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El gobierno planea combatir la infestación de algas pardas en el Estrecho de Gibraltar

A lo largo de los últimos seis meses, una zona a lo largo de la costa suroeste de España ha experimentado un aumento masivo en la cantidad de algas marrones que se han ido acumulando en las playas y en los fondos marinos.

Los pescadores que trabajan a lo largo de la costa se quejan de que casi todas sus capturas están llenas de algas gruesas, causando daños irreparables a sus medios de subsistencia.

A lo largo de algunos tramos de playas de Tarifa, Cueta e incluso Huelva, hasta 50 cm de espesor de las algas se están lavando en las playas, lo que hace imposible que los bañistas entren en el agua.

Según los registros, las primeras ocurrencias de esta alga invasora se produjeron en 2015 en el exclave español de Cueta, en el norte de África. En 2018 las algas se habían extendido a la España peninsular y, según el alcalde de Tarifa, Francisco Ruiz Giráldez, se convirtió en un grave problema medioambiental.

Los científicos también están alarmados por el crecimiento «meteórico y totalmente inédito» de las algas, explicó José Carlos García, investigador del Laboratorio de Biología Marina de la Universidad de Sevilla. «No hemos encontrado ningún precedente de una bioinvasión que haya sido tan explosiva», dice.

El tipo de algas es conocido científicamente como Rugulopterix Okamurae y proviene de los mares de China, Corea y Filipinas. Se cree que fue trasladado a esta zona en el fondo de los grandes barcos que atraviesan el Estrecho.

Funcionarios del gobierno se han reunido recientemente para tratar de organizar un plan para eliminar las algas de las costas. Su primer proyecto consistió en invertir 10.000 euros en la limpieza de las algas de las playas de Tarifa.

En poco más de seis semanas se recogieron más de 2.800 toneladas de algas, pero el problema siguió creciendo a diario.

Está claro que se necesita una acción más drástica para detener la destrucción de la vida marina local, las industrias y el turismo, pero el hecho de que las algas no estén en la lista de especies exóticas invasoras significa que los ayuntamientos están encontrando un obstáculo.

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