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Bienvenidos a ‘Trump Town’.

El pasado día de San Patricio, el presidente estadounidense Donald Trump subrayó su afecto por Irlanda cuando dijo a los periodistas durante una conferencia de prensa en la Casa Blanca que consideraba que era «un lugar especial».

Parece que el sentimiento es mutuo para al menos algunos de los residentes de la pequeña ciudad de Doonbeg, en el condado de Clare.

Las banderas y banderines estadounidenses cubren muchas de sus calles y negocios, a sólo unos kilómetros del lujoso resort de golf del presidente, donde pasará las próximas dos noches.

Mientras el sol brilla en Doonbeg, está claro que no es otro día normal en el pueblo.

Una zona de exclusión aérea, una fuerte presencia policial y el cierre de carreteras hacen que los residentes que viven dentro de los límites de la exclusión necesiten un pase especial para acceder a sus hogares.

Pero la alta seguridad y la fanfarria no parecen haber molestado a Kathleen Whelan, dueña de la tienda local.

Ella dice que el presidente Trump debería recibir una cálida bienvenida irlandesa porque su visita significa un foco de atención internacional sobre Doonbeg.

«Al final del día es el presidente de Estados Unidos, y Estados Unidos ha sido bueno con Irlanda», dice.

«Hay mucha gente de Irlanda trabajando en los Estados Unidos y muchas compañías estadounidenses han invertido aquí, así que no deberíamos ser tan rápidos para juzgar».

Añadió: «No hay inversión en la Irlanda rural. Todo va a Dublín.

«Es difícil para la gente ganarse la vida y recientemente perdimos la oficina de correos el año pasado.

«La presencia del Presidente Trump aquí es una gran publicidad para West Clare, así que sería muy bienvenido en mi tienda».

Enlaces EE.UU.-Irlanda
No hay duda de que el Sr. Trump es visto por muchos como una figura controvertida.

Algunos de los que se han opuesto a su visita han citado sus políticas, desde la orden ejecutiva que restringe la entrada a Estados Unidos de ciertos países, hasta el muro con México, así como sus ataques directos contra los opositores políticos y los medios de comunicación.

Las protestas en torno a la visita del presidente a Irlanda tienen lugar en el aeropuerto de Shannon -donde aterrizará el Air Force One- y hay más previstas para Dublín el jueves y Ennis el viernes.

Pero la influencia de los intereses comerciales estadounidenses en Irlanda no puede ser ignorada como una característica de este viaje.

Varios gigantes tecnológicos estadounidenses han establecido sus operaciones europeas en Irlanda, debido a su tipo impositivo relativamente bajo.

Apple, Facebook, Twitter y Google tienen una presencia significativa en Dublín.

En septiembre de 2018, Apple pagó al gobierno irlandés 14.300 millones de euros (12.700 millones de libras esterlinas), dinero que la Comisión Europea determinó que le debía al gigante tecnológico debido a exenciones fiscales ilegales.

La relación económica bidireccional que existe entre Irlanda y los EE.UU. es una prioridad cada vez que el taoiseach (primer ministro irlandés) y el presidente se reúnen.

Pero aparte de los grandes negocios que se están formando en Dublín, para muchos en los alrededores de Doonbeg el interés principal son los puestos de trabajo y la inversión que el Sr. Trump puede aportar a la zona local.

El centro de golf presidencial de Doonbeg emplea a más de 300 personas en temporada alta.

El presidente Trump también ha presentado propuestas por valor de millones de libras para invertir en un salón de baile, un centro de ocio y viviendas adicionales alrededor de su resort.

El hoyo 19….
Tommy Tubirdy es dueño de uno de los pubs locales en Doonbeg.

Él dijo: «Tenemos que mantener a nuestros jóvenes aquí y su resort de golf emplea a mucha gente, y eso hay que enfatizarlo.

«La gente tiene derecho a protestar, pero esta comunidad se perdería sin el resort.»

La última vez que un presidente de los EE.UU. visitó Irlanda fue Barack Obama en 2011.

Durante la fanfarria del viaje del presidente Obama degustó una pinta de cerveza negra en el pub local ubicado en Moneygall, hogar de uno de sus antepasados irlandeses.

Tommy dice que espera que el presidente Trump llame a su pub cuando se instale en su hotel.

«Podríamos recibir un tweet esta noche diciendo que está en camino.»

¿Pero qué hay del hecho de que este presidente no bebe alcohol?

«Claro que podemos servirle una cerveza fuerte para que la mire y ponga su nombre en la pinta y tenemos muy buena agua de manantial en Doonbeg», dice Tommy.

«Estoy seguro de que podríamos resolverlo con un vaso de eso.»

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