Cambio climático: El gobierno del Reino Unido se compromete a alcanzar el objetivo de 2050

Las emisiones de gases de efecto invernadero en el Reino Unido se reducirán a casi cero para el año 2050, bajo los términos de un nuevo plan gubernamental para abordar el cambio climático.

La Primera Ministra Theresa May dijo que reducir la contaminación también beneficiaría a la salud pública y reduciría los costos del NHS.

Gran Bretaña es la primera gran nación en proponer este objetivo, y ha sido ampliamente elogiado por los grupos verdes.

Pero algunos dicen que la eliminación es demasiado tarde para proteger el clima, y otros temen que la tarea sea imposible.

El Reino Unido ya tiene un objetivo para 2050: reducir las emisiones en un 80%. Eso fue acordado por los diputados en 2008 en virtud de la Ley de Cambio Climático, pero ahora será enmendado con el nuevo objetivo, mucho más difícil.

La terminología utilizada por el gobierno es «neto cero» de gases de efecto invernadero para el año 2050.

Esto significa que las emisiones de los hogares, el transporte, la agricultura y la industria tendrán que evitarse por completo o, en los ejemplos más difíciles, compensarse con la plantación de árboles o la absorción de CO2 de la atmósfera.

La Comisión Asesora del Gobierno sobre el Cambio Climático recomendó el objetivo «neto cero» en mayo.

Según su informe, si otros países siguieran al Reino Unido, habría un 50% de probabilidades de mantenerse por debajo de la temperatura recomendada de 1,5ºC para el año 2100.

Un aumento de 1,5C se considera el umbral para un cambio climático peligroso.

Students and youth climate activists in central London, pictured May 2019

Laurence Tubiana, arquitecto del crucial acuerdo sobre el clima de París, dijo a la BBC: «Este es un compromiso histórico que reverberará en todo el mundo.

«Todas las miradas se centrarán ahora en el resto de la UE para igualar esta promesa.»

Theresa May dijo que el Reino Unido llevó al mundo a la riqueza a través de los combustibles fósiles en la revolución industrial, por lo que era apropiado que Gran Bretaña liderara en la dirección opuesta.

«Hemos hecho grandes progresos en el crecimiento de nuestra economía y del mercado laboral, al tiempo que reducimos las emisiones», dijo.

«Ahora es el momento de ir más lejos y más rápido para salvaguardar el medio ambiente para nuestros niños. Debemos conducir al mundo hacia una forma de crecimiento más limpia y verde».

El número 10 dijo que era «imperativo» que otros países siguieran el ejemplo, por lo que se realizaría una revisión en un plazo de cinco años para garantizar que otros países adoptaran medidas igualmente ambiciosas y que las industrias británicas no se enfrentaran a la competencia desleal.

Escocia ya se ha comprometido a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a cero para 2045, cinco años antes del objetivo del gobierno del Reino Unido.

La Comisión de Cambio Climático (CCC) recomendó que Gales se fijara como objetivo reducir las emisiones en un 95% para 2050 debido a la importancia de la industria agrícola para las comunidades rurales. Pero desde entonces, el Gobierno de Gales ha dicho que quiere ir más allá y que se comprometerá a alcanzar la meta de cero para 2050, al igual que el resto del Reino Unido.

Irlanda del Norte es la única administración descentralizada que no tiene su propia legislación sobre el cambio climático y sus objetivos de emisiones.

¿Cómo afectará a las personas?
Si los ministros decidieran tomar medidas drásticas contra los que comen carne o vuelan, se encontraría con una seria oposición.

Pero el gobierno intentará que la revolución limpia sea lo menos dolorosa posible. Las mejoras tecnológicas como las bombillas LED, por ejemplo, ahorran emisiones sin que la gente se dé cuenta.

Lo mismo ocurre si la gente obtiene calefacción central de hidrógeno en lugar de gas, o si se ven obligados a conducir coches eléctricos en lugar de vehículos de gasolina.

Pero será necesaria una inversión masiva en la generación de energía limpia, y eso tiene que ser financiado por alguien.

El gobierno aún no ha explicado si el costo recaerá en los contribuyentes, o en los contribuyentes, o en las empresas de combustibles fósiles que han causado el cambio climático.

¿Cuánto costará esto?
El canciller Philip Hammond ha advertido de un coste potencial de 1 billón de libras esterlinas para 2050.

El dinero en efectivo tendrá que venir de alguna parte, dijo, tal vez de escuelas, hospitales y la policía.

Sin embargo, Chris Skidmore, el ministro de energía en funciones, dijo que los costes ascenderían a entre el 1 y el 2% del PIB del Reino Unido, que fue la misma cantidad que se tuvo en cuenta para alcanzar el anterior objetivo de reducción del 80%. Por lo tanto, no sería el caso que hubiera menos dinero para gastar en otros lugares, dijo.

Añadió que la economía verde generaría puestos de trabajo y que el costo de las tecnologías verdes se estaba reduciendo constantemente.

El contrario al cambio climático Bjorn Lomborg, autor de Skeptical Environmentalist, dijo: «El Sr. Hammond tiene razón al destacar el costo – y de hecho, es probable que esté subestimando el precio real.»

Los activistas dijeron que las sumas del Sr. Hammond no tenían en cuenta los beneficios de un aire más limpio y un clima más estable.

¿Se mantendrá la propuesta?
Siguiendo las recomendaciones de la Comisión de Cambio Climático del mes pasado, científicos, activistas y profesionales de la salud han estado instando a la señora May a que introduzca un objetivo neto cero antes de que renuncie.

El gobierno pondrá el miércoles un «instrumento estatutario» en el Commons -una táctica que permite que se acelere a través de ambas cámaras del Parlamento si otros partidos están de acuerdo-, cosa que generalmente hacen en este tema.

Como cualquier decisión gubernamental, podría ser revocada por futuros gobiernos.

Pero la mayoría de los candidatos del liderazgo conservador lo están respaldando – y la revocación de la Ley necesitaría una mayoría de votos de los Comunes en un momento en que el público parece muy preocupado por el clima.

La Sra. May ha dado el paso inusual de anunciar que un grupo de jóvenes asesorará al Gobierno sobre las prioridades de la acción medioambiental. Comenzarán su revisión en julio.

Esto es visto como un guiño a los votantes jóvenes, muchos de los cuales han salido recientemente a las calles para protestar por la destrucción de su medio ambiente.

¿Qué otros problemas se interponen en el camino?
La magnitud de la tarea es clara. El Reino Unido ya se está alejando de sus objetivos a medio plazo de reducir las emisiones en un 80% para 2050.

«Lograr cero emisiones netas de gases de efecto invernadero es necesario, factible y rentable», dijo el profesor Phil Taylor, jefe de ingeniería de la Universidad de Newcastle.

«Pero la política del Reino Unido está todavía muy lejos y no se han sentado las bases para poder cumplir este objetivo.

«Incluso con todas las pruebas que tenemos ante nosotros, seguimos abriendo nuevas minas de carbón, ampliando el aeropuerto de Heathrow y avanzando con el fracking.

«Tenemos normas de construcción poco ambiciosas, y nuestra campaña para eliminar la gasolina y el diesel para el 2040 es demasiado tarde.»

El Dr. Shaun Fitzgerald, director de la Royal Institution, advirtió que el público podría no apoyar las medidas de reducción de carbono, como el rechazo de los termostatos en el hogar.

Y cuestionó la capacidad del gobierno para aislar suficientes casas a tiempo. «El premio por mejorar la eficiencia de los edificios es significativo», dijo.

«Sin embargo, hay un desafío práctico en términos del número suficiente de trabajadores calificados para realizar el trabajo, y luego, por supuesto, la barrera de conseguir que los propietarios hagan el trabajo».

También habrá grandes dificultades para suministrar calefacción con bajas emisiones de carbono a los hogares y a las industrias a medida que se vaya eliminando el gas natural.

Doug Parr, científico jefe de Greenpeace UK, dijo que era un «gran momento» para el clima, pero que había preguntas sobre los planes para permitir créditos de carbono internacionales que permitan al Reino Unido pagar para compensar sus emisiones en otras partes del mundo.

Tal compensación tenía un historial de fracaso, no era rentable y el traslado de la carga a las naciones en desarrollo socavaba el compromiso, dijo al diario The Guardian.

Chris Skidmore, ministro de energía en funciones, dijo que el gobierno no tenía «intención» de utilizar los créditos internacionales de carbono, sino que los había mantenido «como una opción». «Necesitamos ser capaces de descarbonizarnos de la mejor manera posible, así que no queremos descartarlo», dijo.

El anuncio de la Sra. May indica que ha tomado nota de las posibles trampas industriales.

Para disipar los temores del Tesoro sobre la competitividad, ha estipulado que la política de cero neto debería revisarse en cinco años para ver si otros países estaban tomando medidas similares.

Esto podría resultar problemático si el presidente estadounidense Donald Trump -que denigra el cambio climático- sigue en la Casa Blanca.

Mientras tanto, el grupo verde radical Extinction Rebellion está advirtiendo que el clima está cambiando tan rápidamente que 2050 es demasiado tarde para eliminar las emisiones a fin de garantizar que el aumento de la temperatura se mantenga por debajo de los 2ºC.

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