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US Open 2019: Rafael Nadal vence a Marín Cilic para llegar a cuartos de final

El segundo sembrado español, Rafael Nadal, respondió al desafío lanzado por el campeón de 2014, Marin Cilic, mientras luchaba por alcanzar los cuartos de final del US Open con una victoria en cuatro sets.

Nadal, de 33 años, finalmente tuvo demasiada calidad para el 22º sembrado croata en una victoria 6-3 3-6 6-1 6-1 6-2 en Nueva York.

Cilic, de 30 años, redescubrió brevemente su mejor forma para nivelarse antes de marchitarse.

Nadal, el 18 veces campeón del Grand Slam, jugará contra el 20º sembrado argentino Diego Schwartzman en cuartos de final.

«Durante unos instantes en el segundo set sentí que había demasiados puntos en sus manos, me estaba empujando hacia atrás, más agresividad que yo y golpeaba cada pelota muy fuerte», dijo Nadal.

«Después de ese segundo set pensé que algo tenía que cambiar o estaría en sus manos. Comencé a devolver el segundo servicio dentro de la cancha y eso creó una perspectiva diferente».

Después de que el campeón de 2018, Novak Djokovic, se retirara el domingo lesionado en su partido de octavos de final contra Stan Wawrinka, Nadal es considerado el favorito conjunto para el título masculino junto al gran Roger Federer suizo.

Nadal aspira a cerrar la brecha que le separa de Federer con su cuarto título en Flushing Meadows.

La ilustre pareja sigue en camino de enfrentarse en la final del domingo que, sorprendentemente, sería el primer encuentro en Nueva York de su persistente rivalidad.

Primero Nadal debe deshacerse de Schwartzman, que alcanzó los cuartos de final por segunda vez al vencer al sexto sembrado alemán Alexander Zverev.

Federer, de 38 años, juega su partido de cuartos de final contra el búlgaro Grigor Dimitrov a las 02:00 BST del miércoles.

Nadal encontró pocos problemas en un sencillo set de apertura, sólo para ver al poderoso Cilic encontrar su rango en el segundo, mientras reducía los errores no forzados y inmovilizaba al español.

Recientemente, Cilic se ha convertido en la sombra del jugador que fue un fijo dentro del top 10 del mundo, una lesión de rodilla en 2018 que contribuyó a que se deslizara a su posición más baja en más de cinco años.

Esa forma previa regresó cuando empujó a Nadal hacia atrás con fuertes golpes de fondo y los respaldó con ganadores precisos para igualar el partido.

Sin embargo, el impulso fue repentinamente arrastrado lejos de él por un notable regreso de Nadal en un emocionante cuarto juego del tercer set.

Nadal corrió hacia delante para llegar a un drop shot y luego produjo un giro por encima de la cabeza para el 0-30, superando eso de alguna manera al devolver un smash que Cilic debería haber enterrado antes de arremeter contra un ganador de revés en la cancha por tres puntos de quiebre.

El gran jugador de golf Tiger Woods, que apoyó animadamente a Nadal en todo momento, se puso en pie cuando Ashe se puso de pie para aclamar la brillantez del español.

Un Cilic desinflado cedió el break con una doble falta, produciendo otra que Nadal volvió a romper por un 5-1 en su camino hacia una ventaja de dos sets.

Ese problema familiar volvió en el punto de quiebre en el primer juego del cuarto set, dando a Nadal una ruptura crucial que duplicó por un 4-0 tras superar un punto de quiebre.

Toda la esperanza estaba perdida para Cilic en ese momento, Nadal empatando a punto de partido con un estiramiento de la derecha en torno al poste de la red que dejó a Ashe incrédulo de nuevo antes de que terminara la victoria en dos horas y 49 minutos.

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