Mapas de temperatura desde el espacio

Los científicos están desarrollando un sistema satelital para registrar las temperaturas de los campos de cultivo individuales.

El objetivo es estudiar las temperaturas de la tierra para estimar el uso del agua por parte de las plantas y mostrar cómo transfieren el agua de vuelta a la atmósfera.

Los datos también ayudarán a monitorear la cantidad de agua disponible para cultivar y la forma en que están respondiendo a la sequía.

Se está estudiando la posibilidad de incluir el nuevo sistema en el programa de observación de la Tierra de la UE, Copérnico.

Sería una adición al número cada vez mayor de satélites de la Unión que llama los centinelas.

Un equipo dirigido por el profesor Martin Wooster en el King’s College London, Reino Unido, está explorando opciones para la próxima fase del programa coordinado por la UE y la Agencia Espacial Europea.

«El principal objetivo científico es beneficiar a la agricultura y aumentar la producción agrícola», dijo a BBC News.

«Examinar nuestro planeta y su medio ambiente para el beneficio final de las personas es tan importante con los desafíos mundiales cada vez más apremiantes a los que nos enfrentamos, y la teledetección desde satélites es una forma clave de proporcionar una visión global y coherente que podemos utilizar para rastrear y responder a los cambios a corto y largo plazo».

Satellite image

La investigación del Prof. Wooster es parte del desarrollo de un concepto de satélite llamado la misión de Monitoreo de la Temperatura de la Superficie de la Tierra (LSTM).

El trabajo es parte de un esfuerzo coordinado entre la agencia espacial estadounidense (NASA) y Esa.

El sistema LSTM sería capaz de identificar las temperaturas de campos individuales de unos 40 m de diámetro, más de 10 veces más detalladas que las que proporciona el actual mapeo de temperatura de la superficie terrestre del satélite Sentinel.

La mayor precisión haría que la temperatura de la tierra fuera mucho más útil para la agricultura.

LSTM permitiría a los investigadores calcular en tiempo real la cantidad de agua que necesitan las diferentes plantas en las diferentes áreas y la frecuencia con la que deben ser regadas.

También podría utilizarse para ayudar a los modelos informáticos a predecir las condiciones de sequía.

Como primer paso, el profesor Wooster recogerá mapas de calor aéreo de Londres y de varias zonas agrícolas del resto del Reino Unido, Italia y Alemania.

Usará uno de los generadores de imágenes térmicas aéreas más sensibles jamás construidos – el Espectrómetro de Emisiones Térmicas Hiperespectrales (HyTES) – que será volado en un avión Twin Otter.

Se trata de imágenes «estándar de oro» en las que se registran cuidadosamente los detalles de las condiciones del suelo y la respuesta de los cultivos a la sequía.

Los datos se utilizarán para diseñar y calibrar el sistema de imágenes destinado a LSTM.

HyTes

La esperanza es que el LSTM pueda convertirse en una nave espacial operativa en algún momento de la próxima década.

El Reino Unido cuenta con algunos de los mejores científicos e ingenieros de observación de la Tierra del mundo. Pero la participación continuada de Gran Bretaña en el programa Copérnico, financiado por la UE, dista mucho de ser segura después de que el Reino Unido abandone la Unión.

El gobierno del Reino Unido ha dicho en repetidas ocasiones que desea asociarse a Copérnico cuando se convierta en un «tercer país». Sin embargo, esto tendrá que ser negociado.

«Creemos que es realmente importante que la participación continua del Reino Unido en Copérnico se negocie como parte de nuestra futura relación con la UE y sus estados miembros», dijo el profesor Wooster a BBC News.

Los ciberdelincuentes recurren a la «red invisible» para configurar sus ataques

Los ciberdelincuentes están creando una «Internet invisible» para impedir que la policía espíe los negocios de ciberdelincuencia que se hacen en la red oscura, sugiere la investigación.

En lugar de comerciar en los mercados, los delincuentes han recurrido a foros de chat «cerrados», comunidades de sólo invitación y aplicaciones encriptadas, dicen los investigadores.

El cambio podría dificultar que los organismos encargados de hacer cumplir la ley detecten y rastreen los ataques, advierten.

También encontraron un gran aumento de los ataques dirigidos a las grandes empresas.

Cháchara oculta
El estudio incrustó a los investigadores encubiertos en una amplia variedad de foros y foros de chat cerrados en la red oscura.

La red oscura es la parte de Internet que no es accesible a los motores de búsqueda como Google, y para la cual la gente necesita un navegador especial para visitarla. A la red oscura más conocida se accede a través del navegador Tor.

Los esfuerzos exitosos de la policía para infiltrarse en los mercados de redes oscuras, así como las redadas que vieron muchos de ellos cerrados, habían empujado a los hackers criminales a adoptar formas más seguras de comunicación, dijo el Dr. Mike McGuire, un criminólogo de la Universidad de Surrey, que dirigió el proyecto.

«No es tan vibrante como antes porque saben que los federales están escuchando y que van a derribar los mercados», dijo.

Mientras que las bandas criminales seguían activas en esos mercados de acceso público, dijo el Dr. McGuire, cualquier conversación sobre objetivos y tácticas se trasladaba instantáneamente a aplicaciones seguras tales como telegramas o foros y salas de chat separados.

«Se está convirtiendo en una Internet invisible», dijo. «Eso va a ser preocupante para las fuerzas de seguridad.»

Para el estudio, los investigadores se hicieron pasar por clientes y preguntaron a los hackers sobre el coste de una amplia variedad de ataques cibernéticos, y analizaron las tarifas de mercado de los ataques de malware a medida, las campañas de phishing, el espionaje industrial y la información privilegiada.

Costos de la muestra incluidos:

conexiones remotas para redes corporativas $2-$30 (£1.50-£24)
ataque dirigido a la empresa $4,500
ataque dirigido a un individuo $2,000
kits de phishing $40
recibos y facturas falsas de Amazon $52
Espionaje y uso de información privilegiada $1,000 – $15,000
La economía de la ciberdelincuencia que había surgido en la red oscura era un espejo de la industria legítima, dijo Ian Pratt, cofundador de la empresa de seguridad Bromium que patrocinó la investigación.

La economía de la ciberdelincuencia era diversa y sofisticada, y muchas bandas de piratas informáticos se especializaban en un solo aspecto de un ataque, como la elaboración de malware, la redacción de correos electrónicos de phishing convincentes o la creación de sitios para obtener datos de las víctimas.

NCA officers

También estaba claro, dijo, que los hackers podían acceder a casi cualquier red que quisieran.

«No es difícil entrar en las redes corporativas», dijo, añadiendo que el método más exitoso para ganar acceso fue a través de una campaña de phishing bien diseñada.

Dijo que los anuncios y listados de ataques a empresas han crecido un 20% desde 2016, lo que sugiere que las empresas se están convirtiendo en un objetivo lucrativo.

Un ataque de phishing exitoso dio a los hackers un «acceso profundo instantáneo», dijo el Sr. Pratt, que luego podrían aprovechar para obtener datos vendibles o para comprometer completamente un objetivo.

La naturaleza cambiante del inframundo de la red oscura debería incitar a la policía a cambiar la forma en que aborda la ciberdelincuencia, dijo el Dr. McGuire.

«Las fuerzas del orden tienen una percepción muy centrada y estrecha y eliminan a determinados grupos», dijo. «Pero al eliminar grupos específicos no están haciendo mucho mella en ellos.»

Si un grupo desaparece o es disuelto por la policía, otro simplemente se moverá para llenar el vacío, agregó.

«Es como cortarle la cabeza a una hidra.»

Carpa Tech: Apple se posiciona en el diseño

Como en todos los eventos de Apple, cada detalle del nuevo Mac Pro fue recibido con gritos y gritos de alegría, hasta que llegó el precio de un accesorio. Cuando se dieron cuenta de que se les pedía que pagaran $999 (£784) por un simple soporte de monitor, la multitud en la Conferencia Mundial de Desarrolladores (WWDC) se quedó callada.

En Tech Tent esta semana preguntamos si el alto precio de un producto de baja tecnología muestra que Apple ha perdido contacto con la realidad.

El precio de $5999 de la computadora en sí – o incluso los $4999 de la pantalla – no sorprendió a la audiencia. Al fin y al cabo, se trata de productos de alta gama dirigidos principalmente a los clientes del mundo del diseño y la producción de vídeo.

Pero sacar $999 por el stand, en lugar de empaquetarlo con el monitor, se sintió arrogante, como si Apple estuviera asumiendo que sus leales fans pagarían cualquier precio por cualquier cosa que llevara su logo.

Por supuesto, ya ha probado esa teoría con modelos recientes del iPhone que superan los 1.000 dólares o, de hecho, la marca de 1.000 libras esterlinas. Y si quieres un portátil Mac, el MacBook Air para principiantes ahora cuesta 1.199 dólares o 1.199 libras esterlinas en el Reino Unido.

Carolina Milanesi, de Creative Strategies, nos dice que la revuelta contra este tipo de precios puede comenzar en Europa, más que en Estados Unidos. Ella cree que los consumidores europeos están preocupados no tanto por el coste del hardware en sí, sino por los servicios que vienen con sus dispositivos.

«El valor que un consumidor obtiene en los Estados Unidos es muy superior al que obtiene en otros lugares», dice. «El lanzamiento de los servicios, desde música hasta Apple Pay, y ahora el servicio de TV, no es igual.»

La Sra. Milanesi dice que el argumento de que se obtiene mucho más valor por las 1000 libras esterlinas que se pagan por el teléfono no se sostiene si no se recibe la paridad de servicio.

Lo que nos lleva al otro gran anuncio de WWDC: la desaparición de iTunes, con usuarios ahora desviados a Apple Music, Apple TV y la aplicación de podcasts.

Como alguien que informó sobre el lanzamiento en 2004 del iTunes Store en el Reino Unido, entrevistando tanto a Steve Jobs como a Alicia Keys, el desguace del software de medios fue un momento nostálgico. La llegada de iTunes fue el momento en que quedó claro que la industria de la tecnología, en lugar de los sellos discográficos, decidiría el futuro del negocio de la música.

Pero en los últimos años, iTunes se ha convertido en un desorden torpe y lleno de errores, lo que indica de alguna manera que Apple ha tenido dificultades para mantenerse al día a medida que el mundo se alejaba de las descargas para convertirse en el streaming como su medio preferido para consumir música y vídeo.

Ahora un negocio que ha obtenido grandes beneficios del hardware está cambiando su enfoque hacia los servicios, con cierto éxito.

Pero si los consumidores realmente quieren seguir participando en el ecosistema de Apple y seguir gastando dinero en servicios en sus iPhones, iPads y MacBook Airs, es posible que el precio de entrada tenga que bajar.

Facebook detiene la preinstalación de aplicaciones en los teléfonos Huawei

Facebook ha tomado medidas para evitar que sus aplicaciones estén preinstaladas en los teléfonos inteligentes Huawei, informa Reuters.

La prohibición cubre la aplicación principal de Facebook, así como las aplicaciones de sus filiales WhatsApp e Instagram.

La acción fue tomada en respuesta a la acción del gobierno de los EE.UU. en mayo para prohibir a las empresas de EE.UU. el uso de empresas de telecomunicaciones extranjeras que considera como un riesgo para la seguridad.

Las personas que ya tienen un teléfono Huawei y tienen las aplicaciones correspondientes instaladas pueden seguir usándolo.

Facebook dijo que también seguiría suministrando actualizaciones a los usuarios existentes en los teléfonos Huawei.

Huawei no ha hecho comentarios sobre la decisión de Facebook.

La decisión sólo se aplica a las aplicaciones preinstaladas y no impide que los propietarios de teléfonos inteligentes Huawei descarguen e instalen las aplicaciones una vez que reciben sus teléfonos.

Sin embargo, esta opción ya no estará disponible si Google restringe el acceso de los teléfonos Huawei a su tienda Play en el futuro.

La decisión es otro golpe para Huawei, que esta semana se enteró de que Google ya no permitirá que la empresa utilice su software central Android después de mediados de agosto.

Por ahora, la tienda Play para Android y todas las aplicaciones de Google seguirán estando disponibles para Huawei.

Muchas otras naciones han impuesto restricciones o prohibiciones absolutas al uso de equipos Huawei.

Microsoft elimina la base de datos de reconocimiento facial masivo

Microsoft ha eliminado una base de datos masiva de 10 millones de imágenes que se estaba utilizando para entrenar sistemas de reconocimiento facial, informa el Financial Times.

La base de datos fue lanzada en 2016 y fue construida con imágenes en línea de 100.000 personas conocidas.

Se cree que la base de datos se utilizó para capacitar a un sistema operado por las fuerzas policiales y militares.

La supresión se produce después de que Microsoft pidiera a los políticos estadounidenses que hicieran un mejor trabajo de regulación de los sistemas de reconocimiento.

Uso activo
Microsoft le dijo al FT que la base de datos ya no estaba disponible, porque la persona que la había curado ya había abandonado la empresa.

El año pasado, el presidente de Microsoft, Brad Smith, pidió al Congreso de EE.UU. que se encargara de regular el uso de los sistemas de reconocimiento facial porque tenían «amplias ramificaciones sociales y potencial de abuso».

Más recientemente, Microsoft rechazó una solicitud de la policía de California para utilizar sus sistemas de detección de rostros en cámaras corporales y automóviles.

El conjunto masivo de imágenes, llamado base de datos MSCeleb, fue compilado a partir de imágenes de celebridades encontradas en línea.

El proyecto Megapixels, que rastrea bases de datos de caras, dijo que la «mayoría» de las imágenes eran de actores americanos y británicos, pero añadió que también incluía a mucha gente que «debe mantener una presencia en línea para su vida profesional».

Esto significaba que incluía a periodistas, artistas, músicos, activistas, responsables políticos, escritores e investigadores.

Aunque los datos ya no están disponibles en Microsoft, es probable que las personas que descargaron una copia sigan utilizándolos.

«No se puede hacer desaparecer un conjunto de datos», dijo a Engadget Adam Harvey, del sitio de Megapixels. «Una vez que lo publicas y la gente lo descarga, existe en discos duros de todo el mundo.»

En el Reino Unido, se ha criticado a las fuerzas policiales por probar sistemas de reconocimiento facial propios que han demostrado ser malos para reconocer a las personas. Un ensayo se equivocó en el 92% de los casos que señaló.

El Gran Hermano Watch dijo que la forma en que el reconocimiento facial se había «deslizado» por las calles del Reino Unido era «peligrosamente irresponsable».

E3: El sucesor de Xbox One, el Proyecto Scarlett, se lanzará en 2020

Microsoft ha anunciado que su consola de próxima generación saldrá a la venta antes de finales de 2020.

Con el nombre en clave de Proyecto Scarlett, la empresa dijo que la máquina sería el «mayor salto» sobre una generación anterior que jamás había existido.

En la exposición de juegos del E3, Microsoft dijo que el procesador de diseño personalizado, fabricado por AMD, sería cuatro veces más potente que el de la Xbox One X.

Añadió que Halo Infinite estaría entre sus títulos de lanzamiento.

Sin embargo, la compañía no mostró cómo sería el dispositivo, ni reveló su precio previsto.

Halo Infinite

El anuncio sigue a promesas similares hechas por Sony sobre la próxima PlayStation 5, que también está aún en desarrollo.

«Como era de esperar, con el lanzamiento de una nueva generación de Xbox al menos a 17 meses de distancia, no se produjo una revelación completa», comentó Piers Harding-Rolls, de la consultora IHS Markit.

«Sony había hecho una revelación similar de poder de próxima generación en un evento de inversores anterior, pero la exposición de Microsoft en el E3 y el anuncio de que Halo Infinite será un título de lanzamiento lo habrán posicionado fuertemente, especialmente entre el público estadounidense».

Otros detalles compartidos sobre el sucesor de Xbox One incluyen que lo hará:

-permitir que los juegos se jueguen a una velocidad de hasta 120 fotogramas por segundo
-soportar la reproducción con resolución 8K, aunque no estaba claro si esto -se limitaría al video-streaming, o si incluiría juegos también
-permiten el trazado de rayos acelerado por hardware en tiempo real para crear efectos de iluminación más realistas
-contienen una unidad de estado sólido, lo que ayudará a reducir los tiempos de carga

El jefe de Xbox, Phil Spencer, también insinuó que la máquina estaba siendo diseñada para aprovechar las nuevas capacidades de Internet, pero no dio detalles específicos.

«Cuando hablamos de Xbox en la nube, cuando hablamos de streaming de tus juegos, el Proyecto Scarlett y toda su potencia y todo su rendimiento es la base de nuestro futuro en la consola y la formación de nuestro futuro en la nube», dijo.

Cyber Keanu
Otro punto culminante de la conferencia de prensa de la Xbox fue una aparición sorpresa de Keanu Reeves.

Keanu Reeves

El actor subió al escenario para revelar que Cyberpunk 2077 saldrá a la venta en abril de 2020.

El futuro juego de rol está siendo desarrollado por CD Projekt Red, el estudio detrás de la serie Witcher.

Reeves, que ha protagonizado la trilogía Matrix entre otras películas de ciencia ficción, también aparecerá en el título.

Su breve aparición atrajo grandes aplausos con un asistente gritando: «Eres impresionante.»

«No, eres impresionante», dijo el actor en respuesta a las risas de la multitud.

Niño paquistaní en’custodia protectora’ por intentar operar una’máquina voladora’ hecha por él mismo

LAHORE: Un estudiante pakistaní que intentó operar una «máquina voladora» que construyó ha sido puesto bajo «custodia protectora» por la policía en la provincia de Punjab, según un informe de los medios de comunicación el lunes.

La policía detuvo a Fayaz, un estudiante de matriculación, que estaba a punto de «volar» su dispositivo en los campos de una aldea de Muhammad Nagar de Arifwala, provincia de Punjab.
La policía de Rang Shah el domingo llevó al joven en «custodia preventiva» que estaba intentando operar, lo que él llamó, un dispositivo volador que él había creado, reportó el periódico Dawn.

Fayaz dijo que vendió sus cuatro canales (0.5 acres) de tierra que había heredado e invirtió el dinero en el desarrollo de la máquina voladora.

El domingo, cientos de aldeanos se reunieron cuando estaba a punto de probar la máquina. Sin embargo, alguien informó a la policía de Rang Shah que acordonó los campos e impidió que Fayaz operara la máquina.

Los testigos dijeron que la policía llevó la máquina en un carro tractor y la llevó a la estación de policía junto con Fayaz. No se registró ningún primer informe informativo en su contra y el joven estaba detenido, según el informe.

El oficial de la casa de la estación Rang Shah, Nisar Bhatti, le dijo a Dawn que Fayaz sólo había sido puesto bajo protección y que la máquina poco fiable había sido incautada para asegurar que no causara ningún daño a los aldeanos que se habían reunido para presenciar el experimento.
Ãl dijo que han pedido a expertos que comprueben la maquina y como funcionara.

Esta puesta en marcha está planeando un servicio de taxi volador que cuesta más o menos lo mismo que los taxis normales

¿Un taxi volador que puedes pedir a través de una aplicación? Esta empresa alemana tiene previsto hacerlo realidad en los próximos seis años.

Lilium, con sede en Múnich, presentó el jueves su prototipo de taxi aéreo eléctrico de cinco plazas. El Lilium Jet, que realizó su primer vuelo a principios de este mes, forma parte de un servicio de taxi volador basado en aplicaciones que la compañía espera que esté «plenamente operativo en varias ciudades de todo el mundo para el año 2025».


El jet a batería es capaz de viajar 300 kilómetros (186 millas) en 60 minutos con una sola carga, y conectará las ciudades a través de una red de plataformas de aterrizaje. Los viajeros podrán reservar sus viajes desde su punto de aterrizaje más cercano a través de una aplicación de smartphone.
Lilium no reveló cuánto costará su servicio, pero afirma que será «comparable en precio» con los taxis regulares. Remo Gerber, director comercial de la compañía, dijo a CNN Business que está dirigido a la gente común y no sólo a los viajeros de negocios acaudalados.

«Hoy estamos dando otro gran paso para hacer realidad la movilidad aérea urbana», dijo el cofundador y director ejecutivo de Lilium, Daniel Wiegand, en un comunicado. «Soñamos con un mundo donde cualquiera pueda volar a donde quiera, cuando quiera.»


Al hacer realidad ese sueño, la empresa alemana se encontrará con algunos de los nombres más importantes del sector, entre ellos la empresa de viajes más importante del mundo. Uber (UBER) se ha asociado con la NASA con el objetivo de lanzar una red de taxis voladores para el año 2023.
Otros grandes nombres que están trabajando en coches voladores son Boeing (BA) y Rolls Royce (RYCEF).


Lilium, fundada en 2015, afirma que sus aviones son capaces de realizar «viajes mucho más largos que la mayoría de sus competidores».
Entre los patrocinadores de alto perfil de la empresa, que han invertido colectivamente más de 100 millones de dólares, se encuentran Atomico, el fondo de inversión en tecnología dirigido por el cofundador de Skype, Niklas Zennström, y el gigante tecnológico chino Tencent (TCEHY).

Finalmente, el 5G está aquí, pero ¿y qué?

Después de años de bombo – y a veces de confusión – el Reino Unido finalmente tiene una red 5G.

La filial EE de BT es la primera en lanzar un servicio, y si se siente lo suficientemente rico y vive en el lugar adecuado, puede inscribirse.

El precio más bajo es de 54 libras esterlinas al mes más una tarifa única de 170 libras esterlinas por un teléfono compatible.

Pero tenga en cuenta que sólo le compra 10 GB de datos al mes, que es probable que mastique con bastante rapidez si aprovecha la tecnología de próxima generación para descargar muchos medios de comunicación.

Para muchas personas, puede tener sentido esperar, y no sólo aprovechar las ofertas de la competencia de Vodafone, que comienza su propio servicio 5G en unas cinco semanas.

Los dos operadores se lanzan sólo en determinadas ciudades.

E incluso allí, la conectividad será irregular, a veces ofreciendo sólo conectividad al aire libre, a veces ninguna en absoluto – por lo que los clientes probablemente prefieren una señal 4G más lenta la mayor parte del tiempo.

El fabricante de chips Qualcomm ha prometido que los primeros teléfonos 5G ofrecerán «duración de la batería durante todo el día», pero los módems de segunda y tercera generación serán inevitablemente más eficientes desde el punto de vista energético y, por lo tanto, permitirán a los fabricantes de teléfonos ofrecer una vida útil más larga entre cargas o teléfonos más delgados.

Lo que es más, muchas de las innovaciones que prometen hacer de la 5G algo verdaderamente perturbador aún no han llegado. Pero más sobre eso en un momento.

¿A qué velocidad irá?
El vigilante de comunicaciones Ofcom sugiere que en su momento 5G podría ofrecer velocidades de 20Gbps.

Esto es lo suficientemente rápido como para descargar una película 4K de ultra alta definición en menos tiempo del que se tarda en leer su descripción.

Pero por ahora, debes moderar tus expectativas.

Para empezar, las líneas de fibra que EE está utilizando para enlazar cada emplazamiento de 5G con su red tienen una capacidad total de sólo 10Gbps, que deben ser compartidos.

La red ha sugerido que, en promedio, los usuarios lograrán descargas de entre 150 y 200 Mbps en el momento del lanzamiento, y que las personas afortunadas alcanzarán los 1 Gbps en momentos de tranquilidad.

Por lo tanto, los tiempos de espera para archivos tan grandes se medirán en minutos en lugar de segundos.

Aún así, esto seguiría siendo una mejora con respecto a los 29,6 Mbps que OpenSignal dijo que EE normalmente proporcionaba a través de su red 4G.

Por supuesto, hay otra forma de medir la velocidad, y es en términos de latencia: el tiempo que transcurre entre el envío de un comando y la obtención de una respuesta.

Con el tiempo, se supone que la 5G proporciona latencias de un milisegundo o menos, en comparación con los 20-70 milisegundos que se ofrecen hoy en día.

Esto hará que jugar a videojuegos con un servicio basado en la nube sea una experiencia más receptiva y allanará el camino para nuevos casos de uso, como vehículos teledirigidos, robots quirúrgicos y realidad virtual en tiempo real.

Para empezar, sin embargo, las cosas no estarán cerca de ese nivel.

EE dice que espera una latencia de unos 20 milisegundos en el lanzamiento, cayendo a 10 milisegundos en la próxima década.

¿Se trata de teléfonos más rápidos?
No, aunque sin duda es el gancho a corto plazo para atraer a los suscriptores.

Uno de los mayores beneficios a largo plazo de 5G será la capacidad de las redes móviles para proporcionar más conexiones al mismo tiempo.

En teoría, 5G será capaz de soportar simultáneamente más de un millón de dispositivos por kilómetro cuadrado, un gran salto sobre los 60.000 dispositivos en los que la tecnología 4G está al máximo.

Pero para que esto sea posible, se necesitarán antenas por todas partes, desde postes de luz hasta paradas de autobús, además de más de los mástiles de techo a los que ya estamos acostumbrados.

Éstos, a su vez, soportarán cientos de miles de sensores de captura de datos que permitirán a las autoridades y a las empresas obtener una visión más profunda sobre el comportamiento y proporcionar servicios «más inteligentes».

Los futuristas prevén beneficios como que el cliente pida automáticamente los ingredientes para las comidas que se han adaptado nutricionalmente a sus actividades, mientras que los minoristas hacen uso de los datos relacionados para asegurarse de que tienen la cantidad correcta de existencias a mano, minimizando así las ventas perdidas y los bienes que se desperdician.

Así, mientras que 4G hizo posible comenzar a controlar dispositivos conectados a Internet desde lejos, 5G debería permitir una multitud de comunicaciones de máquina a máquina, permitiendo que las decisiones sean tomadas por las personas y no por ellas.

La analista de tecnología Stephanie Hare dice: «5G hará que nuestro mundo físico pase de ser’tonto’ a’inteligente’.

«Esto plantea interrogantes acerca de cuánta elección y agencia tendremos, ya que las empresas y los gobiernos tendrán más información con la que dirigirnos los mensajes y las opciones.

«El riesgo es que no podamos optar por no participar.»

¿Qué otros cambios habrá?
Un poco más adelante, espere que el «network slicing» se convierta en una nueva frase de moda.

Esto permitirá a los operadores adaptar diferentes contratos 5G a diferentes tipos de clientes dividiendo su red en una variedad de cortes «virtuales», cada uno de los cuales estará aislado de los demás y puede ajustarse para garantizar diferentes velocidades de descarga, latencias y ancho de banda.

Por ejemplo, un proveedor de servicios de juegos en la nube podría pagar más por un contrato que garantice latencias súper bajas, mientras que a los servicios de emergencia y a las emisoras se les podría garantizar que sus comunicaciones basadas en 5G no se verían interrumpidas por muchas personas que intentan ver YouTube al mismo tiempo.

EE sugiere que introducirá esta funcionalidad en 2023.

También es probable que las redes móviles intenten utilizar la capacidad adicional que ganan para ofrecer un servicio de ventanilla única que suprima la necesidad de una conexión de banda ancha doméstica separada.

El jefe de Three le dijo a BBC News el año pasado que muchos clientes no necesitaban el tipo de velocidades de un cable de fibra óptica, pero que encontrarían 5G superior a lo que era posible a través de una línea telefónica de cobre.

«Es caro desenterrar caminos. Se necesita mucho tiempo y dinero», dijo.

«Es mucho más barato y rápido proporcionar esa conectividad a través de una conexión inalámbrica.»

¿Qué hay de Huawei?
Una sombra sobre los planes 5G de todas las redes es una posible prohibición del uso de los equipos de telecomunicaciones de Huawei por motivos de seguridad.

El mes pasado, parecía que el Reino Unido estaba a punto de dar luz verde al uso de las antenas y mástiles 5G de la compañía china, pero la dimisión de la Primera Ministra Theresa May significa que las cosas están ahora menos claras.

Si se excluye la infraestructura de la empresa, los operadores tendrían un gran dolor de cabeza.

EE y Vodafone tendrían que eliminar parte de su actual kit Huawei, que hace doble uso tanto para 4G como para 5G.

Ambos han indicado que si sus ingenieros tuvieran que reemplazarlo, eso ralentizaría su capacidad para desplegar 5G.

El O2 de Telefónica no ha desplegado ampliamente los equipos de Huawei hasta la fecha, pero está comprometido en un acuerdo de compartición de red con Vodafone, por lo que aún así se vería afectado.

Y Tres ha señalado que tiene previsto utilizar los productos 5G de la empresa con sede en Shenzhen.

Todo ello significa que, si bien el Reino Unido es uno de los primeros países europeos en lanzar el 5G, todavía podría tardar más tiempo en expandirlo a nivel nacional que muchos de sus homólogos continentales.

Las taquillas inteligentes reducen las colas para los pacientes de medicamentos contra el sida

Un invento de un ingeniero sudafricano que dispensa píldoras ha ganado un importante premio de ingeniería africano.

Neo Hutiri inventó la Pelebox, un casillero que los pacientes pueden desbloquear con un pin de una sola vez enviado a su teléfono.

Estas taquillas reducen las colas «de tres horas y media a menos de 36 segundos», dijo a la BBC Focus on Africa.

Sudáfrica dirige el programa de tratamiento del VIH/SIDA más grande del mundo, que ha dado lugar a un gran número de pacientes con recetas repetidas.

El Sr. Hutiri ganó el Premio África 2019 a la Innovación en Ingeniería, dotado con 32.000 dólares (25.000 libras esterlinas) por la Real Academia de Ingeniería.

Le dijo a la BBC que se le ocurrió la idea después de que le diagnosticaran tuberculosis en 2014 y fue a su clínica a buscar medicamentos.

Las largas colas en las farmacias pueden ser causadas por la escasez de personal y el alto volumen de pacientes con enfermedades crónicas, como el VIH y el SIDA.

Al reducir las colas, «esto les da la oportunidad de no perder demasiado tiempo en el trabajo, de centrarse en su negocio, de vivir una vida más productiva sin haber perdido tiempo debido a la gestión de una enfermedad», dijo a la BBC.

Añadió que ayuda con enfermedades que pueden tener un estigma asociado a ellas, como el VIH.

«Si recoges tu medicación antirretroviral para el VIH de un casillero, no tienes que lidiar con el miedo de que alguien me esté vigilando.»

Actualmente hay seis unidades de taquillas inteligentes en funcionamiento en Sudáfrica y la empresa está construyendo ocho más.

Dice que utilizará el dinero del premio para ayudar a construir una sección de ensamblaje para la fabricación y mejorar la tecnología para que puedan ampliar mejor su negocio.

Las otras invenciones que se preseleccionaron para el premio fueron:

-un guante de alta tecnología que traduce el lenguaje de signos al texto y al habla
-una plataforma de cambio de divisas que mueve dinero entre usuarios para reducir la necesidad de divisas
-y una empresa que ofrece a las mujeres de familias de bajos ingresos acceso a una vivienda sostenible y sin conexión a la red eléctrica.
Los ganadores de años anteriores incluyen una prueba magnética de malaria y una chaqueta para probar la neumonía.