¿Por qué es tan popular el ayuno intermitente?

El ayuno intermitente se está convirtiendo en una forma cada vez más popular de perder peso. ¿Cuál es su atractivo y es seguro ayunar?

Ya sea que se coma en un patrón de 5:2 o 16:8, perder peso es tanto acerca de cuando se come como acerca de lo que se come en estos días.

Recientemente, el director ejecutivo de Twitter, Jack Dorsey, apareció en los titulares cuando dijo que sólo comía una vez al día. Los medios de comunicación social estaban en ebullición, y muchos críticos lo calificaron de dieta extrema. Pero quizás sólo estaba siguiendo la última tendencia.

Según una encuesta de la International Food Information Council Foundation, el ayuno intermitente (IF) fue la dieta más popular del año pasado.

El ayuno intermitente puede tomar muchas formas diferentes, pero siempre implica períodos de tiempo en los que se ingiere muy poca comida, a intervalos regulares.

Patrones de ayuno
La dieta 16:8 implica ayunar durante 16 horas al día y comer dentro de un intervalo de ocho horas. Por lo general, esto se hace comiendo sólo de mediodía a las 8 de la noche.
La dieta 5:2 implica comer sólo el 25% de una ingesta calórica normal en dos días no consecutivos por semana.
Un ayuno de 24 horas implica no consumir calorías en un día de la semana o del mes.

Los partidarios del ayuno intermitente afirman que es una buena manera de perder peso, y un resumen de los estudios sobre el método, publicado en el Annual Review of Nutrition en 2017, encontró que 11 de 16 ensayos reportaron alguna pérdida de peso.

La razón es la simple matemática, ya que usted está restringiendo las calorías», dice la Dra. Linia Patel, dietista registrada y portavoz de la Asociación Británica de Dietistas.

Sin embargo, el estudio encontró que algunos patrones de ayuno no eran aconsejables: el ayuno en días alternos llevaba a un hambre intensa y, por lo tanto, se consideraba poco práctico.

Períodos de ayuno forzados
El ayuno se ha practicado a lo largo de la historia por razones religiosas, culturales y espirituales, pero como forma de comer se remonta mucho más atrás.

El Dr. Patel explica que si miramos a nuestros antepasados, ellos tuvieron períodos de ayuno forzado. Los cazadores-recolectores sólo tenían comida cuando la mataban o la recogían, por lo que el ayuno era parte de su realidad cotidiana.

Pero hoy en día estamos constantemente expuestos a alimentos abundantes. También llevamos vidas mucho menos activas. Juntos, estos factores han causado una epidemia de obesidad.

La gente ama las reglas
Simplemente decirle a la gente que coma una dieta saludable y balanceada no parece funcionar, de acuerdo con el Dr. Patel.

«A la gente le encantan las reglas», dice. «Creo que traer un poco de disciplina y tener periodos en los que no comemos es algo positivo.»

A diferencia de la mayoría de las dietas, IF no excluye grupos específicos de alimentos, como grasas, azúcares o carbohidratos. Todo lo que necesitas es un reloj. Tal vez eso sea parte de su atractivo.

Para Shanae Dennis, una periodista de 26 años, lo que atrae es la simplicidad.

«Comencé a ayunar intermitentemente porque realmente quería una dieta rápida, simple y fácil. Que me dijeran que sólo comiera entre las 12 y las 8 de la tarde era muy fácil de seguir, así que me interesaba».

«Al principio pensé que podía comer lo que quisiera, pero pronto me di cuenta de que para que funcionara tenía que comer sano», dice Shanae.

«Fiesta y hambruna
Esta es una idea errónea común, dice el Dr. Patel.

«En mi práctica clínica me doy cuenta de que muchas personas no están haciendo ayunos intermitentes correctamente», dice. «Por ejemplo, pueden mantener las calorías por debajo de 500 en los días de ayuno, pero luego van y se dan un festín en los otros días.

Eso es peligroso desde dos puntos de vista: no vas a tener el déficit de calorías y perder peso. Necesitas comer con sensatez.»

Así que no es una fiesta y una cosa de hambruna. Eso no va a funcionar.

Para que sea una forma de alimentación segura, eficaz y sana, los alimentos que se consumen durante las «ventanas de alimentación» deben tener un alto valor nutritivo.

Los científicos hacen hincapié en que las dietas IF deberían incluir grasas esenciales de pescados grasos, nueces y semillas, fuentes magras de proteínas, granos integrales y carbohidratos con almidón y muchas frutas y verduras para suministrar suficiente fibra, vitaminas y minerales a la dieta.

¿Puedes seguir así?
Todas las dietas controladas por calorías tienen un impacto similar en la pérdida de peso, pero la dieta que es realmente exitosa es la que las personas pueden mantener a largo plazo.

Una de las dificultades de seguir una dieta es tener antojos de alimentos prohibidos, y con IF eso es quizás un problema menor.

«Cuando estoy en una dieta sin carbohidratos o baja en carbohidratos todo lo que veo es pasta y arroz en todas partes, pero ahora no anhelo ciertos grupos de alimentos porque nada está restringido», dice Shanae.

Ella ha estado siguiendo la dieta 16:8 durante cuatro meses y le resulta más fácil mantenerse al día que la dieta 5:2, durante la cual tiene mucha hambre.

«Lo más difícil es no tomar el panecillo del desayuno», dice Shanae.

Imahn Robertson, de 26 años, ha estado siguiendo una dieta IF durante más de cuatro años.

«Cuando empecé, tuve problemas, el cuerpo naturalmente anhela los alimentos en todo momento. Pero después de que me metí en una rutina, todo estuvo bien», dice Imahn.

«Hay tentación, no me malinterpretes. Si me siento tentado, ocasionalmente romperé mi ayuno y ajustaré mi período de ayuno al día siguiente».

Sin embargo, Imahn admite que su dieta ha afectado su vida social.

«Sólo como entre las 12 y las 8 de la noche – si alguien programa una cena para las nueve de la noche, iré a la cena pero sólo beberé agua.

«Lo que lo hace difícil es que la gente es muy crítica», dice. «Me resulta más fácil hacer ayunos intermitentes cuando estoy soltera, no cuando estoy en una relación.»

La fiebre del azúcar
El camarógrafo independiente Colum O’Dwyer, de 27 años, ha estado practicando IF durante un par de años. Come dos comidas grandes al día, entre las 12 y las 8 de la noche.

«Me gusta la disciplina que viene con ella», dice Colum. «Me da una estructura que es muy necesaria cuando manejas tu propio tiempo.

«Siento que siempre corro el riesgo de postergar los desayunos o almuerzos excesivamente elaborados, así que pasar de tres comidas al día a dos libera tiempo y permite una mayor productividad».

Para Colum también es importante reducir al mínimo el azúcar, para evitar un subidón de azúcar – y el consiguiente choque.

El Dr. Patel dice que los cambios de humor – causados por un cambio en los niveles de insulina – pueden ser una consecuencia del ayuno, dependiendo de lo que esté acostumbrado a comer.

«Si usted tiene una dieta que es muy alta en carbohidratos refinados y come mucho, por supuesto que el ayuno va a significar que usted va a estar irritable,» dice el Dr. Patel.

No para todos».
IF puede ser inadecuado para personas con ciertas condiciones de salud.

Las personas con diabetes avanzada, antecedentes de trastornos alimentarios como la anorexia y la bulimia, las que sufren de enfermedades crónicas y las mujeres embarazadas o en período de lactancia no deben intentar ayunar de forma intermitente. No se debe intentar ayunar a menos que estén bajo la estrecha supervisión de un médico.

Las personas que tienen úlceras estomacales tampoco deben ayunar.

Este tipo de dieta ha ganado popularidad en los últimos 10 años más o menos, pero no ha existido el tiempo suficiente para probar que es mejor o peor que otras dietas, dice el Dr. Patel.

«No tenemos ensayos masivos, pero la evidencia en esta área está aumentando. No es blanco y negro todavía, pero lo que estamos viendo en los estudios humanos existentes que tenemos es que hay atributos positivos cuando se hace correctamente».

Un medicamento que prolonga la vida de las mujeres jóvenes con cáncer de mama avanzado

Agregar un medicamento más nuevo al tratamiento hormonal estándar ayudó a las mujeres que no habían llegado a la menopausia o que todavía estaban pasando por ella.

Un medicamento que puede retrasar la progresión del cáncer de mama avanzado ha demostrado por primera vez que prolonga la supervivencia en mujeres cuya enfermedad comenzó antes o durante la menopausia, informaron investigadores el sábado.

En los pacientes que tomaron el medicamento junto con un tratamiento estándar, el 70 por ciento seguían vivos tres años y medio después, en comparación con apenas el 46 por ciento de los que recibieron el tratamiento estándar solo.

El tratamiento estándar utiliza medicamentos para bloquear la hormona estrógeno o impedir que el cuerpo la produzca, debido a que el estrógeno alimenta el crecimiento del cáncer de mama en muchas pacientes.

Los nuevos hallazgos se aplican sólo a las mujeres que aún no han llegado a la menopausia o que todavía la están atravesando, y cuyos tumores son sensibles al estrógeno pero carecen de una proteína llamada HER2.

«Esta es una noticia maravillosa», aseguró en un correo electrónico la Dra. Sylvia Adams, especialista en cáncer de mama e investigadora del Centro Oncológico Perlmutter de la NYU Langone Health. Ella no era parte del estudio, al que llamó «un hito muy importante».

Añadió que «es un ensayo que vale la pena destacar, ya que ha habido muy pocos estudios sobre el cáncer de mama avanzado en general que muestren un claro beneficio de supervivencia».

Las pacientes más jóvenes han sido una preocupación particular, porque «se sabe que el cáncer de mama es más agresivo y está asociado con un pronóstico más pobre en mujeres más jóvenes que en mujeres mayores», escribieron los investigadores en The New England Journal of Medicine, que publicará el artículo en línea el martes, cuando los resultados se presentarán en la reunión anual de la American Society of Clinical Oncology, en Chicago.

«Creo que hay mucho optimismo ahora que hemos sobrepasado los límites de la supervivencia, que podemos ir más lejos», señaló la Dra. Debu Tripathy, autora del estudio y presidenta de oncología médica del seno del Centro Oncológico M.D. Anderson de Houston. «Una vez que rompes un límite, aprendes a romper más límites.»

Cerca del 25 por ciento de los cánceres de mama en los Estados Unidos son diagnosticados en mujeres premenopáusicas, dijo el Dr. Tripathy. En los países más pobres, dijo, la proporción de mujeres jóvenes es mayor, porque el riesgo no sigue aumentando con la edad como en las zonas más ricas, donde parece estar relacionado con el aumento de peso.

En los Estados Unidos, se esperan 268,600 nuevos casos de cáncer de mama este año, y 41,760 muertes. A nivel mundial, hay 2,1 millones de casos nuevos al año, y el año pasado hubo alrededor de 627.000 muertes.

El medicamento utilizado en el ensayo clínico, ribociclib (rye-bo-SIGH-clib), es una terapia llamada dirigida, que bloquea una enzima que ayuda a que el cáncer crezca. Fue aprobado por primera vez por la Administración de Drogas y Alimentos en 2017 para las mujeres posmenopáusicas con cáncer de mama avanzado, y luego en 2018 para las mujeres más jóvenes.

Sus aprobaciones se basaron en su capacidad para detener el progreso del cáncer de mama. Pero detener la progresión no siempre ayuda a los pacientes a vivir más tiempo. Un medicamento puede dejar de funcionar y luego el cáncer puede reaparecer y resistirse al tratamiento posterior.

El ribociclib es una píldora, y la dosis habitual cuesta $12,553 al mes, según Dana Cooper, vocera de su fabricante, Novartis. Las mujeres pueden tomar el medicamento durante meses o varios años.

La compañía pagó por el estudio, lo diseñó, compiló los datos y pagó a escritores médicos profesionales para ayudar a preparar el artículo de la revista. Investigadores de centros médicos de Estados Unidos, Asia, América Latina y Europa participaron y «avalan la exactitud» de los datos, según el artículo de la revista.

Las mujeres que toman el medicamento deben ser monitoreadas cuidadosamente, ya que puede causar anormalidades peligrosas en el ritmo cardíaco, así como problemas hepáticos y renales y conteos sanguíneos reducidos que pueden aumentar el riesgo de infección. Como todas las terapias dirigidas, puede dejar de funcionar a medida que el cáncer desarrolla resistencia a ella.

Los estudios de otros dos medicamentos de la misma clase, que también detienen la progresión del cáncer de mama, no han encontrado un beneficio de supervivencia. Todavía se está investigando sobre ellos.

El Dr. Tripathy dijo que no estaba claro si el beneficio de supervivencia del ribociclib era único o si eventualmente aparecería con los otros medicamentos también. Añadió que tampoco se sabía si el ribociclib podría alargar la supervivencia de las pacientes posmenopáusicas y de las más jóvenes.

En el estudio participaron 672 mujeres de 18 a 59 años, y el 72 por ciento tenía 40 años o más. Todas tenían cáncer de mama avanzado, lo que significa que había reaparecido después del tratamiento o había comenzado a propagarse, y ya no se consideraba curable. Todos tenían tumores sensibles al estrógeno.

En el pasado, el tratamiento estándar para las mujeres en esa situación incluía tratamientos hormonales como el tamoxifeno, para bloquear los efectos del estrógeno, o medicamentos llamados inhibidores de la aromatasa, para ayudar a detener la producción de estrógeno. Las mujeres premenopáusicas que toman inhibidores de la aromatasa también necesitan otro medicamento para cerrar sus ovarios.

Pero en las mujeres con cáncer avanzado, la terapia hormonal a menudo deja de funcionar después de un año más o menos.

Todas las mujeres en el estudio recibieron alguna forma de tratamiento hormonal, y la mitad fueron elegidas al azar para tomar también ribociclib.

Sheila Hidalgo, de 50 años, de Orange, Texas, participó. El cáncer de mama, diagnosticado por primera vez en 2009 cuando tenía 40 años, se había extendido a su hígado, pulmones y huesos.

Tomó el medicamento Novartis desde enero de 2015 hasta septiembre de 2017. Durante ese tiempo, un tumor en el pulmón y varios en el hígado desaparecieron, y uno grande en el hígado se redujo de más de seis centímetros a medio centímetro, dijo.

Su único efecto secundario, dijo, fue «un poco de fatiga».

Después de poco más de dos años y medio, el cáncer en su hígado comenzó a volver a crecer, «un poco rápido», dijo. Debido a que el ribociclib parecía haber dejado de funcionar para ella, los médicos la cambiaron a otra droga.

Pero ella cree que tomar ribociclib ayudó. Ahora está recibiendo quimioterapia, y dijo: «Todavía tengo una larga vida por delante».

¿Es hora de tratar el azúcar como si fuera tabaco?

Durante la última década, el tabaquismo ha quedado marginado y estigmatizado.

Desde la prohibición de fumar en 2007 hasta la introducción del envase normal una década más tarde, se ha hecho todo lo posible para disuadir a la gente de adquirir el hábito.

Y hay señales de que el azúcar va en la misma dirección.

Las bebidas azucaradas ya están sujetas a impuestos – y ahora un grupo de expertos líder ha sugerido incluso que los dulces, los bocadillos y las bebidas azucaradas se envuelvan en un paquete sencillo para hacerlos menos atractivos, dado el exceso de consumo de la materia dulce.

Consumption of sugar by age group

El llamado ha sido hecho por el Instituto de Investigación de Políticas Públicas (IPPR) en un nuevo informe.

El director de IPPR, Tom Kibasi, cree que podría marcar una verdadera diferencia.

«El empaquetado sencillo nos ayudaría a todos a tomar mejores decisiones y a reducir las molestias del poder de los padres ocupados», dijo.

Quiere que se adopte junto con una serie de otras medidas, incluida la prohibición de la publicidad de comida chatarra.

Esto es algo que ya han estudiado los Ministros.

Pero, ¿sería el empaquetado sencillo un paso demasiado lejos?

La industria contra la corriente
La industria se ha opuesto rápidamente, y el organismo comercial, la Federación de Alimentos y Bebidas, ha argumentado que la marca es una «libertad comercial fundamental» y «crítica para la competencia».

El mismo tipo de argumentos fueron presentados por la industria tabacalera, pero los sucesivos gobiernos han mostrado cada vez más interés en endurecerse.

Curiosamente, el gobierno no ha dictaminado la idea de un empaque sencillo para los productos de azúcar.

En cambio, el Departamento de Salud y Asistencia Social dice que está esperando escuchar lo que la directora médica de Inglaterra, la profesora Sally Davies, tiene que decir.

Por qué? Se reconoce que se necesitan medidas audaces si se quiere alcanzar la ambición de reducir a la mitad la tasa de obesidad infantil para 2030.

A Dame Sally se le ha pedido que revise los pasos que se están dando para asegurarse de que ninguna piedra quede sin remover.

De hecho, ya ha sugerido que otra medida flotante del IPPR – extender el impuesto sobre las bebidas azucaradas a otros alimentos poco saludables – es una opción real.

Y se dice que está abierta a la idea de un envase sencillo, lo que, por supuesto, sería un paso aún más radical.

Pero lo que está claro desde la última década es que lo improbable puede convertirse pronto en probable.

Durante los primeros años de la década de los noventa, los activistas de la salud y los organismos académicos presionaron y presionaron para que se introdujera la prohibición de fumar en los lugares públicos.

Una y otra vez, el gobierno vertió agua fría en movimiento.

Pero luego las cosas comenzaron a cambiar lentamente una vez que Patricia Hewitt se convirtió en secretaria de salud, allanando el camino para medidas aún más radicales.

El enfoque parece estar funcionando: las tasas de tabaquismo han disminuido en un tercio en poco más de 10 años.

Parte del crédito se debe claramente al crecimiento del vapor como alternativa.

Sin embargo, no cabe duda de que las difíciles tácticas de salud pública han desempeñado un papel importante.

Los datos de Australia -la primera nación en introducir un envase sencillo para los productos del tabaco- sugieren que una cuarta parte de la reducción subsiguiente de las tasas de tabaquismo podría atribuirse a esta medida.

A medida que se intensifica el debate sobre la obesidad, espere escuchar mucho más sobre los méritos de una acción radical sobre el azúcar.

Biden presenta un plan climático y eleva los impuestos corporativos para pagar por la inversión

WASHINGTON – El ex vicepresidente Joe Biden dio a conocer el martes un plan para abordar el cambio climático que incluía revertir los recortes de impuestos corporativos de la administración de Trump para ayudar a financiar la inversión necesaria para lograr el 100% de energía limpia y emisiones netas cero para 2050.

Biden, el favorito para la candidatura presidencial demócrata de 2020, dijo que su plan invertiría 1,7 billones de dólares en 10 años en investigación sobre energía limpia y modernización de la infraestructura, y «revitalizaría» los puestos de trabajo de la clase media en la industria manufacturera.

«Hago un llamado a una Revolución de Energía Limpia para enfrentar esta crisis y hacer lo que Estados Unidos hace mejor: resolver los grandes problemas con grandes ideas», dijo Biden en una declaración.

Biden dijo que sus propuestas irían «mucho más allá» de las políticas que se establecieron cuando sirvió con el ex presidente Barack Obama.

En su plan, Biden se centra en volver a comprometer a Estados Unidos con el Acuerdo sobre el Clima de París -revirtiendo la retirada planeada del presidente Donald Trump- y volver a comprometerse con otros países emisores importantes como China para adoptar objetivos de reducción de emisiones más ambiciosos.

Los rivales demócratas, como el senador de Vermont Bernie Sanders, y los activistas juveniles y ambientales criticaron el enfoque centrista de Biden después de que Reuters informara el mes pasado que estaba desarrollando una estrategia climática de «término medio» que podría atraer tanto a los ambientalistas como a los votantes de la clase obrera que temen un rápido alejamiento de los combustibles fósiles.

El informe dijo que el plan podría construirse en torno a la restauración de las regulaciones que la administración Trump ha hecho retroceder y podría incluir tecnologías controvertidas como la energía nuclear y la captura y almacenamiento de carbono para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en Estados Unidos, medidas que, según los críticos, eran insuficientes para hacer frente a la crisis del cambio climático.

El plan de 22 páginas de Biden publicado el martes presenta la amenaza del cambio climático como una oportunidad para revitalizar el sector energético de Estados Unidos, la economía y generar empleos.

También busca hacer un llamado a los grupos activistas, que han estado presionando a los candidatos demócratas para que apoyen el Nuevo Trato Verde, una resolución no vinculante del Congreso que pide el fin de los combustibles fósiles en Estados Unidos y una reducción drástica en el uso de gases de efecto invernadero en un plazo de 10 años, acompañada de programas sociales para impulsar el empleo y garantizar la atención de la salud.

«Podemos crear nuevas industrias que revigoricen nuestra producción y crear empleos de clase media de alta calidad en ciudades y pueblos de todo Estados Unidos», dice el plan.

La reconstrucción de la clase media estadounidense es una de las prioridades de la campaña de Biden.

Biden no apoyó plenamente el Nuevo Acuerdo Verde, pero dijo que dos aspectos de la resolución están en su centro: la urgencia de una mayor ambición para abordar el cambio climático y la noción de que «nuestro medio ambiente y nuestra economía están completa y totalmente conectados».

También dijo por primera vez que no aceptaría donaciones de ejecutivos y empleados de empresas de combustibles fósiles – una demanda hecha a los candidatos demócratas por grupos activistas.

PRIMER DÍA

El plan consiste en varias acciones ejecutivas que Biden tomaría en su primer día en el cargo, incluyendo la creación de un «mecanismo de aplicación» para poner a Estados Unidos en camino de alcanzar el 100 por ciento de energía limpia y una meta de cero emisiones netas para 2050.

Enumera varias otras medidas que se basarían en las políticas de la era Obama, como la regulación de las emisiones de metano de las instalaciones de petróleo y gas, el desarrollo de nuevas normas de economía de combustible para los automóviles, la adopción de nuevas normas de eficiencia energética para los electrodomésticos y la promoción de biocombustibles avanzados.

Pide que se acelere el despliegue de la captura de carbono, que limita las emisiones de las plantas de carbón y otras instalaciones industriales, y que se identifique un futuro para la energía nuclear, que puede ser necesaria para que Estados Unidos alcance su objetivo neto de cero.

En total, se gastarían 400.000 millones de dólares durante 10 años en investigación y desarrollo de energía limpia en esas tecnologías, así como en otras tecnologías emergentes como el almacenamiento de baterías.

Biden también dijo que Estados Unidos participará en los esfuerzos internacionales iniciados por la administración Obama para hacer frente a las emisiones de la aviación y el transporte marítimo, así como con China para dejar de financiar proyectos de infraestructura de combustibles fósiles en el país y en el extranjero.

El plan de Biden también se dirige a las comunidades de bajos ingresos, las comunidades de color y las tribus nativas americanas que se ven desproporcionadamente afectadas por el cambio climático, reforzando la aplicación de la ley por parte de las empresas contaminantes y dando prioridad a la modernización de la infraestructura de agua limpia.

En un guiño a los sindicatos y a los votantes de la clase obrera que Biden quiere recuperar de Trump, el plan promete asegurar los beneficios de los mineros del carbón y aumentar los pagos de las compañías carboneras a un programa federal para ayudar a los mineros que luchan contra la enfermedad pulmonar negra.

También dijo que crearía un grupo de trabajo para ayudar a las comunidades que se enfrentan al cierre de minas de carbón y centrales eléctricas a obtener acceso a los fondos federales y a la inversión privada «para ayudar a crear empleos sindicales bien remunerados basados en los activos únicos de cada comunidad».