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Dar voz a las mujeres desaparecidas y asesinadas

Después de más de dos años de trabajo, la investigación del Canadá sobre las mujeres indígenas desaparecidas y asesinadas ha concluido y el informe es de dominio público. Hablamos con dos de las mujeres que lucharon durante años para llamar la atención mundial sobre la violencia.

Han pasado casi 50 años desde que Helen Betty Osborne – una mujer Cree que soñaba con ser maestra – fue secuestrada y brutalmente asesinada cerca de The Pas, Manitoba, un pueblo profundamente dividido por razas, cuyos habitantes blancos e indígenas fueron descritos una vez como «separados del mundo».

En muchos sentidos, la muerte de la joven de 19 años fue un indicio de los casos que se avecinaban: una adolescente indígena obligada a abandonar su remota comunidad, atacada por cuatro hombres simplemente por su raza, y la larga espera de justicia por parte de una familia.

Hace quince años, Amnistía Internacional calificó el asalto y asesinato de la tímida joven como «una advertencia desatendida».

La violencia a la que se enfrentan las mujeres y niñas indígenas está ahora en el centro de atención, ya que la investigación nacional sobre las mujeres desaparecidas y asesinadas llegó a su fin después de más de dos años de audiencias y testimonios.

«Se necesitaron 40 años para llegar a este momento y sólo porque las mujeres indígenas han estado en el terreno haciendo ruido sobre esto», dijo Robyn Bourgeois, una académica y activista que investiga el activismo indígena femenino en Canadá. «Sin ellos no estaríamos aquí», dijo.

Entre los activistas se encuentran familiares víctimas que han hecho campaña incansablemente a favor de sus seres queridos perdidos, y organizadores y activistas de base como Beverley Jacobs y Terri Brown, que también han perdido familiares.

Para Jacobs, el asesinato de su prima Tashina General, de 21 años, en 2008 fue un punto de inflexión en su trabajo. Para Brown, cuya hermana de 41 años, Ada Elaine, murió en 2001, la pérdida continúa persiguiendo a la familia, que dice que fue asesinada y que su caso fue mal manejado.

Jacobs, abogada mohawk, fue la investigadora principal del informe de Amnistía sobre la discriminación y la violencia contra las mujeres indígenas, y pasó meses viajando por todo el país para reunirse con las familias de las mujeres que habían desaparecido o habían sido asesinadas.

«En ese momento eran las familias las que hacían todo el trabajo», dijo. «Ellos eran los que hacían los carteles, y las búsquedas, teniendo un momento muy difícil con la policía, sin obtener ninguna respuesta.»

Su esfuerzo comenzó justo cuando un horrible caso de asesinato relacionado estaba a punto de ser noticia en todo el mundo.

La policía había arrestado a Robert Pickton, un asesino en serie que se había aprovechado de las mujeres del distrito de Downtown Eastside de Vancouver durante años, muchas de cuyas víctimas eran indígenas, muchas de ellas marginadas.

Las autoridades habían negado durante mucho tiempo que hubiera un patrón en las desapariciones, o que pudieran estar vinculadas.

Una investigación provincial posterior puso al desnudo el fracaso sistémico y el sesgo que permitió a Pickton asesinar a mujeres durante años sin ser capturadas.

Pickton fue condenado a cadena perpetua por el asesinato de seis mujeres. Inicialmente había sido acusado de matar a 26 mujeres de un total de 69 que habían desaparecido durante las décadas de 1980 y 1990.

Su juicio de alto perfil trajo consigo una creciente sospecha entre los activistas como Jacobs de que lo que había sucedido en Colombia Británica, donde las mujeres indígenas se reflejaban desproporcionadamente entre las mujeres dadas por desaparecidas o asesinadas, se vería a nivel nacional.

«Ese[caso] fue un punto de influencia», dijo Bourgeois.

Court official Kathryn Quon puts up a poster of missing women outside the court where the trial for accused serial killer Robert Pickton, 2007

Fue también donde Jacobs, la abogada Mohawk, comenzó su trabajo. «La primera tarea que pensé que tenía que hacer era ir al Downtown Eastside porque Pickton acababa de ser arrestado», dijo.

Las mujeres que habían estado trabajando durante años para llamar la atención sobre lo que estaba sucediendo la llevaron a la granja de cerdos del asesino, el lugar de los asesinatos.

«Fue horrible. Fue antes de cualquier juicio, no estoy seguro de que se hayan presentado cargos. Pero[los investigadores] estaban desenterrando la tierra», dijo Jacobs.

Posiblemente incredulidad, posible miedo.
Brown, una activista indígena de larga data y, al igual que Jacobs, ex presidenta de la Asociación de Mujeres Nativas de Canadá (NWAC, por sus siglas en inglés), contribuyó decisivamente a hacer sonar la alarma sobre el «horrible número de mujeres» que estaban desapareciendo en Vancouver.

Bajo el liderazgo de Brown, el NWAC colaboró con grupos como Amnistía, Kairos -un grupo religioso- y las iglesias anglicana y británica para crear una campaña nacional de concienciación.

Pero Brown dice que fue una repetición de Vancouver – la mayoría de las veces fueron recibidos con indiferencia. También hay importantes lagunas en el mantenimiento de registros, lo que dificulta la obtención de una imagen completa de la violencia.

Se estaba llevando a cabo una contabilidad no oficial de los desaparecidos. En Toronto, Amber O’Hara, una mujer anishinaabe y activista de la lucha contra el SIDA, comenzó a compilar una base de datos en línea. Y según Brown, las mujeres en el centro de Eastside «estaban haciendo un gran trabajo, estaban llevando la cuenta de las mujeres que se estaban perdiendo».

«Las familias venían y decían:’Hace semanas que no la vemos'». Y la policía decía: «Quizá esté de vacaciones en algún lugar». Bueno, discúlpame, nunca salieron de la cuadra 100 del lado este».

Brown, que entonces dirigía la Asociación de Mujeres Nativas de Canadá, decidió que era necesario realizar una compilación formal de los datos.

«Quería ponerle números a esto porque nadie nos creía», recuerda. «Pero no teníamos los recursos, hice mi propia investigación y la presenté, pero ellos dijeron: «Bueno, ¿cómo sabes que es verdad? En ese momento dijimos que había unas 500 mujeres aborígenes desaparecidas y asesinadas».

La asociación obtuvo fondos federales para fundar la campaña Sisters in Spirit, que investigó y concienció sobre los altos índices de violencia contra las mujeres indígenas. Para 2009, habían compilado 520 nombres.

Aún así, Brown recordó haber traído las estadísticas a las reuniones con funcionarios del gobierno -incluso con algunos líderes indígenas, dijo- y fue «lo más extraño» presentar los datos, «a personas que simplemente se quedaban sentadas y te miraban, no respondían, no decían nada, no eran alentadoras, no daban su apoyo de ninguna manera».

«En blanco. Posiblemente incredulidad, posible miedo. No lo sé.»

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