Economía

La Cancillería de México se reunirá con Pence en un esfuerzo por evitar los aranceles aduaneros

El vicepresidente Mike Pence se reunirá el miércoles con el ministro de Relaciones Exteriores de México mientras los funcionarios de ambos lados de la frontera tratan de evitar las consecuencias económicas potencialmente perjudiciales de la amenaza del presidente Trump de imponer aranceles a todas las importaciones mexicanas.

El Sr. Trump ha prometido imponer un arancel del 5 por ciento a todos los bienes de México a partir del lunes y aumentar el impuesto al 25 por ciento para octubre si México no impide que los migrantes entren ilegalmente a los Estados Unidos. El Sr. Trump, hablando el martes en Londres, dijo que era «más probable que los aranceles» se impusieran el lunes, como él mismo ha amenazado.

Funcionarios mexicanos, junto con legisladores republicanos, están tratando de evitar ese resultado. Marcelo Ebrard, el canciller mexicano, tiene previsto reunirse el miércoles por la tarde en la Casa Blanca con el Sr. Pence, dijo un alto funcionario de la administración, en un esfuerzo por convencer al presidente de que México está haciendo todo lo posible para ayudar a prevenir la inmigración ilegal a través de la frontera con Estados Unidos. A partir del martes por la noche en Londres, mientras se preparaba para partir hacia Washington, se esperaba que el Secretario de Estado Mike Pompeo también asistiera a la reunión.

El Sr. Trump, frustrado por lo que él considera como la incapacidad de México para detener el flujo de migrantes, dijo que utilizaría amplios poderes de emergencia para imponer aranceles punitivos al país. Pero aún no está claro qué podría hacer México para satisfacer al Sr. Trump y persuadirlo de que retroceda.

Altos funcionarios estadounidenses han hablado en términos vagos sobre los pasos que México debe dar. Aún así, el Sr. Ebrard ha expresado optimismo, diciendo a los periodistas el martes en Washington que había un 80 por ciento de posibilidades de que el Sr. Trump no impusiera los aranceles.

Pocos en Washington compartían su optimismo por las discusiones de alto riesgo mientras el reloj se acercaba a la fecha límite del lunes. Carlos Heredia, profesor del Centro de Investigación y Docencia Económicas de la Ciudad de México, dijo el martes que cualquier acción que México tome para prevenir la migración a Estados Unidos, es poco probable que satisfaga al presidente.

«Si hay alguna lógica en la forma en que el presidente Trump maneja la política, es que le gustan los conflictos», dijo Heredia. «No creo que haya una manera de complacer a Trump.»

La amenaza del Sr. Trump de gravar con impuestos los productos mexicanos ha sacudido los mercados financieros y ha provocado una protesta de las empresas que se verían afectadas, incluyendo los fabricantes de automóviles, las empresas agrícolas y los minoristas. El presidente de la Reserva Federal dijo el martes que el banco central estaba observando el comercio del Sr. Trump con cautela y que actuaría para prevenir el daño económico del conflicto.

El Sr. Trump ha hecho un uso intensivo de los aranceles a los socios comerciales de China a Europa, pero la imposición de aranceles a México, el socio comercial más grande de Estados Unidos, sería una escalada significativa en la guerra comercial del presidente. México es un proveedor clave de productos como tomates y uvas frescas, bluejeans, televisores, dispositivos médicos y automóviles. Muchas empresas han creado cadenas de suministro que serpentean de un lado a otro de la frontera, lo que significa que algunas empresas podrían verse obligadas a pagar la tarifa del Sr. Trump varias veces a medida que sus productos viajan de las granjas a las fábricas y a los consumidores.

Las empresas también están preocupadas de que la decisión del presidente corra el riesgo de descarrilar lo que sería su logro comercial de firma: la aprobación del recién negociado acuerdo comercial de América del Norte.

El Acuerdo México-Estados Unidos-Canadá fue firmado el año pasado, pero aún necesita ser ratificado por los legisladores de los tres países. México presentó el texto al Senado horas antes de la amenaza del Sr. Trump. Pero es poco probable que los funcionarios mexicanos sigan adelante con esa votación con la amenaza de que los aranceles se ciernan sobre ellos.

El Sr. Ebrard, quien ha estado en Washington toda la semana reuniéndose con funcionarios de la administración Trump y miembros del Congreso, dijo a principios de semana que México ya estaba haciendo cumplir sus propias leyes de inmigración, pero argumentó que había más cosas que los países podían hacer para trabajar juntos. Dijo que funcionarios mexicanos habían venido a Washington listos para «diseñar acciones juntos».

Kevin McAleenan, el secretario interino de Seguridad Nacional, repitió las demandas de la administración en una entrevista con The Hill publicada el martes. Dijo que México debe tomar medidas enérgicas contra los cruces ilegales desde Guatemala y utilizar la inteligencia estadounidense para atacar las operaciones de contrabando que intentan hacer pasar a los migrantes a través de la frontera.

El Sr. McAleenan también dijo que la administración espera que México ayude a estrechar la frontera compartida, a pesar de que el gobierno mexicano ha acordado acoger a los migrantes mientras se procesan sus casos de asilo en Estados Unidos.

«No podemos permitir que 1,000 personas de un grupo puedan cruzar la frontera a las 4 a.m. sin ninguna interdicción o esfuerzo para detener esa actividad ilegal», dijo el Sr. McAleenan, citando a un grupo que cruzó ilegalmente la semana pasada hacia El Paso. El grupo de 1.036 migrantes fue el más grande jamás registrado por el Departamento de Seguridad Nacional para cruzar ilegalmente a los Estados Unidos.

El martes, el Sr. Ebrard se reunió durante media hora con la Presidenta Nancy Pelosi y varios otros legisladores demócratas.

Los senadores republicanos también se están movilizando para impedir que la Casa Blanca siga adelante con los aranceles, advirtiendo al Sr. Trump el martes que se oponían casi uniformemente a sus planes de gravar las importaciones mexicanas.

Varios estados grandes se verían duramente afectados por los aranceles propuestos para los productos mexicanos, incluyendo Texas, Michigan, California, Illinois y Ohio, según la Cámara de Comercio de Estados Unidos.

«Nos estamos apuntando con un arma a la cabeza», dijo el senador John Cornyn, republicano de Texas.

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