que no está impresionado con el manejo de Brexit por parte del Reino Unido y señala una de las inevitables diferencias entre los países europeos y los británicos.
«Normalmente, cuando un país pone una cuestión existencial sobre la mesa, se crearía una plataforma interpartidaria para decir lo que es ahora, sobre la base de la decisión del pueblo, la mejor manera de avanzar», dice.
Construir coaliciones y cooperar con sus rivales políticos es normal en Europa.


En el Reino Unido, el Partido Conservador y el Partido Laborista, que gobierna el país, se encuentran en una amarga rivalidad. Peor aún, Brexit ha dividido la política interna de esos dos partidos, haciendo casi imposible cualquier tipo de compromiso.
«Durante dos años, Brexit ha sido usado como una bala en un arma para ambos bandos. Ese es nuestro sentimiento. El interés nacional nunca estuvo involucrado – o incluso tratando de averiguar dónde está el interés nacional», dijo Verhofstadt.


Dice que la ratificación por parte del Reino Unido del Acuerdo de Retirada, el mecanismo por el que sale de la Unión Europea, es la «única forma de avanzar» y no es una locura la «eterna discusión» sobre si Gran Bretaña necesita un segundo referéndum de Brexit.
Tampoco era partidario de la decisión de la UE de conceder al Reino Unido una larga prórroga de Brexit.
Aunque Verhofstadt tiene a sus partidarios, la realidad que le mira a él y a otros proeuropeos es que los euroescépticos no van a ir a ninguna parte en un futuro próximo.


Cuando los políticos contrarios a la UE ocupen sus escaños en un nuevo parlamento (incluidos los que están furiosos en el Reino Unido por no haber sucedido Brexit), estarán empeñados en causar el mayor daño posible.
Europa se encuentra en una encrucijada. A veces parece que son los euroescépticos los que ganan la discusión.


Como líderes de naciones pro-europeas como la holandesa Mark Rutte e incluso miembros del partido gobernante de Alemania toman prestado el lenguaje de los nacionalistas, es fácil creer que el intento de mantener a raya a la extrema derecha simplemente normaliza su retórica.

Verhofstadt ve las cosas de otra manera. Aunque no niega la existencia de los populistas antieuropeos, cree que cuando «hay un candidato pro-europeo contra un candidato antieuropeo, gana el pro-europeo». Ese fue el caso de Macron contra Le Pen. Este fue el caso de Austria. Ese fue el caso en los Países Bajos».
Se podría argumentar que se trata de una lectura selectiva de la historia por parte de Verhofstadt y que éste está ignorando cómo se sacudieron realmente esas elecciones. Pero se aferra a su optimismo.


«Cuando hay una lucha uno a uno por lo que la gente quiere – Europa, o salir de Europa – Europa gana».

Leave a Comment