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El sudafricano Jacob Zuma niega ser el «rey de los corruptos».

El ex presidente de Sudáfrica, Jacob Zuma, dijo en una investigación dirigida por un juez que las acusaciones de corrupción en su contra eran una «conspiración» para sacarlo de la escena política.

Apareció por primera vez en la investigación, que investiga las acusaciones de que supervisó una red de corrupción durante su mandato.

Sus partidarios vitorearon cuando entró en el edificio.

El Sr. Zuma se vio obligado a dimitir como presidente en febrero de 2018.

Fue reemplazado por su entonces diputado Cyril Ramaphosa, quien prometió combatir la corrupción en Sudáfrica. El Sr. Ramaphosa describió los nueve años de mandato del Sr. Zuma como «desperdiciados».

Las acusaciones contra el Sr. Zuma se centran en su relación con la controvertida familia Gupta, acusada de influir en los nombramientos del gabinete y de ganar lucrativas licitaciones estatales mediante la corrupción.

También ha sido acusado de aceptar sobornos de la empresa de logística Bosasa, dirigida por la familia Watson.

Todos ellos niegan las acusaciones de conducta indebida.

¿Qué dijo el Sr. Zuma?

Mirando relajado y a veces animado, el Sr. Zuma alegó que las agencias de inteligencia extranjeras, que él no nombró, estaban detrás de un complot de décadas para destituirlo de su cargo.

«He sido vilipendiado, presuntamente el rey de la gente corrupta», dijo el Sr. Zuma a la investigación dirigida por el juez Ray Zondo.

«Me han dado todos los demás nombres y nunca he respondido a esos problemas», agregó.

Se opuso a las acusaciones de que había permitido que el Estado fuera «capturado» por la familia Gupta y había subastado el país.

«¿He subastado Table Mountain? Subasté Johannesburgo», dijo.

La víspera de la audiencia, el Sr. Zuma estaba de buen humor. Tuiteó un video de sí mismo riéndose del canto «¡Zuma debe caer!»

¿Cómo funcionó la «captura del Estado» en Sudáfrica?
Muchas de las revelaciones de la investigación se refieren a la relación entre dos familias: los Zumas, centrados en el ex presidente, y los Guptas, tres hermanos nacidos en la India que se mudaron a Sudáfrica tras la caída del apartheid.

Las dos familias se vincularon tan estrechamente que se acuñó para ellos un término común: las «Zuptas».

Los Guptas poseían una cartera de empresas que disfrutaban de lucrativos contratos con departamentos del gobierno sudafricano y conglomerados de propiedad estatal. También emplearon a varios miembros de la familia Zuma -incluido el hijo del presidente, Duduzane- en puestos de responsabilidad.

Según el testimonio escuchado en la investigación, los Guptas hicieron todo lo posible para influir en su cliente más importante, el estado sudafricano.

Los funcionarios públicos responsables de varios organismos estatales dicen que fueron instruidos directamente por los Guptas para tomar decisiones que promuevan los intereses comerciales de los hermanos.

Se alega que el cumplimiento fue recompensado con dinero y ascensos, mientras que la desobediencia fue castigada con el despido.

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