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El hombre que pudo haber detenido los bombardeos de Pascua en Sri Lanka

Cuando las bombas colocadas en iglesias y hoteles mataron a más de 200 personas en Sri Lanka el domingo de Pascua, pocos se dieron cuenta de que la nación tenía un problema con la militancia islamista. Un hombre que lo hizo, informa el Secunder Kermani de la BBC, fue Mohammad Razak Taslim.

Tumbado en una cama de hospital, la cara de Mohammad Razak Taslim se contorsiona con dolor. El lado izquierdo de su cuerpo está completamente paralizado, pero extiende la mano derecha, tratando de agarrar a su esposa y a su cuñado que están ansiosamente sobre él.

Su esposa, Fátima, le pone un pañuelo en la cabeza. Un lado de su cráneo se ha hundido. Es donde le dispararon en la cabeza en marzo. Desde entonces, ha sido incapaz de hablar, incapaz de caminar.

La policía cree que Taslim fue una de las primeras víctimas de la red extremista de Sri Lanka, vinculada al grupo del Estado islámico, que mataría a más de 250 personas en una serie de atentados suicidas contra iglesias y hoteles el domingo de Pascua de abril.

Según las autoridades, le dispararon por orden del cabecilla de los ataques, Zahran Hashim.

Mohammad Razak Taslim in hospital, with his wife

Meses antes de los atentados, Taslim, un serio político local de 37 años de una ciudad de mayoría musulmana en el centro de Sri Lanka, había estado a la vanguardia de los esfuerzos para investigar a los extremistas.

La historia de Taslim resume tanto cómo la comunidad musulmana del país trató activamente de detener el surgimiento de elementos radicales en su entorno, como cómo las autoridades no reconocieron las reiteradas señales de advertencia antes de los ataques de Pascua.

La ciudad de Mawanella se encuentra a pocas horas en coche al este de la capital, Colombo. Está rodeada de un exuberante paisaje verde, y la zona está dominada por comunidades budistas y musulmanas.

En diciembre del año pasado, varias estatuas budistas de los alrededores de la ciudad fueron vandalizadas, un intento, según las autoridades, de exacerbar las tensiones y provocar disturbios comunitarios.

Taslim fue miembro del consejo municipal de Mawanella, y también trabajó como secretario coordinador de un ministro del gabinete nacional.

Conocí a su esposa, a tres hijos pequeños y a la familia extensa en su modesta casa en una aldea a las afueras de Mawanella. Los cocos se estrellaron ruidosamente contra el techo desde los árboles de arriba mientras Fátima me hablaba de su marido.

Taslim a menudo se ofrecía como voluntario para ayudar a otros en la comunidad, dijo. Había desempeñado un papel destacado en la organización del apoyo a los residentes afectados por las inundaciones y los deslizamientos de tierra en años anteriores. Por lo tanto, cuando las estatuas budistas fueron profanadas, fue natural que se ofreciera para ayudar a investigar.

«Siempre decía que las personas de diferentes razas y religiones deberían vivir juntas en unidad.

«Él dijo:’Lo que hicieron está mal, nuestra religión no tolera tales actos….'». Necesitamos atrapar a los responsables».

La policía hizo varios arrestos, pero los principales sospechosos, los hermanos Sadiq y Shaheed Abdul-Haq, desaparecieron.

Después de los atentados del domingo de Pascua, la pareja sería puesta en la lista de los «más buscados» y detenida. Su supuesto papel en los ataques no está claro y aún no han sido juzgados, pero los investigadores creen que Sadiq Abdul-Haq podría haber viajado a Siria en 2014 y haber conocido a figuras relacionadas con el grupo del Estado Islámico.

Conocí a un joven en un pueblo cercano a Mawanella que había formado parte del círculo íntimo de los hermanos. Quería permanecer en el anonimato, pero afirmó que predicarían que Sri Lanka «es la tierra de Alá y que nadie más puede ser adorado….». Los no musulmanes tienen que convertirse o pagar jizya (un impuesto islámico)».

Los hermanos procedían de una familia profundamente religiosa, y su amigo dijo que hablaban regularmente sobre las obligaciones de la yihad, tanto en un sentido espiritual como militar.

Un pariente de los hermanos, que era una figura destacada en una organización estudiantil musulmana de la que todos formaban parte, me dijo que había discutido regularmente con ellos, diciéndoles que «el comportamiento violento y agresivo no es aceptado en el Islam». En 2015 la organización expulsó a ambos hermanos.

Su pariente dijo que los hombres se habían visto profundamente afectados por los disturbios comunales en torno a la cercana ciudad de Kandy en 2018, cuando las turbas budistas atacaron a empresas y residentes de propiedad musulmana.

Sadiq Abdul Haq supuestamente dijo: «Nos están quitando nuestras vidas, nuestras propiedades… Tenemos que hacer algo», afirmó el pariente.

Después de que los hermanos Abdul-Haq huyeron, Taslim se involucró en los esfuerzos por localizarlos y se mantuvo en contacto con la policía que investigaba el caso. En un momento dado, caminó con ellos hasta lo más profundo de la jungla, donde se creía que los hermanos estaban escondidos.

En enero, los detectives le dijeron que habían recibido información nueva y sorprendente durante el interrogatorio de algunos de los sospechosos de vandalizar las estatuas budistas: un alijo de explosivos había sido escondido en un lugar remoto de tierra de cultivo a unos 100 kilómetros de distancia.

Taslim fue con los detectives al lugar, un cocotero en el noroeste del país. Allí la policía descubrió casi 100 kg de explosivos, detonadores, tiendas de campaña y una cámara.

The cache of explosives

La esposa de Taslim dice que cuando él regresó a casa, estaba preocupado. «Debe haber más explosivos ahí fuera», le dijo. «Debemos reunirnos como comunidad, encontrar a los responsables y tratar con ellos.»

El volumen de explosivos encontrado debería haber alertado a las autoridades sobre el peligro de un ataque yihadista. Pero aunque cuatro personas fueron arrestadas, en un país donde las fuerzas de seguridad se habían concentrado durante mucho tiempo en los peligros que representaban los separatistas de etnia tamil, parece que la posibilidad de violencia islamista no se consideraba de alta prioridad.

Ahora se ha revelado que los explosivos encontrados en las tierras de cultivo están relacionados con algunos de los que participaron directamente en los atentados suicidas, entre ellos el cabecilla Zahran Hashim.

Hashim era un predicador del este de Sri Lanka. Él también había sido señalado como extremista mucho antes de los ataques.

A lo largo de los años, se ha peleado repetidamente con los principales grupos musulmanes, tanto en su ciudad natal como en otros lugares que ha visitado, incluida una aldea cercana a Mawanella.

Se hizo muy conocido por subir videos ardientes a las redes sociales. En uno, el fondo es una imagen de los ataques del 11 de septiembre.

Hilmy Ahamed, vicepresidente del Consejo Musulmán de Sri Lanka, dice que él y otros miembros del consejo se sorprendieron por el nivel de odio en los sermones en línea y expresaron su preocupación a los servicios de inteligencia.

Pero las autoridades no pudieron localizar a Hashim y procesarlo. Ahamed admitió que «nunca soñó» que Hashim se convertiría en «una amenaza para toda la nación».

Pero ahora sabemos que Hashim estaba conspirando para llevar a cabo un ataque mortal en Sri Lanka, y después del descubrimiento de los explosivos, parece que estaba preocupado de que Taslim se interpusiera en sus planes.

Una fuente policial de alto rango de Sri Lanka me dijo que uno de los asociados cercanos de Hashim confesó que Hashim ordenó que Taslim fuera asesinado por actuar como «informante».

En marzo, poco más de un mes antes de los ataques de Pascua, un pistolero entró silenciosamente en la casa de Taslim en las primeras horas de la mañana. Estaba acostado en la cama, junto a su esposa y a su hijo menor. El pistolero le disparó una vez en la cabeza.

«Al principio pensé que el cargador del teléfono había explotado, pero miré y estaba bien», me dijo la esposa de Taslim. «Luego traté de despertarlo, y pude oler la pólvora… Me acerqué a él y me di cuenta de que no estaba consciente. Pensé que estaba muerto».

Taslim fue llevado al hospital. Sobrevivió al ataque, pero no está claro si alguna vez se recuperará completamente.

El comandante del ejército de Sri Lanka, el teniente general Mahesh Senanayake, está desempeñando ahora un papel destacado en la investigación de los atentados de Pascua. Me dijo que se había confirmado que la «misma red» también era responsable de la profanación de las estatuas budistas, de los explosivos escondidos en el cocotero y del tiroteo de Taslim.

Admitió que los incidentes anteriores deberían haber hecho que las autoridades estuvieran más atentas a los peligros de un ataque yihadista. En cambio, las advertencias de los servicios de seguridad indios en los días y horas previos a los bombardeos no fueron seguidas, debido a lo que el comandante del ejército se refirió como problemas con el «intercambio de inteligencia» entre los diferentes departamentos.

La familia de Taslim dice que, a pesar de sus heridas, es capaz de entender lo que le dicen, y ocasionalmente, de garabatear respuestas. Cuando se enteró de los ataques de Pascua, su esposa dice que le escribió un mensaje y se puso a llorar: «Te dije que algo así podría pasar».

Tras los atentados con bombas se han producido episodios de disturbios contra los musulmanes en Sri Lanka, con ataques a comercios y al menos una persona muerta. Las afirmaciones de que la comunidad está dando refugio a terroristas han enfurecido a muchos musulmanes, especialmente a la luz de los repetidos intentos de ayudar a la policía o de plantear preocupaciones a las autoridades.

La esposa de Taslim está orgullosa de su sacrificio. «Él nos decía: ‘Te he dado todo lo que necesitas, así que debemos trabajar para alcanzar el paraíso en la otra vida… Tenemos que ayudar a los que nos rodean, eso es lo que nuestra religión enseña.'»

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