Economía

Las empresas se enfrentan a la presión para mejorar los contratos de cero horas

«Trabajar con un contrato de cero horas me hizo sentir exhausto y afectó negativamente mi salud mental.»

Esta declaración proviene de un antiguo trabajador de un parque temático, pero es una visión típica de los cinco millones de personas que se calcula que viven en el Reino Unido sin seguridad laboral.

En la actualidad, a algunos trabajadores con contrato de cero horas se les ofrece mayor seguridad en el marco de un nuevo programa de Horas de Vida.

Exigirá a las organizaciones que paguen el salario mínimo vital y que avisen a los trabajadores con al menos cuatro semanas de antelación.

En el marco del programa -creado por la organización benéfica The Living Wage Foundation- los trabajadores también recibirán un contrato que refleje con precisión las horas trabajadas y un mínimo garantizado de 16 horas semanales.

Los principales empleadores de salarios dignos ya se han comprometido con el programa, entre ellos Richer Sounds, SSE y Standard Life Aberdeen, que recibirán la acreditación de Living Hours.

Julian Richer, fundador y director general de Richer Sounds, dijo: «Si tratas bien a las personas que trabajan para ti, vas a tener un personal más feliz, más motivado y que se quedará contigo durante años.

«Ofrecer Horas de Vida es una gran manera de proporcionar seguridad a los trabajadores, pero también va a ayudar a las empresas a largo plazo.»

An amusement park

Un cuento de trabajadores por contrato de cero horas
Un antiguo trabajador del parque temático, que pidió permanecer en el anonimato, explicó por qué el hecho de tener un contrato de cero horas afectaba su salud mental.

«Nuestro turno de la semana se enviaba los domingos por la noche y, con turnos que cambiaban regularmente, no podía planear mi semana y siempre sentía que tenía que estar disponible para trabajar.

«También trabajé como’breaker’, lo que significaba pasar todo el día en el trabajo, pero sólo me pagaban por el par de horas que pasaban cubriendo los turnos de otros colegas cuando se tomaban un descanso.

«Si el tiempo era malo o cambiaba de repente, el parque temático se cerraba y todo el mundo se iba a casa.

«A veces esto significaba renunciar a un día entero, pero sólo se me pagaba por una hora de trabajo, o no se me pagaba en absoluto, lo que ni siquiera cubría el billete de autobús para ir a trabajar. Desde entonces me he mudado a un nuevo trabajo que tiene un contrato de tiempo completo, lo que significa que puedo ahorrar dinero y planificar mi semana para pasar tiempo con la familia».

«El salario mínimo vital ha puesto casi 1.000 millones de libras en los bolsillos de más de 200.000 trabajadores, pero cada vez está más claro que el salario no es el único factor de la pobreza en el trabajo», dijo Katherine Chapman, directora de la Living Wage Foundation.

«La falta de horas seguras y estables está dejando a millones de familias luchando por mantener la cabeza por encima del agua. Esto no es bueno para los trabajadores o las empresas».

Advirtió que la constante incertidumbre sobre el número de horas, los horarios de los turnos o la cantidad de paga que reciben las personas cada semana las pone bajo una enorme presión.

«Un turno cancelado en el último minuto puede sonar pequeño, pero puede ser la diferencia entre poder pagar la cena de su familia esa noche o pasar hambre. Y se espera que trabajes a corto plazo significa que no puedes planear otros costos y compromisos».

Más de cinco millones de trabajadores ganan menos que el salario digno real y están en una forma de trabajo inseguro, dos millones de los cuales son padres, dijo la organización benéfica.

Más de una quinta parte de los trabajadores de entre 16 y 24 años realizan trabajos mal remunerados e inseguros, y en la mayoría de los tipos de trabajo inseguro medidos, los jóvenes son los más afectados.

Gales, el noreste y las West Midlands tienen las tasas más altas de trabajo mal pagado e inseguro, con Escocia, el sureste y Londres las más bajas.

«Todo el mundo debería tener derecho a horas garantizadas. Pero muchos trabajadores se mantienen en la cuerda floja, sin saber cuánto trabajo tendrán de una semana a otra», señaló la Secretaria General del TUC, Frances O’Grady.

Señaló que puede hacer que la planificación y el llegar a fin de mes sean una pesadilla.

«Es hora de terminar con este limbo y dar a la gente un aviso justo de sus horas y compensación si sus turnos son cancelados.»

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