El ‘tiempo frente a la pantalla’ ha terminado

El debate sobre el tiempo frente a una pantalla suele ir acompañado de una buena dosis de regaños: La experiencia digital es un hábito ruinoso, semejante a las papas fritas rizadas, apuestas en peleas de gallos o beber whisky con el desayuno.

Mientras tanto, los científicos sociales que están tratando de estudiar los efectos psicológicos reales del tiempo frente a una pantalla se encuentran en un aprieto. Por un lado, buena suerte para encontrar un «grupo de control» de personas que viven la vida no digital o cualquier cosa cercana a ella. Los niños recogen los aparatos a una edad temprana, y en la adolescencia pasan seis horas al día y más en las pantallas, con teléfonos, computadoras portátiles y iPads, bebiendo de la espita de Netflix, Hulu y YouTube.

Además, las medidas estándar como el «uso diario medio de Facebook» ya no tienen prácticamente sentido. Considere lo que una persona puede hacer en el tiempo que se tarda en esperar el autobús: enviar mensajes de texto, ver una comedia de sketches, jugar a un videojuego, comprar entradas para un concierto, tomar cinco selecciones, cada una con un par de orejas de dibujos animados diferentes.

Aprender cómo ese comportamiento moldea la experiencia de vida de un individuo requiere un enfoque completamente nuevo, uno que reconozca que el tiempo frente a una pantalla no es un mero hábito sino ahora una forma de vida. Así lo sostuvo recientemente un consorcio de científicos sociales y de datos en la revista Human-Computer Interaction. La frase «tiempo frente a la pantalla», señalaron, es demasiado amplia para ser científicamente útil; no puede capturar remotamente el fragmentado y siempre cambiante torrente de imágenes que constituye la experiencia digital.

«Es muy contraintuitivo decirlo en este momento, pero el hecho es que nadie sabe realmente lo que la gente está viendo en sus pantallas», dijo Byron Reeves, profesor de comunicaciones en Stanford y autor en el periódico. «Para entender lo que está pasando, necesitamos saber qué es exactamente eso.»

Los investigadores han vinculado el tiempo que pasan a diario en plataformas específicas, como Facebook, a medidas de bienestar y salud mental. Pero para construir una comprensión más convincente de los efectos de la experiencia digital, necesitarán mucho más, argumenta el nuevo documento. Los científicos necesitan mirar por encima de los hombros de las personas, digitalmente hablando, y registrar todo, en cada dispositivo, que un individuo ve, hace y escribe. Los investigadores llaman a este registro de grano ultra fino un «screenoma», adaptando el concepto de «genoma», el plano completo de la herencia genética propia. La pantalla diaria de cada persona es igualmente única, una serie secuencial y desarticulada de pantallas.

«El punto es que tu hilo es tuyo, el mío es mío, y lo usamos para regular nuestras emociones, para equilibrar los hechos con la diversión, de nuestra propia manera idiosincrásica», dijo el Dr. Reeves, cuyos colegas en el trabajo incluyeron investigadores de la Universidad Estatal de Penn, la Universidad de Boston, Apple Inc. y el Instituto de Investigación Toyota. «No estamos obligados a que las compañías de medios organicen o dirijan lo que hacemos.»

Al argumentar para desarrollar tal enfoque, los investigadores presentaron los hilos digitales de varias docenas de personas, grabados con consentimiento: capturas de pantalla tomadas cada pocos minutos por períodos que van desde un día hasta varios días. Esos registros mostraban que la gente cambiaba de una actividad de pantalla a otra continuamente, cada 20 segundos en promedio, y rara vez pasaban más de 20 minutos ininterrumpidos en una sola actividad, incluso en una película de largometraje.

El hilo digital de una participante reveló cuándo durante el día su uso de la pantalla estaba más y menos concentrado, y dónde estaba durante esos períodos. El registro de otro sujeto dejó claro por qué dejó de leer una noticia sobre una pareja que fue arrastrada de un vuelo de United Airlines y cambió a otro sitio: para confirmar sus propias reservas en United para un próximo viaje.

Tal vez lo más intrigante es que el trabajo presentó gráficas codificadas por colores de los hilos digitales de 30 estudiantes universitarios, monitoreados durante cuatro días. Los gráficos revelaron grandes diferencias en el uso que la gente hacía de las pantallas, así como en sus patrones de cambio de un tipo de actividad, como el correo electrónico, a otra, como el entretenimiento o las noticias. Algunas personas rocían breves períodos de trabajo entre grandes trozos de películas en streaming y YouTube, por ejemplo; otras parecen estar rebotando compulsivamente entre el correo electrónico, el trabajo y los sitios de noticias.

Estos patrones pueden variar día a día, por supuesto, para cualquiera de nosotros. La pregunta más profunda para los investigadores, y una que no han tenido una manera fácil de estudiar, es cómo estos patrones cambiantes dan forma a la experiencia diaria. La desventaja más comúnmente citada del exceso de tiempo frente a una pantalla es el estado de ánimo bajo o la depresión. En un estudio reciente, investigadores dirigidos por Johannes Eichstaedt de la Universidad de Pensilvania examinaron (con permiso) la actividad en Facebook de 114 personas diagnosticadas con depresión. Utilizando algoritmos de aprendizaje automático, el equipo analizó el contenido de los mensajes de los usuarios de los meses y años anteriores a la recepción del diagnóstico, y los comparó con los de personas similares que no desarrollaron depresión.

El análisis encontró diferencias en la frecuencia de aparición de ciertos tipos de palabras. Por ejemplo, las personas que más tarde recibieron un diagnóstico de depresión hablaron de sí mismas en Facebook con más frecuencia que las personas que no desarrollaron el problema del estado de ánimo. El análisis, aunque pequeño para los estándares de datos grandes, fue el primero en vincularse a los diagnósticos en los registros médicos, y solidificó las correlaciones previas entre el contenido del lenguaje en línea y los estados de ánimo bajos.

«Este es un proceso bien documentado, que el sufrimiento generalmente se centra en el yo, mientras que el bienestar mental extiende el enfoque más allá del yo», dijo el Dr. Eichstaedt.

Los investigadores encontraron que, al analizar el lenguaje de Facebook de esta manera, podían predecir si una persona estaba en camino de ser diagnosticada con depresión alrededor del 70 por ciento de las veces. «Esa es la tasa que se obtiene con los cuestionarios clínicos, y hasta ahora no hemos podido hacerlo mejor», apuntó.

Incorporar screenoms incluso de una muestra de personas que se deprimieron pondría los datos de Facebook en un contexto mucho más rico, y posiblemente clarificaría si la experiencia en línea realmente bajó el estado de ánimo de la gente – y por qué. También podría revelar patrones compartidos de uso en aquellos que se recuperaron de la depresión.

El vínculo entre el tiempo frente a una pantalla y la personalidad es otra área de intenso interés para los investigadores. En un estudio realizado en 2015, Dar Meshi, un neurocientífico cognitivo de la Universidad Freie de Berlín, dirigió un grupo de investigadores que describieron los circuitos cerebrales que apoyan el impulso de compartir, y que probablemente están relacionados con los niveles de uso de los medios sociales.

También en este caso, la recopilación de las pantallas completas de al menos algunos usuarios de los medios sociales podría aclarar cómo se relaciona la biología cerebral con el uso de la pantalla. «Hay tantas variables diferentes que los dispositivos pueden registrar, no sólo el contenido, sino también la velocidad de uso, los hábitos de teclado y la frecuencia de los cambios de sitio», dijo el Dr. Meshi, que actualmente trabaja en la Universidad Estatal de Michigan. «Seríamos tontos si los ignoráramos» como fuentes de datos.

Por ahora, el análisis del screenoma puede atraer principalmente a las personas que se sienten atraídas por el autodescubrimiento biotecnológico, es decir, aquellas que envían su saliva a las compañías de pruebas de ADN o que usan dispositivos que siguen sus pasos y su ritmo cardíaco.

Pero si la idea se arraiga en las ciencias sociales, podría provocar un cambio fundamental en el tipo de preguntas que plantean los investigadores. «Cuánto tiempo frente a una pantalla es demasiado» es un rompecabezas de una época pasada. Preguntar qué patrones de actividad del screenome son problemáticos, y para quién, es la mejor pregunta para hoy.

Nokia está luchando duro para robar la corona 5G de Huawei

Nokia está aprovechando los problemas de Huawei para alcanzar a su rival chino en la carrera mundial de 5G.

El fabricante finlandés de equipos de telecomunicaciones dijo el martes que ha firmado 42 acuerdos comerciales 5G en todo el mundo.
Eso lo pone a la par con Huawei, que ha invertido fuertemente en el desarrollo de la próxima generación de tecnología inalámbrica que sustentará gran parte de la nueva economía digital.


La empresa, con sede en Shenzhen, es el mayor fabricante de equipos de telecomunicaciones del mundo, pero ha estado bajo el fuego de una campaña dirigida por Estados Unidos contra su negocio. Estados Unidos ha estado presionando a sus aliados para que prohíban o restrinjan los equipos Huawei de sus redes 5G, alegando preocupaciones de seguridad nacional. La empresa china ha negado repetidamente que alguno de sus productos suponga un riesgo para la seguridad nacional.

Huawei confirmó el martes que también ha firmado 42 contratos 5G, incluyendo 25 en Europa, 10 en Oriente Medio y seis en Asia.
Pero la huella de Nokia está creciendo mucho más rápido. La compañía ha firmado un nuevo contrato cada semana desde marzo, dijo.
Huawei había anunciado 40 acuerdos comerciales 5G a finales de marzo, mientras que Nokia (NOK) tenía alrededor de 30 en ese momento, según Charlie Dai, un analista de la firma de investigación Forrester.
Eso significa que Nokia ha firmado 12 nuevos acuerdos en los últimos dos meses, en comparación con dos para Huawei.


«El crecimiento del negocio 5G de Huawei se enfrenta a algunos vientos en contra… pero sigue manteniendo el impulso», dijo Dai, señalando que la empresa china anunció la semana pasada un memorando de entendimiento con la Unión Africana que cubriría el despliegue de las redes 5G.


«El crecimiento del negocio 5G de Huawei se enfrenta a algunos vientos en contra… pero sigue manteniendo el impulso», dijo Dai, señalando que la empresa china anunció la semana pasada un memorando de entendimiento con la Unión Africana que cubriría el despliegue de las redes 5G.

La última restricción de Washington prohibió a las empresas estadounidenses vender piezas y componentes clave a Huawei. Eso significa que Huawei no puede comprar software y hardware de los Estados Unidos como parte de los nuevos contratos con los transportistas para la infraestructura de 5G en el futuro.
La prohibición de exportación en Estados Unidos ha obligado a proveedores cruciales a cortar lazos con Huawei y con compañías inalámbricas en Japón y el Reino Unido para retrasar el lanzamiento de los teléfonos inteligentes Huawei. El equipo de telecomunicaciones de Huawei también está enfrentando nuevos obstáculos – SoftBank (SFBTF) anunció la semana pasada que eligió a Nokia y a la firma sueca Ericsson (ERIC) para su red 5G, rechazando a Huawei que había sido proveedor de la red 4G de la compañía japonesa.


«Debido a que la cadena de suministro de la 5G es tan global, las acciones de EE.UU. están teniendo un amplio impacto en los proveedores y clientes de Huawei de su infraestructura y teléfonos inteligentes, forzando a todos los involucrados a tomar decisiones que de otro modo no tomarían y en un calendario comprimido», señalaron analistas de Eurasia Group la semana pasada.

La próxima generación de redes inalámbricas ultrarrápidas dará energía a todo, desde autos autopropulsados hasta altavoces inteligentes. El gobierno de los Estados Unidos no quiere que Huawei construya redes 5G, que transportarán muchos datos sensibles. Washington ha afirmado durante mucho tiempo que Pekín podría utilizar equipos huawei para espiar a otras naciones. Huawei dijo que nunca ha recibido una solicitud de este tipo, y que no la cumpliría si la recibiera.


Nokia y Ericsson son los principales rivales de Huawei cuando se trata de suministrar equipos de telecomunicaciones globales. Ellos son los que más se benefician del dolor de Huawei.
«Si la capacidad de Huawei para vender y dar soporte a sus equipos de red a operadores en ciertas partes del mundo se ve afectada, como actualmente se le impide a la compañía hacer en los EE.UU., Ericsson y Nokia probablemente se beneficiarían», dijeron los analistas de Fitch Ratings en una nota reciente.

Nokia parece dispuesto a robar una marcha sobre Huawei.
«Aquí y ahora, al comienzo de una de las transiciones tecnológicas más radicales de la historia con 4G dando paso a 5G, es el momento de que Nokia brille», dijo el director ejecutivo Rajeev Suri en la declaración del martes.

Tamagotchi regresa en la ola de la nostalgia de los juguetes de los años 90

Cuando estaba en la escuela en los años 90, Josiah Chua dice que «todos» tenían un Tamagotchi. El joven de 31 años recuerda cómo el patio de recreo zumbaba con niños adictos a sus mascotas digitales.

«No creo que nos permitieran llevarlo a la escuela. Tratamos de colarlos en nuestras mochilas escolares», dice la estilista de moda de Singapur.

El del Sr. Chua es probablemente un recuerdo milenario bastante típico.

El juguete -una mascota de plástico en forma de huevo que su dueño tenía que mantener «viva» con constante cuidado y atención- era el artículo imprescindible no mucho después de su lanzamiento en 1996.

Está a punto de volver. El fabricante japonés Bandai lanzará en julio en Norteamérica una versión nueva, mejorada y a todo color del clásico juguete.

Esta vez, puede hacer algo más que comer, dormir, sonar y morir.

Ha evolucionado de una mascota a un personaje, dice Bandai, que puede vivir en diferentes tierras, así como casarse y reproducirse.

«Nuestra base de fans ya está muy entusiasmada y ha hecho pedidos por adelantado», dice Tara Badie, directora de marketing de Bandai America, sobre el Tamagotchi On.

Resulta que el aparato nunca desapareció -Bandai suele lanzar nuevos tamagotchis en Japón y otros mercados-, pero el último modelo forma parte de una ola de símbolos de los años ochenta y noventa reinventados para las nuevas generaciones.

Toma Sonic the Hedgehog: el personaje de Sega llegará a las pantallas el año que viene.

Las Spice Girls están de gira y The Face ha vuelto. Usted puede comprar scrunchies en el sitio de moda de lujo Net-a-Porter.

Renacimiento retro
La analista de ventas al por menor de Mintel, Chana Baram, dice que ha habido un aumento en el número de productos retro que han regresado, ya que la gente busca comodidad en los «buenos viejos tiempos».

«Estamos acostumbrados a ello en ropa y moda, pero se ha convertido en algo más hablado en términos de productos antiguos.»

Es una tendencia también observada por el vendedor de juguetes con sede en Italia Alessio Di Marco, cuya empresa Tons-of-Toys vende artículos de época y coleccionables.

Battlecat and He-man figurines

Durante el último año ha visto un «fuerte aumento en el interés por los juguetes de la década de 1990» como las tortugas ninja adolescentes mutantes, los Power Rangers y Polly Pocket.

El Sr. Di Marco dice que también hay mucho apetito por la «fabulosa década de las películas de Disney», desde La Sirenita de 1989 hasta La Bella y la Bestia, Aladino y El Rey León, entre otros.

«Los niños de la década de 1990 han crecido y cada vez tienen más nostalgia de los juguetes de su infancia», dice.

Esos adultos ahora pueden permitirse comprar las cosas que quieren. Pero la oportunidad de nostalgia para las marcas es mucho más profunda.

Una encuesta reciente de Mintel encontró que el 57% de los compradores de juguetes en el Reino Unido dijeron que les gustaba comprar juguetes para sus hijos con los que también jugaban.

«Todo el mundo piensa que su infancia fue genial y piensa:’Oh, las cosas no eran tan malas entonces'», dice la Sra. Baram, de Mintel.

Por qué funciona la nostalgia
Para las marcas y los anunciantes, jugar con los sentimientos de nostalgia no es algo nuevo.

Es un elemento de una estrategia de marketing más amplia que busca atraer a los consumidores a través del escapismo.

«En particular, volviendo a las asociaciones muy idealizadas de tu infancia», dice Benoit Wiesser, Director de Estrategia de Ogilvy para Asia.

Dice que los recuerdos de nuestros años de formación -la música, la moda, los juguetes y los juegos- están codificados en nuestro cerebro de por vida como un almacén de sentimientos felices.

Así que jugar con un Nintendo Gameboy o un Transformer activa estas asociaciones y hace que «la química vuelva a fluir».

«En el momento en que lo coges, viene cargado de toda esta riqueza y asociación y este factor de sentirse bien», dice el Sr. Wiesser.

Nintendo Games In Japan in 1992. Super Famicon, Gameboy and Game machine.

Dice que la nostalgia puede ser «algo que es más sobresaliente» ahora mismo, en parte impulsada por una actitud cuestionadora adoptada por muchos milenios y por los de la generación Z.

«No hay necesariamente un sistema de creencias sobre cómo avanzar desde aquí.»

Esa incertidumbre puede ayudar a crear un ambiente para que resuenen los temas nostálgicos, ya que es una estrategia particularmente eficaz cuando la gente se siente insegura y necesita seguridad.

«Definitivamente existe una correlación entre la popularidad del marketing de la nostalgia y la confianza, el optimismo y la seguridad que siente una población en particular», añade el Sr. Wiesser.

Nuevos ventiladores
Sin embargo, las marcas no pueden quedarse quietas. El Sr. Wiesser dice que las empresas tienen que seguir reinventándose a sí mismas con productos frescos.

Original model of Tamagotchi and the new Tamagotchi On

Bandai espera que su Tamagotchi On, que está dirigido a niñas de entre 6 y 12 años de edad, esté repleto de novedades suficientes como para enganchar a un grupo de jóvenes fanáticos conocedores de la tecnología.

El lealista de Tamagotchi, el Sr. Chua, también está entusiasmado al descubrir qué sentimientos puede suscitar el nuevo aparato, décadas después del original.

«Tener la nueva versión podría ayudarte a recordar al niño que llevas dentro.»

Cómo Sudáfrica construyó uno de los telescopios más avanzados del mundo

Un telescopio construido en Sudáfrica está revelando nuevos detalles sobre la Vía Láctea.

«Es la vista más clara que jamás se haya hecho del centro de nuestra galaxia», dijo el científico jefe Fernando Camilo sobre las imágenes producidas por el radiotelescopio MeerKAT.
El telescopio está compuesto por 64 antenas parabólicas que están conectadas a través de cinco millas en un área semiárida y escasamente poblada de Sudáfrica, donde la interferencia de la señal es mínima.
Cada parabólica mide 65 pies de alto y pesa aproximadamente hasta siete grandes elefantes de monte africanos. El número y la sensibilidad de los platos han permitido a los científicos producir imágenes de gran avance utilizando el telescopio.


«Lo hicieron todo bien», dijo Farhad Yusef-Zadeh, un experto en astronomía de la Universidad Northwestern de Illinois. «Esta imagen que vi me sorprendió, nunca pensé que veríamos estos detalles.»
Construido a lo largo de 10 años a un costo de 330 millones de dólares, el telescopio es utilizado por los científicos para estudiar la actividad del hidrógeno y los púlsares. MeerKAT podría profundizar nuestra comprensión de cómo se formó el universo, y es «el mejor del mundo» en lo que hace, según Camilo.

MeerKAT satellite dishes

Lanzado oficialmente en julio, el telescopio también ha convertido a Sudáfrica en un destino mundial clave para la radioastronomía.
MeerKAT fue financiado por el gobierno sudafricano y el 75% del trabajo fue a parar a empresas locales. Los organizadores dicen que el proyecto apoyó más de 7.000 puestos de trabajo en las comunidades rurales locales.
EMSS Antennas, que tiene su base cerca de Ciudad del Cabo, construyó los receptores para MeerKAT utilizando un equipo de 30 ingenieros.
«Fue realmente un logro increíble», dijo el director de la compañía, Isak Theron, quien agregó que el proyecto ayudó a la firma a atraer a los mejores talentos de toda Sudáfrica.

El empuje espacial de Sudáfrica no terminará con MeerKAT.
El telescopio es un componente clave de la fase uno de SKA (Square Kilometer Array), que es un esfuerzo internacional para construir el radiotelescopio más grande del mundo.
Supervisado por 12 países, SKA incluirá hasta 3.000 antenas parabólicas y está diseñado para escanear el cielo 10.000 veces más rápido que cualquier otro telescopio. Su finalización está prevista para el año 2030.

Musk dice que la camioneta de Tesla costará menos de 50.000 dólares y será mejor que la F-150.

La camioneta Tesla, que pronto será presentada, tendrá un precio inicial de menos de $50,000, será mejor que una Ford F-150 y superará a una Porsche 911, según el director ejecutivo Elon Musk.

«No puede ser inasequible», dijo Musk sobre el camión durante una entrevista en el podcast de Ride the Lightning.
Ese precio rebajaría los camiones que el fabricante de camiones eléctricos Rivian planea ofrecer el próximo año. Se espera que el precio inicial de esos camiones sea algo menos de $70,000. Ford está invirtiendo 500 millones de dólares en Rivian y Amazon lideró un grupo de inversionistas que pusieron 700 millones de dólares en la compañía con sede en Michigan.

Los camiones de Rivian están diseñados especialmente para sobresalir en todo terreno, algo de lo que Musk no se jactaba para el camión de Tesla. Musk dijo, sin embargo, que sería excelente en el camino.
Este será un mejor camión que un F-150 en términos de funcionalidad similar a un camión», dijo Musk, «y será un mejor coche deportivo que un 911 estándar». Esa es la aspiración».
Musk ha dicho en Twitter que la camioneta base tendrá tracción en las cuatro ruedas y un «par motor loco» de dos motores eléctricos. El par es una medida de la potencia de tracción.

In March, Tesla released this "teaser" image showing the front end of the truck.

Musk no dijo con qué versión de la F-150 estaba comparando el Tesla. Hay muchos. Los precios de los Ford F-150 varían enormemente desde $30,000 por un simple camión de trabajo hasta más de $70,000 por un camión espacioso y lujoso con motores potentes. Ford también ha dicho que hará su propia versión totalmente eléctrica de la F-150.

Incluso a menos de $50,000, la camioneta Tesla (TSLA) todavía costaría más que la camioneta promedio. El precio promedio pagado por una camioneta en Estados Unidos el mes pasado fue de aproximadamente $37,000, según el sitio web de autos KBB.com.
El diseño de la camioneta Tesla podría ser desagradable para muchos, dijo Musk.


«No parecerá un camión normal. Va a parecer bastante de ciencia ficción, no va a ser para todos», dijo Musk sobre el camión. «Si alguien sólo quiere un camión que parezca que los camiones han buscado durante los últimos 20, 30 o 40 años, esto probablemente no es para ellos».
Musk ha dicho que el camión será presentado este año.

En Apple se preparan para el terremoto bursatil que ha sufrido la compañía



CUPERTINO, California – El edificio circular que alberga las oficinas centrales de Apple en Silicon Valley es tan grande que tiene casi una milla de circunferencia. Así que es difícil de entender que no esté realmente pegado al suelo.

La nave espacial, como se suele llamar al edificio, es un ejemplo gigantesco de una tecnología que reduce los terremotos hasta cinco veces.

Mientras que otros edificios en Silicon Valley probablemente sufrirán daños y no funcionarán durante días, si no meses, después de un terremoto, las oficinas centrales de Apple, que se terminaron a principios del año pasado, están diseñadas para poder ser utilizadas inmediatamente después de la Big One.

El edificio es uno de los relativamente pocos en los Estados Unidos que utilizan la llamada tecnología de aislamiento de base. Exploramos el sistema en un artículo aquí.

Jim Wilson, el fotógrafo de la oficina de San Francisco, y yo fuimos los primeros periodistas en bajar al sótano y visitar el sistema sísmico protector del edificio.

Más de 9.000 ingenieros y otros empleados de Apple trabajan en el edificio, que cuenta con su propio suministro eléctrico y un amplio atrio con una gran variedad de árboles frutales, entre los que se incluyen, tal vez no es de extrañar, muchas variedades de manzanas.

De dos pisos bajo tierra, debajo de las oficinas donde los ingenieros diseñan iPhones y MacBooks, el edificio descansa sobre 692 grandes platillos de acero inoxidable. Cuando el suelo tiembla, el edificio puede moverse hasta cuatro pies en cualquier dirección en los platillos. Imagínese un cubo de hielo en un plato. Si mueve el plato de un lado a otro, el cubo de hielo se desliza para permanecer casi inmóvil.